Causas y factores de riesgo de la psoriasis

La genética, el medio ambiente y el estilo de vida juegan un papel

En un momento se pensó que la psoriasis era una afección dermatológica como el eccema, pero es, de hecho, un trastorno autoinmune más estrechamente relacionado con la artritis reumatoide y el lupus . Un trastorno autoinmune, según su nombre, es uno en el que el sistema inmunológico del cuerpo gira sus defensas contra sí mismo, atacando a las células y tejidos que, erróneamente, cree que son dañinos. Con la psoriasis, el objetivo principal del asalto son las células en la capa externa de la piel, conocida como la epidermis . Llevando a la formación de parches secos, rojos, escamosos llamados placas .

Los investigadores no entienden completamente qué es lo que hace que el sistema inmunológico funcione mal de esta manera, pero creen que la genética y los factores ambientales juegan un papel importante.

Causas

La psoriasis se caracteriza por la inflamación . La inflamación comienza cuando un tipo de glóbulo blanco, llamado célula T, detecta un microorganismo causante de enfermedad (llamado patógeno) en algún lugar del cuerpo. En respuesta, las células T se moverán al tejido afectado y liberarán una proteína inflamatoria conocida como factor de necrosis tumoral (TNF) .

Con la psoriasis, las células T migrarán repentina e inexplicablemente a la epidermis y secretarán TNF como si el cuerpo estuviera bajo ataque. Se cree que la inflamación resultante estimula la hiperproducción de células de la piel, conocidas como queratinocitos , que constituyen alrededor del 90 por ciento de la epidermis.

En circunstancias normales, los queratinocitos se formarán y eliminarán en 28 a 30 días. Con la psoriasis, ese tiempo se reducirá a solo tres o cinco días.

La producción acelerada hará que las células empujen literalmente a través de la capa externa protectora de la epidermis, llamada estrato córneo , lo que lleva a la formación de placas escamosas y secas. Otras formas menos comunes de la enfermedad desencadenarán el desarrollo de ampollas llenas de pus ( psoriasis pustular ) o lesiones húmedas en los pliegues de la piel ( psoriasis inversa ).6 tipos más comunes de psoriasis

Genética

Se cree que la genética juega un papel central en el desarrollo de la psoriasis. Si bien aún no se ha establecido el vínculo exacto, los científicos han identificado no menos de 25 mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de la enfermedad de una persona. Entre ellos, se cree que una mutación conocida como CARD14 está fuertemente vinculada tanto a la placa como a la psoriasis pustulosa, así como a un trastorno relacionado conocido como artritis psoriásica .

Tener una o más de estas mutaciones no significa que tendrá psoriasis, pero sí aumenta su riesgo. De acuerdo con una revisión de 2015 en  Current Dermatology Report , un niño con dos padres con psoriasis tiene una probabilidad menor de 50/50 de desarrollar la enfermedad.

El impacto de la genética se evidencia aún más por los estudios de gemelosen los cuales la psoriasis tiene tres veces más probabilidades de afectar a los gemelos idénticos que a los gemelos no idénticos.

Factores de riesgo

Si bien la genética puede predisponerlo a la psoriasis, es posible tener una mutación, incluso la mutación CARD14, y nunca obtener la psoriasis. Para que la enfermedad se desarrolle, los científicos creen que se necesita un desencadenante ambiental para activar la enfermedad.

Esto se evidencia en parte por una variedad de condiciones que se sabe que desencadenan un episodio agudo (conocido como brote ). Estos incluyen, entre otras cosas, infecciones, traumatismos de la piel, obesidad y medicamentos.

Las infecciones

Cualquier tipo de infección puede hacer que la psoriasis aparezca o se inflame. Esto es especialmente cierto con la psoriasis en gotas que casi siempre sigue a una infección, especialmente una infección por estreptococos . La psoriasis guttata es el segundo tipo más común de psoriasis y uno que ataca a los niños con más frecuencia que los adultos. A diferencia de la psoriasis en placa, la psoriasis en gotas se caracteriza por pequeñas lesiones rosadas en forma de lágrima.

El VIH es otra infección comúnmente asociada con la psoriasis. Mientras que las personas con VIH no tienen psoriasis con más frecuencia que las personas en la población general, la gravedad de la enfermedad tiende a ser mucho peor. Esto no es sorprendente, dado que el VIH suprime aún más un sistema inmunológico que ya funciona mal.

Trauma de la piel

Cualquier tipo de trauma en la piel (incluido un corte, rasguño, herida quirúrgica, tatuaje, quemadura o quemadura solar) puede causar un brote. Esto se conoce como el  fenómeno de Koebner , cuya reacción ocurre a lo largo de la línea de un trauma.

Los científicos no comprenden totalmente por qué ocurre esto, pero sospechan que las proteínas inflamatorias (llamadas citoquinas ) estimulan la piel en exceso y activan los anticuerpos autoinmunes (llamados anticuerpos) que provocan una respuesta inflamatoria.

Incluso el roce vigoroso de la piel o la fricción de un collar o cinturón apretado puede desencadenar una reacción. No hay forma de evitar una respuesta de Koebner, pero puede reducir el riesgo si se aplica protector solar, evita rascarse y usa telas más suaves.

Si tiene psoriasis, es muy importante tratar de inmediato lesiones menores de la piel. Limpie la piel con agua y jabón, aplique un ungüento antibiótico y cubra con una venda. Un vendaje de compresión puede ser especialmente útil. Si lo hace, puede reducir el riesgo de una llamarada aguda.

Obesidad

Un estudio realizado en Polonia en 2017  sugiere que la obesidad es un factor de riesgo significativo para la psoriasis. Se sabe que la acumulación excesiva de células adiposas (almacenamiento de grasa) estimula la producción de citoquinas. Esta respuesta está estrechamente relacionada con los aumentos en el índice de masa corporal (IMC) de una persona .

Se cree que, en algún momento, la inflamación inducida por la obesidad puede instigar el brote de los síntomas de la psoriasis. Esto a menudo se presenta en forma de psoriasis inversa, el tipo que se desarrolla en los pliegues de la piel (incluyendo las axilas, debajo de los senos, entre las nalgas o en las arrugas de la ingle o la barriga). Estas no solo son las áreas con la mayor acumulación de células adiposas, sino también donde es probable que la piel se frote, causando fricción.

La obesidad también puede afectar el tratamiento de la psoriasis, que requiere un aumento de la dosis para lograr el efecto deseado. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de efectos secundarios.Cómo se trata la psoriasis

Medicamentos

Ciertos medicamentos también pueden desencadenar los síntomas de la psoriasis. No está claro por qué ocurre esto y por qué algunas personas se ven afectadas y otras no. Entre algunos de los culpables más comunes están:

Los inhibidores del factor de necrosis tumoral a (TNF-a) utilizados para tratar trastornos autoinmunes, como Remicade (infliximab) , Humira (adalimumab) y Enbrel (etanercept), también pueden desencadenar síntomas de psoriasis en el primer par de meses de tratamiento del cuerpo. Se adapta a la medicación.

Los corticosteroides orales que se usan para tratar la psoriasis pueden desencadenar síntomas graves de “rebote” si se suspenden bruscamente. Si ya no necesita los corticosteroides, su médico trabajará con usted para disminuir gradualmente el medicamento para que no se produzca un rebote.

Estilo de vida y medio ambiente

La forma en que vive (e incluso dónde) puede desempeñar un papel en su riesgo de psoriasis y en su capacidad para controlar la enfermedad. Estos factores de riesgo llamados “modificables” incluyen fumar, estrés, temperatura y dieta.

De fumar

Dado lo dañinos que son los cigarrillos para su salud en general, no es de extrañar que también puedan aumentar su riesgo de psoriasis. De hecho, las investigaciones publicadas en la revista Psoriasis  sugieren que la cantidad de cigarrillos que fuma por día está directamente relacionada con su riesgo de síntomas nuevos o recurrentes.

Fumar también puede influir en su respuesta al tratamiento al promover la inflamación sistémica, reduciendo la eficacia de los medicamentos antiinflamatorios.

Estrés

El estrés tiene un impacto enorme en su sistema inmunológico y puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de la psoriasis. Por otro lado, las erupciones psoriásicas agudas pueden inducir estrés y empeorar su condición. Para algunas personas, el estrés desencadena y perpetúa la enfermedad.

A pesar de que el estrés no es completamente evitable, hay cosas que puede hacer para controlarlo, como el ejercicio regular, el yoga, la meditación y la respiración profunda . El estrés físico, como consecuencia de la cirugía o el parto, también es un desencadenante común de los brotes de psoriasis.

Clima frío

Las temperaturas frías absorben el aire de la humedad, lo que lleva a la piel seca No es sorprendente, por lo tanto, que las personas con psoriasis a menudo experimenten erupciones durante los meses de invierno o cuando visitan un clima frío y seco.

El invierno también se asocia con menos luz solar, privando al cuerpo de la radiación ultravioleta (UV) beneficiosa para la piel psoriásica. La fototerapiaadministrada en el consultorio de un dermatólogo puede ayudar a contrarrestar este efecto.

Dicho esto, demasiado sol puede causar inflamación y quemaduras solares, desencadenando síntomas de psoriasis. Lo mismo se aplica al uso de camas o lámparas de bronceado, que deben evitarse.

Gluten

Investigaciones de la Universidad de California en San Francisco informaron que ciertas personas con psoriasis tienen niveles altos de anticuerpos contra el gluten asociados con el trastorno autoinmune de la enfermedad celíaca (EC) . Esto sugiere que el gluten, una proteína que se encuentra en los granos de cereales, puede desencadenar la psoriasis de la misma manera que desencadena la EC.

Incluso hay evidencia de que una  dieta libre de gluten  puede mejorar los síntomas en personas resistentes a los tratamientos tradicionales de psoriasis. Muchas de estas personas pueden tener sensibilidad a la glucosa no celíaca o CD no diagnosticada . No es infrecuente que las personas con psoriasis tengan múltiples enfermedades autoinmunes, a menudo con desencadenantes compartidos y síntomas que se superponen.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.