Rigidez articular y artritis

La rigidez articular es una característica común asociada con la artritis y otras afecciones musculoesqueléticas. La rigidez articular puede ser uno de los primeros síntomas de la artritis , una señal de que debe consultar a un médico para un examen físico completo y un diagnóstico preciso.

Si bien la rigidez articular es un síntoma común de la artritis, todavía presenta varias preguntas:

  • ¿Qué causa la rigidez articular?
  • ¿La rigidez articular está siempre relacionada con un tipo de artritis?
  • ¿La rigidez articular siempre acompaña la hinchazón y el dolor articular?
  • ¿Qué tratamientos pueden mejorar la movilidad articular y disminuir la rigidez articular?

La rigidez de la articulación puede ser causada por una inflamación en el sinovio, el revestimiento de la articulación. El revestimiento sinovial anormal es la causa de muchos tipos de artritis. La única expresión física de la afectación sinovial puede ser la rigidez articular, pero con frecuencia el dolor, la hinchazón, el enrojecimiento y el calor también se producen en la articulación afectada.

La artritis no es la única condición asociada con la rigidez articular. Otras afecciones médicas también pueden causar rigidez en las articulaciones, como enfermedades óseas, cáncer, traumatismo articular o uso excesivo de la articulación.

Detectando la causa

La rigidez articular se define como una molestia después de un período de inactividad (como despertarse por la mañana o estar sentado por un período prolongado), disminución del rango de movimiento o pérdida de rango de movimiento en una articulación, según el reumatólogo Scott J Zashin, MD El Manual Merck también define la rigidez de la articulación como la dificultad para mover una articulación. Los pacientes tienden a asociar otros factores con la rigidez articular, como debilidad, fatiga y rango de movimiento fijo en lugar de temporalmente limitado.

Los detalles sutiles asociados con la rigidez de las articulaciones apuntan a la causa o condición médica asociada. Las enfermedades reumáticas generalmente se asocian con molestias que ocurren con el movimiento de una articulación después de un período de reposo. La inflamación articular cada vez más grave está relacionada con una rigidez más severa. La rigidez que se produce cuando una persona se levanta después de estar sentada durante un período prolongado, como en una sala de cine, es típica de la osteoartritis. Darle un poco de tiempo y caminar lentamente a menudo ayuda a que la situación pase.

La rigidez articular después de despertarse suele durar hasta 30 minutos en personas con osteoartritis. Con los tipos inflamatorios de artritis, como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico, la artritis psoriásica o la artritis viral crónica, la rigidez suele durar más de una hora. Con dolor lumbar, la rigidez matutina que dura más de una hora puede ser indicativa de espondilitis anquilosante. La rigidez articular que empeora a medida que avanza el día no suele estar relacionada con la artritis inflamatoria.

Claramente, la duración de la rigidez articular proporciona la primera pista con respecto a la condición subyacente. Luego, los médicos pueden ordenar otras pruebas de diagnóstico para evaluar aún más la condición subyacente sospechada. Los médicos también pueden evaluar los músculos para descartar la rigidez muscular o la espasticidad muscular.

Otro tratamiento

Además de tomar medicamentos, los pacientes pueden recibir terapia física, estiramientos, ejercicios de rango de movimiento y calor. El objetivo del tratamiento es aliviar la rigidez, tanto como sea posible, y mejorar la función articular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.