¿Qué causa un tímpano roto?

Un tímpano roto también es llamado tímpano perforado por los profesionales médicos. Para comprender realmente qué causa esta condición, debe comprender la función del tímpano (también llamada membrana timpánica) y parte de la fisiología y anatomía del oído interno.

El tímpano es una membrana delgada que separa el canal auditivo del oído medio. El tubo auditivo (también llamado tubo de Eustaquio), es un tubo pequeño que se extiende desde el oído medio hasta la nariz. El tubo auditivo funciona para eliminar la mucosidad del oído interno, ventilar el oído medio e igualar la presión atmosférica dentro del oído medio. Lo hace en parte abriendo y cerrando en momentos estratégicos para permitir la ventilación del oído medio.

Cuando el tubo auditivo no funciona correctamente (una afección llamada disfunción del tubo auditivo ), se puede acumular presión dentro del oído medio que hace que el tímpano se abulte o incluso se rompa (esto significa que la membrana delgada en realidad se rompe o se perfora).

Muchas afecciones pueden hacer que el tubo auditivo se deteriore, incluido el exceso de mucosidad (congestión) de un resfriado o alergias, que pueden obstruir el tubo auditivo o evitar que se abra correctamente. Las estructuras agrandadas, como las adenoides, también pueden abarrotar o bloquear el tubo auditivo. Las siguientes condiciones también pueden contribuir a la ruptura del tímpano:

  • Infecciones del oido
  • Cambios rápidos en la presión ambiental (llamado barotrauma , que a menudo se producen durante el buceo, el despegue o el aterrizaje en un avión)
  • Ruidos extremadamente fuertes como un disparo o una explosión.
  • Objetos extraños como lápices o alfileres colocados en el oído que pueden perforar el tímpano
  • traumatismo (por ejemplo, si se golpea la oreja o en el caso de una fractura de cráneo)

Estas condiciones suelen ir acompañadas de una causa subyacente de disfunción de la trompa auditiva. Los niños pueden tener un mayor riesgo de romperse el tímpano que los adultos, ya que el tubo auditivo en los niños es más pequeño y no funciona tan eficientemente como lo hace en los adultos. Dicho esto, un tímpano roto puede ocurrir en individuos de todas las edades.

Algunas personas sufren disfunción auditiva crónica del tubo y esta condición puede debilitar el tímpano con el tiempo. Por ejemplo, una persona que tiene una disfunción crónica del tubo auditivo debido a alergias no tratadas puede tener más probabilidades de romperse el tímpano mientras despega en un avión que una persona que tiene un tubo auditivo que funciona normalmente.

Síntomas de un tímpano roto

La rotura de los tímpanos puede ser dolorosa en el momento de la ruptura y este dolor intenso a veces es seguido por una sensación de alivio si la ruptura se debe a una presión alta. Los síntomas de un tímpano roto pueden incluir:

Diagnóstico de un tímpano roto

El diagnóstico de un tímpano roto no suele ser difícil. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y las circunstancias que rodean la ruptura. Luego, el médico examinará su tímpano con un instrumento llamado otoscopio. Si el tímpano ha roto el daño a la membrana timpánica, como un orificio, una costra o una cicatriz, puede ser visible. 

¿Cómo se trata un tímpano roto?

El tratamiento de un tímpano roto no suele ser complicado. En la mayoría de los casos, el tímpano se curará por sí solo en cuestión de días. Debe consultar a un médico si sospecha una infección en el oído, o si  se trata de un drenaje persistente  o pérdida auditiva. Un médico puede prescribir antibióticos si una infección de oído causó la ruptura o si se sospecha una infección activa. Los analgésicos de venta libre como el paracetamol a menudo son útiles para el dolor.

En algunos casos raros, puede ser necesario que un médico repare quirúrgicamente la perforación (orificio). Por lo general, esto implica colocar un parche sobre la parte dañada de la oreja y, a veces, incluso puede hacerse en el consultorio del médico. Probablemente debería mantener el agua fuera de su oído hasta que la perforación haya cicatrizado para evitar la infección. Después de este procedimiento, su médico le dará instrucciones más detalladas sobre cómo cuidar su oído.

Si su tímpano roto fue causado por una disfunción subyacente del tubo auditivo, esto también debe tratarse. Es posible que deba someterse a una prueba de alergia o que se le traten problemas de sinusitis. Estos problemas generalmente son mejor abordados por un médico que se especializa en trastornos del oído, la nariz y la garganta (un otorrinolaringólogo o ENT).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.