Lo que debe saber sobre las alucinaciones relacionadas con el sueño

¿Alguna vez te has despertado del sueño y pensaste que todavía estabas soñando? Es muy común haber experimentado alucinaciones mientras se duerme o después de despertarse. Aunque en su mayoría son visuales, hay varias formas posibles de experimentar estas alucinaciones, incluso con la privación del sueño . ¿Qué causa las alucinaciones relacionadas con el sueño? Aprende sobre estos fenómenos y por qué pueden ocurrir.

Asociación con las transiciones del sueño

Cuando las personas reportan alucinaciones, a menudo describen experiencias visuales: ver algo que no está allí o malinterpretar algo en el entorno (conocido como una ilusión). Como ejemplo, puede que veas insectos que se arrastran en el techo o que malinterpretes la lámpara como una figura sombría que está en la habitación.

Aunque las experiencias visuales predominan, algunas alucinaciones pueden implicar escuchar cosas. Estas alucinaciones auditivas pueden variar desde voces, sonidos demasiado fuertes u otros estímulos. También es posible sentir algo con alucinaciones táctiles o incluso tener una sensación de movimiento con una alucinación cinética.

Las alucinaciones que ocurren mientras se duermen se llaman alucinaciones hipnagógicas . Estos ocurren con mayor frecuencia debido a la repentina aparición de un movimiento rápido de los ojos (REM) cerca del sueño. Al despertar del sueño REM, que es más frecuente en la mañana, pueden ocurrir alucinaciones hipnopompicidas.

Predominio

No importa el tipo, las alucinaciones son sorprendentemente comunes. Se estima que entre el 25 y el 37 por ciento de las personas han experimentado alucinaciones hipnagógicas. Las alucinaciones hipnopompic afectan al 7 a 13 por ciento de las personas. Las alucinaciones que rodean el sueño parecen ocurrir más entre los jóvenes, especialmente en la adolescencia y la edad adulta joven. También son más frecuentemente reportados por las mujeres.

Comportamientos coexistentes

Las alucinaciones pueden estar asociadas con otros síntomas. Comúnmente conviven con la parálisis del sueño . La persona afectada puede sobresaltarse y saltar de la cama. Se puede observar con otros comportamientos relacionados con el sueño, como son el sonambulismo y el hablar dormido. Las alucinaciones también pueden ocurrir independientemente durante el día.

Alucinaciones complejas

Las alucinaciones visuales más complejas que ocurren en la noche pueden representar una experiencia distinta. Después de un repentino despertar, sin el recuerdo de un sueño asociado, una persona afectada puede alucinar una escena visual compleja y vívida. Esto puede incluir personas o animales que están distorsionados en tamaño o forma.

Aunque relativamente inmóvil, puede parecer real y ser aterrador. Puede persistir durante muchos minutos. Aunque está despierto cuando ocurre, puede derivarse de un sueño no REM. La alucinación desaparece a medida que se encienden las luces. Estas alucinaciones complejas parecen tener causas únicas y pueden deberse a diferentes condiciones médicas.

Causas

Como se señaló anteriormente, las alucinaciones asociadas con las transiciones del sueño ocurren al menos ocasionalmente en una alta proporción de la población general. Puede representar simplemente la persistencia de la imaginería onírica en la vigilia. Esto resulta en un estado de superposición. Puede empeorar debido a la falta de sueño. Este puede ser un fenómeno normal en las transiciones de sueño-vigilia, pero también puede verse en algunas con otras condiciones.

Estas alucinaciones ocurren comúnmente en la narcolepsia . Esta condición está asociada con el sueño fragmentado, la somnolencia diurna excesiva, la parálisis del sueño y, a menudo, la cataplexia.

Las alucinaciones complejas son algo raras y pueden sugerir la presencia de un trastorno neurológico o visual. Estos pueden ocurrir en la enfermedad de Parkinson o en la demencia con cuerpos de Lewy. Cuando se pierde la visión, especialmente en la ceguera, el lóbulo occipital del cerebro puede crear imágenes anómalas. En efecto, el cerebro comienza a crear ideas visuales debido a la falta de entrada de señal de los ojos.

Además, las alucinaciones pueden estar asociadas con el abuso de sustancias, enfermedades psiquiátricas y otros trastornos del sueño. El consumo actual o pasado de alcohol o drogas puede provocar alucinaciones. La ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo, así como la esquizofrenia, pueden provocar alucinaciones. El insomnio , especialmente la dificultad para conciliar el sueño y el sueño insuficiente para satisfacer las necesidades también pueden provocar alucinaciones. Se estima que el 80 por ciento de las personas experimentará alucinaciones visuales si se duerme lo suficiente.

Si es persistente y molesta, es importante descartar otras posibles causas de alucinaciones. Las condiciones médicas como las convulsiones y las migrañas deben ser excluidas. Se deben considerar los efectos de los medicamentos o el uso de sustancias. Los problemas psiquiátricos deben ser identificados y tratados. Se deben excluir otros trastornos del sueño, incluidas las pesadillas y el síndrome de explosión de la cabeza, así como la parálisis del sueño.

Cuándo buscar ayuda

Cuando las alucinaciones que rodean el sueño son problemáticas, hable con un especialista del sueño sobre las formas de aliviar estos síntomas. En algunos casos, basta con comprender los fenómenos para que la mente vuelva a dormir.