El envejecimiento cronológico y las causas de las arrugas

No nos engañemos; Las arrugas son inevitables. Si bien gran parte de la razón por la que las obtenemos tiene que ver con los efectos inevitables del envejecimiento, hay muchos otros factores que quizás nunca haya considerado.

Para comprender completamente cómo envejecemos y qué causa el desarrollo de arrugas, ayuda a comprender mejor la anatomía básica de nuestra piel.

Estructura y anatomía de la piel

La piel humana está formada por varias capas distintas:

  • La  epidermis  es la capa más externa de la piel que sirve como barrera para los elementos externos. Dentro de esta capa, las nuevas células crecen constantemente y empujan a las células más viejas hacia la superficie, donde finalmente se eliminarán. Si este proceso se vuelve anormal, la piel puede aparecer escamosa y escamosa.
  • La segunda capa de piel es la dermis . Contiene los elementos estructurales de la piel, incluido el tejido conectivo clave. Diferentes tipos de tejidos conectivos sirven diferentes funciones. El colágeno le da a la piel su fuerza y ​​su volumen, mientras que las proteínas conocidas como glicosaminoglicanos proporcionan rigidez estructural y la elastina imparte flexibilidad y elasticidad.
  • La unión dermo-epidérmica se  encuentra entre la dermis y la epidermis. Esta importante estructura forma proyecciones similares a los dedos, llamadas surcos de retina, que aumentan el área de la superficie de la epidermis expuesta a los vasos sanguíneos, lo que le permite absorber mejor los nutrientes esenciales.
  • La capa inferior de la piel es el tejido subcutáneo , que está formado en gran parte por células de grasa que aíslan el cuerpo y hacen que la piel se vea más completa y más completa. También contiene nuestras  glándulas sebáceas , glándulas sudoríparas y  folículos pilosos .

Las arrugas y otros signos de envejecimiento son causados ​​por cambios en la anatomía de nuestra piel, así como por una serie de factores que podemos controlar y otros que no podemos.

Entre las seis causas principales del envejecimiento de la piel:

Envejecimiento cronológico

A medida que una persona envejece, las células epidérmicas se vuelven más delgadas y menos pegajosas, lo que hace que la piel se vea notablemente más delgada. La falta de adherencia también dificulta la función de barrera de la piel, permitiendo que la humedad se libere en lugar de retenerse en la piel. Esto provoca sequedad. No solo la cantidad de células epidérmicas disminuye en un 10 por ciento por década ,  sino que se dividen más lentamente a medida que envejecemos, lo que hace que la piel sea menos capaz de repararse rápidamente.

Los efectos del envejecimiento sobre la capa dérmica son significativos. Esta capa no solo es delgada, sino que produce menos colágeno y las fibras de elastina se desgastan. Estos cambios en la estructura de la piel hacen que se arrugue y se doble. Mientras tanto, las glándulas sebáceas se hacen más grandes pero producen menos  sebo,  mientras que el número de glándulas sudoríparas también disminuye. Ambos de estos cambios conducen a la piel seca.

Al mismo tiempo, las crestas de la unión dermo-epidérmica comienzan a aplanarse, haciendo que la piel sea más frágil y fácil de cortar. Este proceso también reduce la disponibilidad de nutrientes para la epidermis, interfiriendo con el proceso normal de reparación de la piel.

Daño del sol

La exposición a los rayos UVA y UVB de la luz solar representa el 90 por ciento de los  síntomas prematuros de envejecimiento de la piel . La mayoría de los efectos de fotoenvejecimiento , incluidas las arrugas y las manchas oscuras, se producen a la edad de 20 años. La cantidad de daño que el sol causa en la piel está determinada por la exposición total de por vida de un individuo a la radiación UV, así como su tipo específico de piel (pigmento).

La exposición excesiva al sol afecta las capas de la piel de diferentes maneras:

  • La epidermis se adelgaza y las lesiones cutáneas, como las  queratosis actínicas ,  el carcinoma de células basales y el  carcinoma de células escamosas , comienzan a formarse.
  • En la dermis, el sol puede dañar las fibras de colágeno más rápido de lo normal, mientras que las fibras de elastina comienzan a acumularse en niveles anormales. Esta acumulación hace que las enzimas llamadas metaloproteinasas se produzcan en grandes cantidades. Las metaloproteinasas generalmente reparan la piel produciendo colágeno, pero el daño causado por el sol causa un mal funcionamiento y en realidad descompone el colágeno. Esto provoca la formación de fibras de colágeno desorganizadas conocidas como cicatrices solares. A medida que la piel repite este proceso de reconstrucción imperfecto una y otra vez, se desarrollan arrugas.

Radicales libres

Los radicales libres  son moléculas de oxígeno inestables que tienen un solo electrón en lugar de dos. Debido a que los electrones se encuentran en pares, la molécula debe recoger otras moléculas para obtener otro electrón. Cuando la segunda molécula pierde su electrón a la primera molécula, tiene que encontrar otro electrón, repitiendo el proceso una y otra vez.

Este proceso puede dañar la función celular y alterar la genética misma de una célula. El daño de los radicales libres causa arrugas al activar las metaloproteinasas que descomponen el colágeno, que solo empeora incluso con las cantidades más pequeñas de radiación UV , humo o exposición a la contaminación del aire.

Cambios hormonales

Es probable que los efectos hormonales de la menopausia y la disminución de la producción de estrógenos  sean responsables del envejecimiento de la piel. Sin embargo, los estudios aún no han descubierto qué cambios en la piel son específicos de la disminución del estrógeno o qué cambios en la piel son el resultado de la exposición al sol o el envejecimiento cronológico normal. En contraste, los estudios en animales han demostrado que la falta de estrógeno puede causar una disminución en los niveles de colágeno de dos por ciento por año, así como una disminución en el espesor de la piel de uno por ciento por año.

Uso muscular

No es un cuento de viejas. Las expresiones faciales habituales pueden hacer que la piel se arrugue a medida que pierde elasticidad. Las líneas de expresión entre las cejas y las patas de gallo que se irradian desde las esquinas de nuestros ojos se desarrollan a medida que los diminutos músculos de esas áreas se contraen de forma permanente.

Gravedad

Los efectos de la gravedad hacen que el aflojamiento de la piel sea más evidente a medida que se hunde más bajo la influencia de un simple tirón gravitacional. Esto causa las papadas y los párpados caídos que experimentamos en la vejez.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.