Causas y factores de riesgo de la infección del oído medio

Si bien los niños tienen el mayor riesgo de infecciones del oído medio  ( otitis media ), los adultos también pueden experimentarlas. El bloqueo de la  trompa de Eustaquio  es la causa habitual, lo que lleva a una infección bacteriana o viral en el oído medio. Esto puede deberse a factores anatómicos y desencadenarse por resfriados, alergias y otras infecciones respiratorias.

Causas comunes

La causa más común de otitis media es el bloqueo de la trompa de Eustaquio. La trompa de Eustaquio es un pasaje desde la parte posterior de su nariz y garganta hasta su oído medio, que es la parte de su oído que está detrás del tímpano. La trompa de Eustaquio regula la presión del aire en el oído medio y drena las secreciones. Si la trompa de Eustaquio está bloqueada, el líquido o las bacterias quedan atrapados dentro de la oreja y causan una infección.

La disfunción de la trompa de Eustaquio es más común en los niños porque el pasaje es más estrecho y no tiene la inclinación que tiene en los adultos, por lo que no drena también. Para algunos, la mala función de las trompas puede persistir en la edad adulta y es la principal causa de infecciones del oído medio en adultos.

Las adenoides, ubicadas en la parte posterior de la nariz cerca de la abertura de las trompas de Eustaquio, pueden bloquear las trompas si se inflaman o inflaman. Esto es más un problema en los niños porque sus adenoides son relativamente más grandes.

Tanto las bacterias como los virus pueden producir una infección en el oído una vez atrapados en el oído medio. Las bacterias más comunes involucradas son Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae, con infecciones menos comunes debido a Streptococcus pyogenes y Staphylococcus aureus . Los virus incluyen virus del resfriado ( rinovirus ), virus sincitial respiratorio (VSR), virus de la influenza y enterovirus .

Las vacunas infantiles estándar protegen contra algunos de estos agentes y ayudan a prevenir infecciones del oído.

Factores de riesgo comunes

Los factores de riesgo del bloqueo de las trompas de Eustaquio y las infecciones del oído medio incluyen:

  • Edad: los bebés y niños pequeños entre las edades de 6 meses y 2 años tienen el mayor riesgo de infecciones del oído. Esto se debe a la anatomía de la trompa de Eustaquio y al hecho de que sus sistemas inmunológicos aún se están desarrollando.
  • Infecciones del tracto respiratorio superior : los niños tienen más riesgo de contraer resfriados porque sus sistemas inmunológicos han estado menos expuestos a los virus (y, por lo tanto, no han desarrollado defensas contra ellos). Dicho esto, este también es un factor de riesgo para los adultos.
  • Rinitis alérgica : la fiebre del heno estacional, las alergias a alergenos específicos o las alergias crónicas pueden provocar infecciones de oído en niños y adultos. Las alergias causan más secreciones y los compuestos inflamatorios liberados también irritan y dañan el revestimiento de los oídos. Controlar las alergias puede ayudar a reducir el riesgo. Sin embargo, no se ha encontrado que los antihistamínicos y los descongestivos sean beneficiosos para prevenir la otitis media en niños.
  • Malformación de la trompa de Eustaquio o trastornos craneofaciales (cabeza / cara) que causan debilidad muscular palatina como  paladar hendido
  • Enfermedad de la mucosa de los oídos, nariz o garganta, como sinusitis
  • Estructuras agrandadas en sus oídos, nariz o garganta, como las  adenoides , los  cornetes o los  pólipos nasales
  • Un sistema inmune debilitado.
  • Antecedentes familiares de susceptibilidad a infecciones de oído.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay otros factores de riesgo que puede modificar, y estas sugerencias pueden ayudarlo a hacer precisamente eso. 

Evitar contraer resfriados y otras infecciones respiratorias superiores es clave para reducir el riesgo de infección del oído medio. Lávese las manos con frecuencia y enseñe a sus hijos a cubrir la tos y los estornudos para evitar la propagación de gérmenes. Para los niños con infecciones de oído recurrentes, es posible que desee considerar reducir el tiempo que pasan en entornos de cuidado infantil en grupo, si es posible.

Considere estos pasos adicionales para abordar los factores de riesgo para una infección del oído medio que están bajo su control:

Bebés y niños

  • Si elige amamantar, considere hacerlo durante al menos seis meses para que su bebé se beneficie de los anticuerpos en su leche materna.
  • Mantenga a su bebé en posición vertical cuando lo alimente con biberón. No levante una botella mientras su hijo está acostado acostado.
  • Reduzca el uso de un chupete una vez que su bebé tenga 6 meses, ya que algunos estudios han encontrado que esto aumenta el riesgo de infecciones del oído.
  • Evite exponer a los bebés y niños al humo del cigarrillo; perjudica la función de las trompas de Eustaquio y aumenta el riesgo de infecciones del oído medio.
  • Obtenga la  vacuna Prevnar 13 , que protege contra las infecciones de oído en 13 subtipos de bacterias estreptococos y la vacuna anual contra la gripe.
  • Deje cualquier remoción de cerumen en manos de un pediatra. Los hisopos de algodón y otros objetos pueden obstruir e irritar los canales auditivos, lo que puede provocar una infección.

Los adultos

  • Deje de fumar y evite el humo del cigarrillo de segunda mano.
  • Tome un descongestionante cuando tenga un resfriado o antes de tomar un avión para que sus trompas de Eustaquio estén menos congestionadas y pueda aliviar el cambio en la presión del aire durante el ascenso y el descenso.
  • Evite tratar de limpiar su cerumen con hisopos de algodón u otros objetos.

Al igual que muchas infecciones, no recibir tratamiento para una infección del oído medio puede ocasionar complicaciones, como pérdida de la audición en cualquier grupo de edad y retrasos en el desarrollo del habla y el lenguaje de los niños. También existe el riesgo de que la infección se propague al hueso mastoideo y otros tejidos. Buscar atención de su médico y seguir lasrecomendaciones de tratamiento puede ayudar a evitar estas complicaciones.