Causas de calambres en las piernas en la noche

Desde la quietud del descanso, un calambre intenso en las piernas te deja agarrándote de la pantorrilla y gritando “¡Ay!” ¿Qué causa los calambres en las piernas por la noche? Algunas veces llamado caballo de Charley, aprende sobre estas contracciones musculares dolorosas y las afecciones asociadas más comunes y las posibles causas.

¿Qué es un calambre en la pierna?

Un calambre en la pierna se define como una sensación de dolor intenso en la pierna o el pie que se asocia con una contracción muscular repentina e involuntaria. Esta contracción hace que el músculo afectado se sienta duro o apretado. Cuando se presenta en el pie, puede hacer que los dedos se enrosquen o extiendan involuntariamente.

Este calambre puede comenzar abruptamente, sin un desencadenante precipitante claro o ir precedido por una sensación de advertencia menos dolorosa, y puede remitir espontáneamente. La mayoría de los calambres en las piernas duran varios segundos hasta que la intensidad se desvanece. En el peor de los casos, aunque más raramente, los calambres en las piernas pueden durar varios minutos.

Los calambres en las piernas pueden afectar la pantorrilla o los músculos pequeños dentro del pie. Con menos frecuencia, estos calambres pueden incluso afectar los músculos isquiotibiales en la parte posterior del muslo.

Los calambres pueden ocurrir durante la vigilia o durante el sueño y provocar despertares. La sensibilidad puede persistir durante varias horas, lo que contribuye al insomnio cuando ocurre durante la noche.

Las pruebas musculares durante un calambre en la pierna muestran la activación espontánea de las células del asta anterior , que coordinan la actividad muscular, seguida de descargas dentro de grupos de células musculares a una velocidad de hasta 300 veces por segundo (considerablemente más que con las contracciones musculares voluntarias). El dolor resultante puede ocurrir por alteraciones del metabolito local o por isquemia local. Los calambres en las piernas para dormir no parecen estar precedidos por ningún cambio específico identificado en el sueño.

Predominio

Los calambres en las piernas son extremadamente comunes: casi todos los adultos mayores de 50 años han experimentado uno al menos una vez. De hecho, la prevalencia aumenta con el envejecimiento. Solo el 7% de los niños o adolescentes han tenido calambres en las piernas, y es prácticamente desconocido entre los niños más pequeños. Por el contrario, ocurre al menos ocasionalmente en 1 de cada 3 adultos a la edad de 60 años (con un 6% por noche) y en 1 de cada 2 adultos mayores de 80 años.

Las mujeres embarazadas también parecen tener un mayor riesgo de sufrir calambres en las piernas. Alrededor del 40% de las mujeres embarazadas tienen calambres en las piernas y el parto a menudo resuelve la recurrencia de la enfermedad.

Causas

Los calambres en las piernas pueden ocurrir menos de una vez al año, pero cuando son frecuentes, pueden ocurrir con múltiples episodios cada noche. Esto puede llevarte rápidamente a buscar la causa.

Primero, es importante diferenciar los calambres en las piernas de otras condiciones similares. El síndrome de las piernas inquietas puede provocar molestias en las piernas con ganas de moverse al acostarse por la noche para descansar. Estos síntomas se alivian con el movimiento y, lo que es más importante, no están asociados con la contracción o el estiramiento muscular. Los movimientos periódicos de las extremidades del sueño (PLMS, por sus siglas en inglés) son movimientos repetitivos de flexión, generalmente en el tobillo o la rodilla, que ocurren durante el sueño y no están asociados con el dolor. Las distonías se caracterizan por la contracción simultánea de grupos musculares en conflicto, como el bíceps y el tríceps en el brazo, que actúan de forma espontánea al mismo tiempo.

Es probable que los calambres en las piernas se produzcan por muchas razones diferentes: la causa subyacente permanece desconocida. Muchas personas normales tienen calambres en las piernas. Sin embargo, algunos de los factores predisponentes parecen incluir:

Además, existen ciertos medicamentos que pueden contribuir al riesgo de desarrollar calambres en las piernas durante la noche. Estos incluyen anticonceptivos orales, hierro, sacarosa, teriparatida, raloxifeno, diuréticos, agonistas beta de acción prolongada y estatinas. Si le preocupa la contribución de los medicamentos recetados, hable con su farmacéutico o médico que prescribe.

Los calambres en las piernas pueden ser muy dolorosos y, si se presentan de manera persistente, considere hacerse una evaluación. Es posible que un historial cuidadoso y algunos análisis de sangre ayuden a identificar posibles contribuciones y le ayuden a dormir mejor por la noche sin interrupciones dolorosas. Los tratamientos, incluidos los suplementos o incluso una pastilla de jabón , pueden proporcionar alivio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.