¿Por qué siempre me levanto temprano?

El insomnio, los trastornos del estado de ánimo, la apnea del sueño y los problemas del ritmo circadiano contribuyen

Hay algo decepcionante acerca de despertarse antes de lo necesario. Puede ser agradable quedarse dormido dentro y fuera del sueño en las primeras horas de la mañana, pero es especialmente molesto si no puede quedarse dormido. ¿Qué podría hacer que alguien se despierte antes de que suene la alarma?

Existen afecciones específicas, que incluyen un buen número de trastornos del sueño y del estado de ánimo, que pueden causar que se produzcan despertares crónicos a primera hora de la mañana. Al comprender estas posibles causas, es posible que pueda encontrar un tratamiento que lo mantenga dormido hasta la hora deseada para despertarse.

Insomnio

La causa principal de la dificultad crónica para permanecer dormido cerca de la mañana es el insomnio, que se define como la dificultad para quedarse dormido y se asocia con frecuencia con los despertares matutinos. Estos despertares pueden ocurrir durante la noche, pero tienden a ser más frecuentes en la segunda mitad de la noche, debido a la disminución de la capacidad de dormir hacia la mañana.

La capacidad para dormir está vinculada a dos procesos, uno llamado la unidad de sueño homeostática y el otro es el ritmo circadiano (que se analizará más adelante). El impulso homeostático del sueño es el deseo gradual de dormir que se acumula cuanto más tiempo una persona permanece despierta y se relaciona con la acumulación gradual de una sustancia química en el cerebro llamada adenosina . Esta “señal de somnolencia” eventualmente ayuda a iniciar el sueño; durante el sueño, se elimina para que a mitad de la noche, el deseo de dormir se agote. Por la mañana, ya casi debería haber desaparecido.

Si una persona se despierta durante la noche, y especialmente si se produce este despertar hacia la mañana, la capacidad de volver a dormir se verá comprometida debido a los niveles más bajos de adenosina. El sueño puede ser muy retrasado, fragmentado o interrumpido en el insomnio, pero los despertares cerca de la mañana pueden ser especialmente molestos.Todo lo que necesitas saber sobre el insomnio

Ansiedad y depresión

Cualquiera de los trastornos del estado de ánimo, especialmente la ansiedady la depresión, pueden asociarse con los despertares temprano en la mañana, que suelen ocurrir varias horas antes del despertar previsto. Por ejemplo, si la alarma está programada para las 6 am, alguien con depresión puede comenzar a despertarse a las 4 am sin una buena razón. ¿Cómo se puede abordar esto?

Al igual que con el insomnio, es importante tratar los factores subyacentes que contribuyen a estos despertares. Y en el contexto de la angustia psiquiátrica, estos problemas pueden persistir, por lo que es necesario tratar cualquier depresión o ansiedad coexistente. Esto puede requerir el uso de medicamentos o asesoramiento, con la asistencia de un psicólogo o psiquiatra. De hecho, los estudios han demostrado que los dos utilizados en combinación son los más efectivos. El insomnio se trata especialmente bien con terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) , un programa educativo que enseña un conjunto de habilidades que mejoran la dificultad crónica para dormir.

Está claro que el sueño puede socavar el estado de ánimo y, a la inversa, los problemas del estado de ánimo pueden afectar en gran medida el sueño. Al trabajar juntos en ambos temas, se puede desentrañar la relación compleja.

Apnea del sueño

Puede parecer peculiar imaginar que un trastorno respiratorio como la apnea obstructiva del sueño puede contribuir a los despertares matutinos. Para comprender mejor esta relación, es necesario considerar cuidadosamente la estructura del sueño.

Es artificial (pero útil) dividir la noche en dos al considerar las etapas del sueño . En la primera mitad de la noche, el sueño de ondas lentas ocurre con mayor frecuencia, especialmente entre los jóvenes. En la segunda mitad, el sueño con movimientos oculares rápidos (REM) hace una aparición más frecuente. Aunque los ciclos de sueño ocurren regularmente durante la noche, el sueño REM se prolonga más hacia la mañana. Por lo tanto, es más probable que nos despertemos cerca de la mañana y recordemos los sueños vívidos asociados con el estado.

La apnea del sueño tiene muchas causas y también es más probable que ocurra durante el sueño REM. Los músculos del cuerpo se paralizan activamente durante esta etapa, por lo que no podemos cumplir nuestros sueños. (Si esto no ocurre, puede producirse una condición llamada trastorno de comportamiento REM ). Los músculos que recubren la vía aérea superior también están paralizados, lo que hace que la garganta sea más colapsable, y el colapso se manifiesta como respiración interrumpida y apnea del sueño. La apnea del sueño a menudo se empeora durante la REM por esta razón.

Por lo tanto, los despertares matutinos pueden ocurrir en el contexto de la apnea del sueño que empeora durante los períodos de REM que se hacen más frecuentes y prolongados hacia la mañana. La apnea del sueño puede ser lo que lo despierta, y el insomnio lo mantiene despierto.Un resumen de la apnea del sueño

Ritmos circadianos y envejecimiento

El último contribuyente importante a los despertares matutinos es la clase de afecciones que se conocen colectivamente como trastornos del ritmo circadiano. Estos incluyen la tendencia natural a despertarse temprano en la mañana (las llamadas aves tempranas o alondras de la mañana), el síndrome de la fase avanzada del sueño y los cambios naturales que ocurren en la capacidad del sueño a medida que envejecemos.

Algunas personas son naturalmente personas de la mañana: pueden preferir quedarse dormidas antes (como a las 9 pm) y despertarse más temprano (a las 5 o 6 am). Esto puede ser una preferencia de por vida, y aunque no es necesariamente anormal, puede llevar a despertares temprano en la mañana. Si se obtiene una cantidad suficiente de sueño antes de levantarse para el día, entonces no hay razón para pensarlo dos veces.

A medida que envejecemos, nuestra capacidad para mantener un período continuo e ininterrumpido de sueño disminuye. La “maquinaria” del sueño (sea lo que sea lo que podamos concebir) no funciona tan bien como solía hacerlo. El sueño puede volverse más fragmentado y puede pasar más tiempo despierto en la transición a quedarse dormido y durante la noche. El sueño de ondas lentas disminuye y el tiempo total de sueño puede reducirse.

Se estima que los adultos mayores de 65 años solo necesitan de 7 a 8 horas de sueño en promedio. Como parte de esto, pueden producirse despertares temprano en la mañana, especialmente si se pasa demasiado tiempo en la cama.

Puede ser útil reducir el tiempo en la cama para reflejar mejor las necesidades reales de sueño, eliminando así los despertares temprano en la mañana.

En algunos casos, puede aparecer una afección llamada síndrome de la fase avanzada del sueño. En este trastorno del ritmo circadiano, el inicio y la compensación del sueño se mueven varias horas antes. Si es perjudicial para la vida social, puede tratarse con el uso de melatonina programada adecuadamente y la exposición a la luz durante la noche.Trastornos del ritmo circadiano