¿Qué causa los niveles bajos de colesterol HDL?

Si bien los niveles bajos de  triglicéridos  y el colesterol LDL pueden tener un efecto positivo en la salud de su corazón, los niveles bajos de colesterol HDL pueden contar en su contra. Eso se debe a que el HDL se considera “colesterol bueno”.

La HDL (lipoproteína de alta densidad) desempeña un papel interesante, ya que realmente elimina el colesterol LDL (su colesterol “malo”) de las paredes de las arterias. Esto puede proteger sus arterias para que no se obstruyan y causen enfermedades como un ataque cardíaco o un derrame cerebral .

De hecho, los estudios han demostrado que los niveles bajos de HDL están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Esto es especialmente cierto si otros lípidos, como el  colesterol LDL  y los triglicéridos, en su sangre también son altos. Asimismo, la investigación sugiere que los niveles altos de HDL están relacionados con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Es importante comprender que no se encuentra una relación causal directa entre los niveles de HDL y tener un ataque cardíaco o un derrame cerebral, lo que sugiere que hay otros factores en juego y que el nivel de HDL de una persona es una pieza del rompecabezas. 

¿Qué es un nivel normal de HDL?

Los niveles óptimos de HDL varían para mujeres y hombres. Cualquier cantidad superior a 40 mg / dL para hombres se considera óptima y más de 50 mg / dL para mujeres. Sin embargo, los médicos se centran menos en el “número” real de HDL y más en la salud del corazón de una persona y en cómo su nivel individual de HDL encaja en esa imagen.

Por ejemplo, digamos que una persona tiene sobrepeso y fuma y se encuentra que tiene un HDL bajo en un análisis de sangre de rutina. En lugar de recetar un medicamento para aumentar el HDL a un número “normal”, un médico se centrará en el asesoramiento para dejar de fumar, el ejercicio y la pérdida de peso: estas medidas pueden elevar el HDL de manera efectiva. De hecho, es posible que se sorprenda al saber que no existe una gran evidencia científica que respalde el uso de medicamentos para elevar el nivel de HDL de una persona.Qué significan los resultados de su prueba de colesterol

¿Qué causa un HDL bajo?

Hay una serie de condiciones y opciones de estilo de vida que juegan un papel en la reducción de los niveles de HDL. Si bien estos pueden no ser un factor para usted, piense en estos problemas y discútalas con su médico:

  • Diabetes no controlada:  Tener niveles altos de glucosa en la sangre puede contribuir a reducir los niveles de colesterol HDL. También puede aumentar los niveles de triglicéridos y LDL. Poner bajo control su azúcar en la sangre puede ayudar a recuperar sus niveles de HDL dentro de un rango saludable. Esto se puede hacer modificando su estilo de vida o tomando medicamentos para tratarla.
  • Fumar:  los químicos que se encuentran en los cigarrillos pueden reducir su colesterol HDL. Dejar de fumar puede ayudar a aumentar su HDL, así como a prevenir otras enfermedades crónicas, incluida la enfermedad cardiovascular.
  • Estilo de vida sedentario:  agregar ejercicio moderado a su rutina diaria puede ayudar a aumentar ligeramente sus niveles de HDL. La American Heart Association recomienda el ejercicio aeróbico 40 minutos diarios de tres a cuatro veces por semana; los ejemplos incluyen nadar, caminar a paso ligero, correr, andar en bicicleta y bailar. 
  • Llevar exceso de peso:  tener exceso de peso puede causar una serie de afecciones de salud, incluida una disminución en sus niveles de HDL. Si tiene sobrepeso o es obeso, perder peso puede aumentar estos niveles y disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Consumir una dieta deficiente:  lo que come también puede influir en sus niveles de HDL. Limitar las grasas saturadas (por ejemplo, mantequilla, crema, leche entera o al 2 por ciento, carne de res, cerdo, pollo con piel) y sustituirlas por grasas monoinsaturadas como pescados grasos, aceitunas y aguacates puede aumentar su HDL.
  • Factores genéticos: a  veces, se pueden heredar niveles muy bajos de colesterol HDL. Las afecciones médicas que disminuyen considerablemente los niveles de HDL incluyen  la enfermedad de Tangier y la hipoalfalipoproteinemia familiar.