Causas y factores de riesgo del síndrome de ovario poliquístico

El síndrome de ovario poliquístico ( SOP ) es una afección en la que los ovarios y las glándulas suprarrenales de una mujer producen más andrógenos de lo normal, lo que produce un aumento del vello corporal, acné y períodos irregulares. Si bien los investigadores no están seguros de la causa exacta del SOP, se sabe que un desequilibrio del sistema endocrino es responsable de muchos de los cambios asociados con él. Sin embargo, todavía no se sabe exactamente qué causa esos cambios. Una combinación de factores genéticos, de salud y de estilo de vida puede jugar un papel importante.

Causas comunes

El SOP afecta a entre el 6 y el 10 por ciento de las mujeres en todo el mundo. Aquí hay un vistazo a las teorías principales que se cree que están detrás del PCOS.

El eje hipotalámico-hipofisario-ovárico

Las hormonas son proteínas producidas por una estructura dentro del cuerpo que causa un cambio dentro de una célula u órgano. El eje hipotálamo-hipófisis-ovario (HPO) es un sistema de control hormonal dentro del cuerpo.

El hipotálamo es una glándula dentro del cerebro que, cuando se estimula, produce una hormona, conocida como hormona liberadora de gonadotropina o GnRH. GnRH viaja a la glándula pituitaria, otra estructura pequeña en el cerebro. La glándula pituitaria produce una variedad de otras hormonas que regulan y mantienen muchas funciones corporales.

De importancia para el SOP, la hipófisis produce hormona estimulante del folículo ( FSH ) y hormona luteinizante ( LH ). LH viaja al ovario donde estimula la producción de andrógenos .

Se ha planteado la hipótesis de que los niveles persistentemente altos de LH y andrógenos, es decir, la testosterona, causan el SOP. Sin embargo, esto no explica por qué muchas mujeres con SOP no tienen niveles altos de LH.

La conexión insulina-andrógeno

Se ha pensado que la insulina tiene un papel en el desarrollo del SOP. Además de regular los niveles de glucosa, la insulina hace que el hígado disminuya la producción de una molécula clave conocida como globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG).

La testosterona es transportada en la sangre por SHBG cuando la molécula está presente. Si hay disponible una cantidad reducida de SHBG, hay más testosterona libre (testosterona que no es transportada por SHBG) en la sangre. También se cree que los niveles altos de insulina pueden aumentar la cantidad de andrógenos que produce el ovario.

Esto tampoco explica completamente el SOP, ya que muchas mujeres con SOP no tienen resistencia a la insulina (un cambio en la forma en que las células del cuerpo reaccionan a la insulina), aunque es un problema común que se observa en el SOP.

Genética

Una característica clave de PCOS es que se ejecuta en familias. Las mujeres con SOP a menudo tienen una hermana, madre, prima o tía que también tiene la enfermedad. Si bien los médicos no saben su causa exacta, claramente tiene un vínculo con la herencia.

Veinte a 40 por ciento de las mujeres con SOP tienen una madre o hermana que tiene SOP.

Cada día los investigadores se acercan más a la identificación de las anomalías genéticas que pueden ser culpables. Esto es difícil debido a la falta de una única prueba de diagnóstico, así como al papel que los factores externos (como la obesidad, la dieta y los hábitos de ejercicio) pueden desempeñar en el desarrollo de la enfermedad.

Las variaciones comunes en los genes que controlan la producción de andrógenos, hormona luteinizante, hormona antimulleriana, producción de energía, producción de insulina, regulación de la insulina, respuesta inflamatoria y producción de grasa pueden ser las responsables.

Factores de riesgo de estilo de vida

Se ve más a menudo en las mujeres obesas. No está claro si el sobrepeso causa PCOS o es el resultado de tener PCOS. Tenga en cuenta que muchas mujeres que tienen un peso normal también tienen SOP.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los factores del estilo de vida que conducen a la resistencia a la insulina pueden aumentar su riesgo de SOP. Estos incluyen ser sedentario y comer una dieta poco saludable. Perder peso a menudo mejorará los síntomas de la resistencia a la insulina.