¿Qué condiciones médicas afectan el bazo?

Tal vez usted haya oído hablar de alguien cuyo bazo se agrandó mientras tenían una infección mono, o tal vez uno de sus amigos se lesionó el bazo en un accidente automovilístico. Muchas personas, sin embargo, ni siquiera saben dónde se encuentra.

Su bazo se encuentra en la parte superior izquierda de su abdomen. El estómago y un extremo del páncreas (llamado cola) están muy cerca de él. Normalmente, el bazo no se puede sentir en el examen, ya que está metido debajo de la caja torácica. Sin embargo, si su bazo se agranda, lo que se denomina esplenomegalia, su médico (o usted) puede sentirlo.

¿Qué hace tu bazo?

El bazo es un órgano especial que tiene múltiples trabajos. Se considera un miembro del sistema linfático que incluye ganglios linfáticos, amígdalas y adenoides. Su función principal es eliminar la “basura” del torrente sanguíneo.

El bazo se parece un poco a una esponja con muchos agujeros pequeños (llamados sinusoides). Toda nuestra sangre es filtrada por el bazo. Uno de sus trabajos es eliminar las bacterias de la sangre. En particular, el bazo es crucial para eliminar lo que se conoce como bacterias encapsuladas de la sangre. Si el bazo no funciona correctamente o si tiene que ser extirpado quirúrgicamente, tiene mayor riesgo de infección por estas bacterias.

El bazo es también el lugar donde se eliminan las células sanguíneas marcadas para su destrucción por el sistema inmunológico. Esto ocurre en condiciones como la anemia hemolítica autoinmune (glóbulos rojos) y la trombocitopenia inmune (plaquetas).

El bazo también evalúa la calidad de nuestros glóbulos rojos. Si un glóbulo rojo está cerca del final de su vida útil o no puede moverse adecuadamente a través del sistema sanguíneo, el bazo lo remueve de la circulación. Además, si hay cosas en los glóbulos rojos que no deberían estar allí, el bazo puede eliminar estos elementos.

¿Qué condiciones médicas afectan el bazo?

El bazo puede verse afectado por numerosas afecciones médicas; repasemos algunas:

  • Enfermedad de células falciformes : en la enfermedad de células falciformes, los glóbulos rojos falciformes no son flexibles y pueden quedar atrapados en el bazo, lo que hace que el bazo se expanda. A medida que más y más glóbulos rojos quedan atrapados en el bazo, se hace más y más grande. Esto se conoce como crisis de secuestro esplénico y puede causar anemia que puede requerir una transfusión de sangre. Los glóbulos rojos falciformes también dañan el tejido del bazo, lo que lleva a un bazo que no puede funcionar normalmente. Es por esto que las personas con enfermedad de células falciformes tienen un mayor riesgo de infección.
  • Talasemia : Al inicio del desarrollo (antes del nacimiento), el bazo es responsable de producir las células sanguíneas. En la talasemia, la médula ósea tiene dificultad para producir glóbulos rojos, por lo que el bazo se agranda en un esfuerzo por producir más glóbulos rojos.
  • Esferocitosis hereditaria : en la esferocitosis hereditaria, los glóbulos rojos tienen una forma anormal y quedan atrapados en el bazo. Esto puede resultar en esplenomegalia. Además, debido a la forma anormal, se eliminan prematuramente por el bazo. En algunos pacientes con anemia grave, la extirpación del bazo puede ser un tratamiento recomendado.
  • Infecciones: en las infecciones virales no es infrecuente que el bazo se agrande. Esto es similar a cuando los ganglios linfáticos en su cuello se agrandan durante la enfermedad. La infección más común asociada con el agrandamiento del bazo es la “mono” o mononucleosis, causada por el virus de Epstein Barr. Además, fuera de los Estados Unidos, la malaria es una causa importante de esplenomegalia.
  • Cáncer: el bazo se considera un órgano linfático y puede estar involucrado en linfomas (cáncer del sistema linfático). También se puede agrandar en la leucemia, un cáncer de los glóbulos blancos.
  • Neoplasias mieloproliferativas : las personas con mielofibrosis primaria o policitemia vera a menudo tienen esplenomegalia como parte de su afección.
  • Hipertensión portal : en la hipertensión portal, la sangre no puede fluir fácilmente desde el bazo hacia el hígado, lo que ocasiona que la sangre quede atrapada en el bazo y produzca esplenomegalia.
  • Trauma: Trauma en el bazo, como puede verse en un accidente automovilístico, puede dañar o cortar el bazo.
  • Afecciones inflamatorias: las afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide, el lupus y la sarcoidosis pueden causar inflamación en el bazo y producir esplenomegalia.

¿Cómo puedes vivir sin tu bazo?

A pesar de las funciones importantes del bazo, puedes vivir sin una. En algunas afecciones médicas, la extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía) podría ser el tratamiento de elección. Después de la esplenectomía, tiene un mayor riesgo de infección bacteriana. Este riesgo puede disminuir con las vacunas y someterse a una evaluación médica de emergencia si experimenta fiebre. Si se extrae el bazo, el hígado puede encargarse de eliminar el envejecimiento o los glóbulos rojos de forma anormal. Los beneficios y riesgos de la esplenectomía deben discutirse con su proveedor de atención médica antes del procedimiento.