Cuando debería ver a un médico de riñón

Los nefrólogos son médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad renal. ¿Qué condiciones son tratadas por un médico especialista en riñones y cuándo se necesita una derivación a uno de estos especialistas?

Resumen de la enfermedad renal

Si no ha oído hablar de nefrología (el estudio de la enfermedad renal) anteriormente, no es sorprendente. La enfermedad renal crónica (ERC) a menudo se conoce como el “asesino silencioso”, ya que muchas personas tienen síntomas leves o ningún síntoma cuando se les diagnostica .

Hay muchos términos diferentes que se pueden usar para describir la enfermedad renal que puede aumentar la confusión. Como se señaló anteriormente, los nefrólogos son médicos que tratan la enfermedad renal, y el término griego “nefros” significa riñones. También puede escuchar el término enfermedad renal que se usa para describir problemas renales. El término renal proviene de la raíz latina “renes” que también significa riñones.

¿Qué tipos de afecciones médicas pueden afectar sus riñones, cuáles son algunos de los síntomas comunes y cuándo debe ser derivado a un nefrólogo? Los estudios sugieren que retrasar una visita a un nefrólogo puede aumentar su riesgo de complicaciones o incluso la muerte, por lo que esta es una pregunta importante.

Afecciones tratadas por médicos renales (nefrólogos)

Los médicos especializados en el tratamiento de los riñones atienden a personas que padecen varios tipos de enfermedades renales, entre ellas:

  • Lesión renal aguda: la enfermedad renal aguda se refiere al inicio rápido de la enfermedad renal que a menudo se relaciona con afecciones como el shock (reducción de la perfusión sanguínea de los riñones), deshidratación o problemas renales relacionados con la cirugía
  • Insuficiencia renal crónica: la enfermedad renal crónica puede ser causada por una serie de afecciones diferentes (ver a continuación)
  • Cálculos renales: hay diferentes tipos de cálculos renales que pueden o no causar síntomas
  • Infecciones renales (pielonefritis): el término “infección del tracto urinario” se refiere a un espectro de afecciones que van desde las bacterias en la orina hasta las infecciones sintomáticas de la vejiga y la infección de los riñones ( pielonefritis ).

Existe una amplia gama de problemas médicos que pueden afectar a los riñones de diferentes maneras. Algunas de las condiciones más comunes  que pueden causar insuficiencia renal  incluyen:

  • Diabetes (nefropatía diabética): la diabetes es la causa principal de insuficiencia renal en los Estados Unidos
  • Enfermedad renal relacionada con hipertensión arterial y cardiopatía ( síndrome cardiorrenal )
  • Obesidad
  • Infecciones renales crónicas
  • Cálculos renales que causan obstrucción.
  • Problemas renales congénitos (desde el nacimiento) como el riñón en herradura
  • Glomerulonefritis: la glomerulonefritis es una inflamación de los riñones que puede ser causada por varios procesos diferentes, incluida la bacteria que causa la estreptococos en la garganta.
  • Enfermedad renal relacionada con el lupus ( nefritis lúpica )
  • Enfermedad renal poliquística: la enfermedad renal quística es hereditaria, aunque la gravedad de la enfermedad, así como la edad de aparición, pueden variar
  • Enfermedades autoinmunes como la nefropatía por IgA
  • Insuficiencia renal secundaria a enfermedad hepática ( síndrome hepatorrenal )

La enfermedad renal crónica se describe en 5 etapas según la gravedad de la enfermedad. La insuficiencia renal de grado 1 se refiere a una enfermedad leve, mientras que la insuficiencia renal de grado 5 generalmente indica que se necesitará diálisis o un trasplante de riñón.

Además de controlar los problemas renales (tratar de corregir la afección o evitar que empeore), los médicos especialistas en riñones manejan los síntomas a menudo asociados con enfermedades renales, como trastornos electrolíticos (especialmente problemas con los niveles de potasio) y presión arterial alta.

Los síntomas de la enfermedad renal

Para comprender los síntomas más comunes de la enfermedad renal, es útil revisar la estructura y función de los riñones . Sus riñones están ubicados en sus flancos, cerca de su columna vertebral. Las lesiones en la espalda o en el costado debajo del diafragma pueden causar lesiones en los riñones. Sus riñones realizan varias funciones importantes. Estos incluyen filtrar su sangre para eliminar toxinas, mantener los niveles adecuados de electrolitos (como sodio y potasio) para asegurar el funcionamiento adecuado de sus células y mantener el equilibrio de líquidos en su cuerpo.

Si se deshidrata, sus riñones inicialmente funcionan para restaurar el estado de los líquidos en su cuerpo, pero pueden ocurrir lesiones renales con deshidratación prolongada o grave. Si sus riñones no funcionan correctamente, el nivel de sodio y potasio en su cuerpo puede verse afectado. Los problemas de electrolitos con la enfermedad renal pueden ser graves, ya que la cantidad correcta de potasio es necesaria para el buen funcionamiento de su corazón, los problemas renales pueden provocar ritmos cardíacos anormales. 

La presión arterial anormal, ya sea alta o baja, puede causar daño renal. El daño renal, a su vez, puede causar problemas para regular su presión arterial.

Los riñones también son responsables de producir una hormona involucrada en la producción de glóbulos rojos. Por esta razón, la enfermedad renal puede provocar anemia , un recuento de glóbulos rojos más bajo.

Algunas personas tienen problemas urinarios, como dificultad para orinar. En ocasiones, las personas también tienen dolor en el flanco, debido a la ubicación de los riñones. Los cálculos renales pueden anunciarse con un dolor intenso que se ha comparado con el parto, pero que también puede presentarse sin dolor.

Los síntomas inespecíficos o vagos son comunes, y es una razón por la que debe consultar a su médico incluso si no puede identificar con precisión sus síntomas. Estos pueden incluir fatiga, insomnio o un sabor metálico en la boca.

Al principio de la enfermedad renal, y en ocasiones incluso con la enfermedad renal avanzada, las personas pueden tener pocos síntomas. De hecho, ¡el síntoma más común de la enfermedad renal no es ningún síntoma !

Diagnóstico de la enfermedad renal

Hay varios tipos diferentes de pruebas que pueden realizarse para detectar y seguir los problemas renales. Estos incluyen exámenes de sangre como BUN  (nitrógeno ureico en sangre), Cr (creatinina) y GFR (tasa de filtración glomerular), análisis de orina (especialmente en busca de proteínas en la orina) y exámenes de imagen como CT, MRI e IVP.

El mejor momento para ver a un nefrólogo

El momento en que es mejor ver a un nefrólogo puede variar dependiendo de sus condiciones particulares. Dicho esto, lo ideal es que un nefrólogo lo vea una vez que su creatinina sea lo suficientemente alta como para que se le llame CKD Etapa 4. Eso significaría un GFR de menos de 30. 

Importancia de ser referido a un nefrólogo

No estoy enfatizando la importancia de una derivación a un nefrólogo porque lo soy. De hecho,  varios estudios médicos  han demostrado claramente que los pacientes que son remitidos tarde a nefrólogos tienen  más probabilidades de morir o de  progresar a diálisis . 

Factores de riesgo para la enfermedad renal

Dado que la enfermedad renal puede ser grave antes de que se presenten los síntomas, es importante tener un alto índice de sospecha y estar al tanto de las condiciones que lo predisponen a la enfermedad renal. Las personas que tienen mayor riesgo de desarrollar insuficiencia renal incluyen aquellas con:

  • Diabetes
  • Presión arterial alta de larga duración
  • Enfermedades del corazón como la enfermedad arterial coronaria o insuficiencia cardíaca congestiva
  • Otras enfermedades vasculares como la enfermedad cerebrovascular (accidentes cerebrovasculares) y la enfermedad vascular periférica (como los aneurismas aórticos)
  • Antecedentes familiares de enfermedad renal.
  • Uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Celebrex

Tratos

Los tratamientos para la enfermedad renal varían ampliamente según la causa particular. Cuando la función renal está severamente reducida, una persona puede necesitar  diálisis por insuficiencia renal  o un trasplante de riñón.

Ser tu propio defensor con tus riñones

Cuando se trata de vivir con una enfermedad renal, la recuperación generalmente no ocurre una vez que su GFR ha disminuido crónicamente a las etapas avanzadas. Por lo tanto, el énfasis realmente debe estar en la prevención. La próxima vez que vea a su médico, asegúrese de hablar sobre los resultados de su GFR y pregúntele si debe consultar a un especialista. 

Conclusión sobre cuándo ver a un médico del riñón

El mejor momento para ver a un médico especializado en riñones variará según la función de su riñón, la condición renal particular que tenga y otros factores de riesgo. Parece que una derivación para ver a un nefrólogo debe considerarse para un Cr elevado (etapa 4) o un FG menor a 30, pero algunas personas deben consultar a un médico especialista en riñones mucho antes. Dado que la consulta oportuna con un nefrólogo se relaciona con la supervivencia, es mejor equivocarse por el hecho de consultar a uno de estos médicos más temprano que tarde.