¿Cuál es el objetivo AHI para el tratamiento con CPAP de la apnea del sueño?

La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) se prescribe comúnmente para tratar la apnea del sueño , una afección que se diagnostica mediante un estudio del sueño. El objetivo es mejorar la respiración durante la noche, pero ¿cómo saber si un tratamiento como el CPAP está funcionando lo suficientemente bien? El índice de apnea-hipopnea (IAH) puede ser una medida útil para diagnosticar la gravedad de la afección al inicio del estudio y realizar un seguimiento de la efectividad de su tratamiento.

¿Qué significa la lectura de AHI en un estudio del sueño o en una máquina de CPAP? ¿Qué se considera un evento? Si el número AHI es elevado, puede preguntar: “¿Cómo ajusto mi máquina CPAP?”

Conozca cuál debe ser su objetivo AHI para maximizar los beneficios de usar CPAP para una terapia óptima y cómo se determinan las presiones y cómo deben ajustarse.

¿Qué es AHI?

En primer lugar, es importante comprender qué significa la lectura del índice de apnea-hipopnea (IAH), tanto en los estudios del sueño como en una máquina de CPAP.

Esta medida se presenta a menudo dentro del contexto de un informe de estudio del sueño . Es la cantidad de veces por hora de sueño que su vía aérea superior (lengua o paladar blando en la garganta) se colapsa parcial o completamente, lo que provoca una breve activación o un despertar del sueño o una caída en los niveles de oxígeno en la sangre.

El colapso parcial de la vía aérea se llama hipopnea .

La ausencia total de flujo de aire a través de la nariz y la boca, a pesar de un esfuerzo por respirar medido en el tórax y el abdomen, se denomina evento de apnea .

El IAH se usa para clasificar la gravedad de la apnea del sueño. Esta misma clasificación se usa para evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento, como la máquina CPAP.

El sueño de los niños se analiza con criterios más estrictos y más de un evento por hora de sueño se considera anormal.

Medición de AHI en un estudio del sueño

Un estudio del sueño (polisomnograma) se realiza en un centro de trastornos del sueño y se usa normalmente para diagnosticar la apnea del sueño. También es posible diagnosticar la afección según las pruebas de apnea del sueño en el hogar .

Se recopila mucha información y parte del propósito de estos estudios consiste en rastrear sus patrones de respiración durante la noche. Esto se logra con varios sensores:

  • Cánula nasal de oxígeno (o termistor) con puntas de plástico que se sientan en las fosas nasales
  • Cinturones de esfuerzo respiratorio que se extienden a través del pecho y / o el estómago
  • Un  clip de oxímetro que mide el oxígeno continuo y la frecuencia del pulso haciendo brillar una luz láser a través de la punta de un dedo

Toda esta información se analiza para determinar cuántas veces respira de manera superficial o deja de respirar por completo durante la noche. Cualquier obstrucción parcial de la vía aérea se llama hipopnea. La hipopnea se refiere a una reducción transitoria del flujo de aire (a menudo mientras duerme) que dura al menos 10 segundos. La respiración superficial o una frecuencia respiratoria anormalmente baja puede denominarse hipoventilación.

Un cese completo de la respiración se llama  apnea (del griego que significa “no respirar”). La hipopnea es menos grave que la apnea (que es una pérdida más completa del flujo de aire). También puede provocar una disminución en la cantidad de movimiento de aire hacia los pulmones y puede hacer que los niveles de oxígeno en la sangre disminuyan. La apnea del sueño es más frecuente debido a una obstrucción parcial de la vía aérea superior.

Para contar en el IAH, estas pausas en la respiración deben durar 10 segundos y estar asociadas con una disminución de los niveles de oxígeno en la sangre o provocar un despertar llamado despertar. Estos despertares pueden fragmentar el sueño, hacer que sea no reparador y llevar a la somnolencia diurna.

Hay algunas instalaciones para dormir que utilizan otras medidas para evaluar este grado de gravedad. El índice de perturbación respiratoria (RDI) se puede usar si también se incluye en el estudio una medición de la resistencia de la vía aérea con un manómetro esofágico de presión. El  índice de desaturación de oxígeno (ODI)  intenta calcular el número de eventos de apnea o hipopnea por hora que llevan a una caída de oxígeno de al menos el 3 por ciento. Se cree que esto es importante para evaluar el riesgo de consecuencias cardiovasculares a largo plazo (presión arterial alta, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca) o neurocognitivas (accidente cerebrovascular y demencia).

Si su estudio del sueño no contiene estas medidas más específicas, esto no es nada de qué preocuparse.

Objetivo AHI para optimizar la terapia CPAP

El AHI se utilizará para ayudar a seleccionar el tratamiento más adecuado. El uso de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) es apropiado para la apnea del sueño leve, moderada o grave. En contraste, el uso de un  dispositivo oral  puede estar limitado a la apnea del sueño leve o moderada. La cirugía se puede seleccionar según los factores de riesgo relacionados con su anatomía. La terapia posicional puede ser sugerida si su apnea del sueño empeora al dormir boca arriba. Se pueden recomendar otros tratamientos, dependiendo del nivel de IAH que se observe con su estudio del sueño.

¿Cuál debería ser su objetivo AHI con el tratamiento de la apnea del sueño como la terapia con CPAP? Primero, entienda que puede haber variabilidad de noche a noche en esta medida. La apnea del sueño puede empeorar por:

  • Durmiendo mas en tu espalda
  • Tener más sueño REM
  • Uso de relajantes musculares.
  • Beber más  alcohol  cerca de la hora de acostarse
  • Tener congestión nasal debido a un resfriado o alergias.

Por lo tanto, no es útil perseguir un número diario. Más bien, estas variaciones deben promediarse entre 30 y 90 días.

En general, el AHI se debe mantener en menos de cinco eventos por hora, lo que está dentro del rango normal. Algunos especialistas en sueño apuntarán a un AHI de uno o dos con la idea de que menos eventos serán menos perturbadores para dormir. Si el IAH de referencia en el estudio del sueño es bastante alto, como 100 eventos por hora, incluso 10 eventos por hora pueden representar una mejora significativa.

Los tipos de eventos registrados por un dispositivo CPAP pueden ser de tres tipos:

  • Obstructivo (colapso de la vía aérea)
  • Central (representando episodios de contención de la respiración)
  • Desconocido (relacionado con la fuga)

Estos tipos tienen resoluciones únicas. Por ejemplo, la presión de CPAP puede ser aumentada (o disminuida) o la máscara puede necesitar un ajuste o reemplazo.

El objetivo óptimo para usted puede depender de la gravedad y la naturaleza de su condición inicial. Puede ser atenuado por su cumplimiento con el tratamiento, con presiones más bajas permitidas para mejorar la comodidad. El mejor ajuste de presión para usted lo determina mejor su especialista en sueño certificado por la junta con el AHI promedio utilizado en el contexto de su experiencia con el tratamiento.

Cómo las máquinas CPAP tratan la apnea del sueño

Las máquinas modernas de CPAP y de dos niveles son capaces de rastrear el número residual de eventos de respiración que ocurren en su configuración de presión actual. Cada uno de estos eventos podría correlacionarse con un breve despertar o una caída transitoria en el nivel de oxígeno en la sangre.

Puede creer que usar su CPAP prevendrá la condición por completo, pero este no es necesariamente el caso. Depende, en parte, de la presión establecida por su especialista del sueño.

Imagínese tratando de inflar un tubo largo y flexible soplando aire en él. Con muy poco aire, el tubo no se abrirá y permanecerá colapsado. De manera similar, si la presión de la máquina CPAP es demasiado baja, la vía aérea superior aún puede colapsarse. Esto puede resultar en hipopnea persistente o apnea. Además, sus síntomas pueden persistir debido a un tratamiento inadecuado.

También es posible que otras variables afecten la cantidad de presión necesaria para mantener abiertas las vías respiratorias, como se indicó anteriormente.

Seguimiento de los eventos de la apnea del sueño residual

Las máquinas más nuevas pueden rastrear sus eventos respiratorios anormales residuales y generar un AHI. Esto puede ser accesible en el dispositivo o mediante aplicaciones o sitios web de seguimiento asociados. ¿Cómo se logra esto?

Bueno, la respuesta corta es que estos métodos son propietarios, confidenciales y no son revelados por las compañías que fabrican los dispositivos. En términos simples, sin embargo, consideramos que la máquina genera una presión constante. También puede generar ráfagas intermitentes de presión adicional. Luego mide la resistencia dentro de la vía aérea a esta presión adicional.

Si no hay una clara diferencia en la resistencia entre las presiones más altas y más bajas, se entiende que la vía aérea está abierta. Sin embargo, si la vía aérea aún está parcialmente (o incluso completamente) colapsando, la presión adicional puede encontrar resistencia. En las máquinas “automáticas”, esto hará que la máquina aumente la presión dentro del rango prescrito para brindar un mejor soporte a las vías respiratorias.

Recuerde que esta medida no es tan precisa como la que se produce en un estudio formal del sueño. La medición puede verse comprometida por una alta fuga de máscara. Si permanece elevado sin una buena explicación, es posible que sea necesario repetir el estudio del sueño para evaluar su condición.

El AHI que la máquina calcula se registra en la tarjeta de datos de cumplimiento. Su proveedor de equipo o médico puede descargar esto y generar un informe para dirigir su tratamiento. También se puede mostrar por la mañana en la pantalla del dispositivo o en la interfaz de usuario. Esta información también se puede compartir en la nube y le brinda información sobre la efectividad de su terapia con programas relacionados.

Necesidades de presión y ajuste de un CPAP

Como se mencionó anteriormente, hay una serie de variables a considerar cuando se interpreta la lectura de AHI. Puede que no se resuelva simplemente subiendo o bajando la presión del dispositivo.

La cantidad necesaria de cambio también puede ser complicada. Por ejemplo, una persona con un alto IAH en un estudio del sueño no necesariamente requiere una presión alta de CPAP para resolver la condición. La anatomía y otros factores pueden tener un papel. Si el dispositivo se sube demasiado alto, puede causar apnea central del sueño. Si la configuración es demasiado baja, es posible que no funcione lo suficientemente bien como para resolver la condición.

Si el AHI permanece elevado, es hora de regresar a su especialista de sueño certificado por la junta para una evaluación.

Su proveedor puede interpretar el IAH en el contexto de su estudio de referencia del sueño, anatomía, medicamentos, cambios en el estado de salud y otros factores. Esta persona debe ser la que ajuste la configuración de su máquina CPAP. Aunque cualquiera puede cambiar la configuración, solo su proveedor puede tomar una decisión informada.

Si se realiza una cirugía o se fabrica un dispositivo oral para tratar la apnea del sueño, se puede repetir una prueba para garantizar que el tratamiento haya sido eficaz para resolver el IAH.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.