¿Qué es la terapia de dos niveles o BiPAP para el tratamiento de la apnea del sueño?

En algunas situaciones, puede ser ventajoso utilizar una alternativa a la presión de la vía aérea positiva continua estándar (CPAP)  llamada presión de la vía aérea positiva de dos niveles (BiPAP). ¿Qué es la terapia BiPAP y cuándo se utiliza con mayor frecuencia? Aprenda cómo se utiliza BiPAP para tratar la apnea obstructiva del sueño y la apnea central del sueño mediante la administración de dos presiones alternas a través de una máscara facial.

¿Qué es BiPAP o la terapia de dos niveles?

Muchos de los componentes de una máquina BiPAP son los mismos que los de la máquina CPAP estándar. Por ejemplo, todavía requiere una máscara facial y un tubo conectado al dispositivo. La característica distintiva clave de BiPAP es que el aire presurizado se entrega en dos niveles alternos. La presión positiva inspiratoria de las vías respiratorias (IPAP) es más alta y soporta una respiración cuando se la absorbe. Por el contrario, la presión positiva respiratoria de las vías respiratorias (EPAP) es una presión más baja que le permite exhalar cómodamente. Estas presiones están preestablecidas en base a una receta provista por su médico del sueño y se alternan al igual que su patrón de respiración.

Más allá de estas configuraciones estándar, hay algunas otras variaciones que están disponibles. Bilevel ST incluye la entrega programada de una respiración si se producen pausas respiratorias. Estas pausas a menudo están presentes en la apnea central del sueño. Además, la servoventilación automática o adaptativa (ASV) incluye configuraciones más sofisticadas que varían la sincronización, la duración y el volumen de las respiraciones que se entregan. 

Cuando se utiliza la terapia BiPAP para el tratamiento de la apnea del sueño

BiPAP es un método de apoyo respiratorio que se usa a menudo para tratar la apnea central del sueño, una condición que ocurre en el contexto del uso de opioides, la insuficiencia cardíaca congestiva y el accidente cerebrovascular previo. También se puede usar en la apnea obstructiva del sueño más grave, especialmente si hay eventos mixtos de apnea, lo que sugiere un componente de la apnea central del sueño.

Se puede usar para tratar a las personas que no pueden tolerar la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), especialmente aquellos que se quejan de que es difícil exhalar contra la presión. Es más probable que esto ocurra a presiones más altas cuando se requieren para mantener la vía aérea abierta. Aunque este umbral varía, a menudo se necesita a presiones superiores a 15 centímetros de presión de agua (CWP). Puede ayudar a mejorar el cumplimiento entre quienes luchan con la terapia con CPAP.

Además, es un medio de apoyo no invasivo que se puede usar en personas hospitalizadas que tienen dificultad respiratoria pero que no desean que se les coloque un ventilador. Puede ser útil en personas con debilidad neuromuscular, como puede ocurrir con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

¿En qué se diferencia BiPAP de la terapia VPAP?

Existe cierta confusión acerca de la palabra BiPAP en sí misma, especialmente en lo que se refiere a la diferencia entre los dos niveles. Estos son en realidad lo mismo. Los nombres de los dispositivos variarán en función del fabricante. 

Respironics, uno de los principales fabricantes de estos dispositivos, ha registrado a BiPAP como una marca registrada para la tecnología que generalmente se denomina de dos niveles.

El otro competidor importante, ResMed, llama dispositivos similares VPAP (abreviando la presión positiva variable de la vía aérea). ResMed ahora comercializa un dispositivo llamado AirCurve que es un dispositivo de dos niveles. 

Aunque los nombres pueden ser diferentes, los principios básicos son los mismos.

¿Necesito CPAP o BiPAP?

En la mayoría de los casos de apnea obstructiva del sueño, la CPAP sola es suficiente como terapia. En los escenarios más complicados descritos anteriormente, o cuando es difícil tolerar el CPAP, BiPAP puede ser una alternativa útil. La mayoría de las personas iniciarán la terapia con CPAP y, si es necesario, se puede realizar un estudio de titulación para determinar la configuración necesaria para una respuesta óptima a la terapia de dos niveles.

Cabe señalar que BiPAP es más caro que una máquina CPAP estándar. Puede tener un precio de dos o tres veces el costo de un CPAP. Los modelos ASV pueden costar más de $ 4,000.