¿Qué es el programa de seguro médico para niños?

CHIP brinda cobertura de salud a millones de niños estadounidenses

El Programa de seguro médico para niños (CHIP) es una asociación entre los estados y el gobierno federal que brinda cobertura de seguro médico a varios millones de niños en los Estados Unidos y a miles de mujeres embarazadas. Las pautas de elegibilidad, la cobertura y los costos varían de estado a estado.

CHIP es similar a Medicaid , que también opera como una asociación entre el estado y el gobierno federal, pero difiere de Medicare , que es operado únicamente por el gobierno federal. Algunos estados tienen diferentes nombres para sus programas CHIP; por ejemplo, en Arizona CHIP se llama KidsCare , en Colorado, es Child Health Plan Plus , y en Iowa, es Healthy and Well Kids en Iowa .

El sitio web federal Insure Kids Now le permite seleccionar su estado y lo dirige al programa correspondiente de Medicaid y / o CHIP.

 

Cobertura

Las cifras de inscripción total varían según la época del año en que se mire la cantidad de niños inscritos en CHIP. Dado que la elegibilidad se basa en los ingresos, las familias entran y salen del CHIP según las circunstancias laborales.

Durante el año fiscal 2017, hubo un total de 9.46 millones de niñoscubiertos por CHIP en algún momento durante el año fiscal. A agosto de 2018, había 6.5 millones de personas inscritas en la cobertura de CHIP.

Los estados tienen la opción de crear un programa CHIP separado, utilizar los fondos CHIP para ampliar la cobertura de Medicaid para los niños o utilizar una combinación de los dos enfoques. A partir de 2018, hay 36 estados con programas CHIP separados , pero la mayoría de ellos también han utilizado los fondos CHIP para expandir Medicaid para niños.

 

Elegibilidad

Ingresos

La elegibilidad general para CHIP se basa en los ingresos. Casi todos losniños cubiertos por CHIP están en hogares con ingresos que no superan el 250 por ciento del nivel de pobreza (en 2018, eso equivale a $ 62,750 para una familia de cuatro). Pero la elegibilidad varía de estado a estado (el límite de ingresos de cada estado para la elegibilidad de CHIP se encuentra en el sitio web de Medicaid aquí ).

CHIP cubre a niños en hogares con ingresos que son demasiado altos para la elegibilidad de Medicaid, pero lo suficientemente bajos como para que el seguro de salud privado sea una lucha.

Aproximadamente la mitad de los estados cobran primas o cuotas de inscripción para CHIP, aunque las primas totales y los costos compartidos no pueden ser más del 5 por ciento de los ingresos del hogar.

Dakota del Norte tiene el límite de ingresos más bajo para la elegibilidad de CHIP, con cobertura que solo se extiende a hogares con ingresos de hasta el 170 por ciento del nivel de pobreza (en 2018, eso es $ 42,670 para una familia de cuatro). Idaho, que limita la elegibilidad de CHIP a un hogar con ingresos de hasta el 185 por ciento del nivel de pobreza, es el único otro estado que limita la elegibilidad de CHIP por debajo del 200 por ciento del nivel de pobreza.

En el extremo superior, Nueva York proporciona CHIP a niños en hogares con ingresos de hasta el 400 por ciento del nivel de pobreza ($ 100,400 para una familia de cuatro en 2018), y el límite de Nueva Jersey es el 350 por ciento del nivel de pobreza.

Como se ilustra en las pautas de elegibilidad , la elegibilidad de Medicaid para niños en algunos estados varía según la edad del niño, con límites de ingresos más altos para los niños más pequeños (bebés y niños de hasta cinco años). Por lo tanto, según el estado, un niño puede ser elegible para Medicaid por un año o varios años, y luego hacer la transición a CHIP a medida que envejece, incluso sin un cambio en los ingresos de la familia.

Mujeres embarazadas

La gran mayoría de los afiliados a CHIP son niños, pero algunos estados también extendieron la cobertura a mujeres embarazadas. Colorado, Missouri, Nueva Jersey, Rhode Island y Virginia tienen cobertura CHIP para mujeres embarazadas con ingresos modestos. Hay 16 estados que también usan fondos de CHIP para cubrir a los niños no nacidos, lo que significa que las mujeres embarazadas con ingresos elegibles reciben cobertura relacionada con el embarazo, independientemente de su estado migratorio.

Esto proporciona una importante red de seguridad cuando una mujer embarazada no es elegible para Medicaid debido a su estado migratorio; sin embargo, la cobertura para niños no nacidos financiada por CHIP no tiene que proporcionar cobertura integral a la madre para la atención no relacionada con el embarazo.

Solicitud

Las familias pueden solicitar CHIP directamente a través del programa estatal Medicaid / CHIP o pueden enviar una solicitud a través del intercambio de seguro médico del estado . En algunos estados, el intercambio realiza una determinación superficial de elegibilidad y luego envía los datos a la oficina estatal de Medicaid / CHIP, que hace la determinación oficial de elegibilidad.

En otros estados, el intercambio lleva a cabo todo el proceso de determinación de elegibilidad y luego transmite los datos de inscripción a la oficina estatal de Medicaid / CHIP. Los enfoques adoptados por cada estado se detallan en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid aquí .

 

Costos

Los estados tienen más flexibilidad para cobrar primas y costos compartidos bajo CHIP que para Medicaid. Esto se debe a que CHIP cubre a niños en hogares que tienden a ser más ricos que los hogares elegibles para Medicaid. Sin embargo, las tarifas de inscripción total, las primas y el costo compartido no pueden exceder el 5 por ciento de los ingresos de la familia.

En los estados que tienen primas para CHIP, las primas promedio son de aproximadamente $ 18 por niño en hogares con ingresos del 151 por ciento del nivel de pobreza y de aproximadamente $ 25 por niño en hogares con ingresos del 201 por ciento del nivel de pobreza. Estos son solo promedios, y hay una amplia variación de un estado a otro.

Además de las primas, muchos estados tienen costos compartidos para sus programas CHIP, con copagos modestos cuando un niño necesita atención médica no preventiva.

 

Otra cobertura

CHIP está disponible en función de los ingresos del hogar, independientemente de si los niños tienen acceso al plan patrocinado por el empleador de los padres. Pero hay 37 estados donde el programa Medicaid y / o CHIP puede proporcionar fondos para ayudar a las familias elegibles a compensar el costo de inscribir a los niños en un seguro patrocinado por el empleador.

Si la familia está comprando un seguro de salud de mercado individual en el intercambio, los subsidios de primas para compensar el costo del seguro privado no están disponibles para los niños si son elegibles para CHIP.

Por ejemplo, Colorado proporciona CHIP para niños en familias con ingresos familiares de hasta el 260 por ciento del nivel de pobreza (eso es $ 65,260 para una familia de cuatro en 2018). Entonces, si una familia de cuatro con un ingreso familiar de $ 65,000 solicita un plan de salud en el intercambio de Colorado, verán que los subsidios de primas están disponibles para los padres, pero no para los niños; esto se debe a que los niños son elegibles para CHIP.

A la familia todavía se le permitiría comprar cobertura privada para los niños si quisieran, pero tendrían que pagar el precio total de la parte de las primas de los niños.

En Nueva York, la elegibilidad para CHIP se extiende hasta el 400 por ciento del nivel de pobreza, que también es el límite para la elegibilidad para el subsidio de primas según la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). Los niños en Nueva York nunca califican para recibir subsidios premium en el intercambio si la familia es elegible para recibir subsidios premium, esto se debe a que los niños son elegibles para CHIP.

 

Fondos

La gran mayoría de los fondos de CHIP provienen del gobierno federal. En el año fiscal 2016, el gasto de CHIP ascendió a $ 15.6 mil millones, y el 92.5 por ciento de eso fue financiado por el gobierno federal. Los estados pagaron el otro 7,5 por ciento.

CHIP debe ser reautorizado periódicamente por el Congreso. El financiamiento actual se extiende hasta el año fiscal 2027.

CHIP fue creado por la Ley de Presupuesto Equilibrado de 1997 y ha estado vigente desde que el Congreso tuvo que volver a autorizarlo varias veces . Más recientemente, en el otoño de 1997, los fondos federales de CHIP realmente expiraron porque el Congreso no había acordado una extensión: 2017 fue un año polémico para los debates sobre atención médica en el Congreso, con la derogación de la ACA tomando el centro del escenario durante gran parte del año.

El financiamiento se agotó el 30 de septiembre de 2017, dejando a los estados solo con los fondos que les quedaban de años anteriores, aunque esto solo fue suficiente para durar unos meses en la mayoría de los estados.

En diciembre de 2017, el Congreso autorizó fondos a corto plazo para CHIP y en enero de 2018 se promulgó un proyecto de ley de reautorización de seis años . Esto proporciona fondos federales de CHIP hasta el año fiscal 2023. Unas semanas más tarde, se adoptó un acuerdo de presupuesto que agregó cuatro años más. de financiación de CHIP. Actualmente, los fondos federales de CHIP están asegurados hasta el año fiscal 2027.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.