¿Qué es la terapia con presión positiva continua en la vía aérea (CPAP)?

Para casi todas las personas que han sido diagnosticadas con apnea del sueño , la conversación recurre rápidamente a las posibles opciones de tratamiento. La más efectiva y comúnmente utilizada es la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), pero ¿qué es la CPAP? Tómese un momento para conocer los componentes básicos de CPAP, incluidos la máscara, los tubos y el humidificador. Descubra cómo la CPAP trata efectivamente la apnea del sueño mediante la administración de presión de aire a través de una máscara facial.

¿Qué es la CPAP?

CPAP es el tratamiento estándar de oro para la apnea obstructiva del sueño. ¿Cómo funciona el CPAP ? Es una máquina que proporciona un flujo constante de aire presurizado que ayuda a mantener una vía aérea abierta al evitar su colapso. Este aire se entrega a través de una máscara ajustada. La CPAP se ha utilizado para tratar la apnea del sueño desde 1981 con pocos efectos secundarios . También es eficaz para eliminar los ronquidos , que generalmente ocurren debido a la vibración de los tejidos en la garganta. Aunque hay muchos fabricantes diferentes de equipos CPAP, cada unidad consta de los mismos componentes básicos.

Máquina CPAP

La máquina CPAP es el caballo de batalla de su tratamiento. Con un motor pequeño y un ventilador, toma aire de la habitación, lo filtra y genera la presión del aire que es el pilar del tratamiento de la apnea del sueño. Las unidades más nuevas son pequeñas, a menudo más pequeñas que una barra de pan, y relativamente silenciosas. Los más nuevos hacen poco o ningún ruido. La mayoría funciona con electricidad, pero también hay unidades de batería disponibles.

El nivel de presión prescrito a menudo se determina a través de un estudio del sueño llamado polisomnograma . Sin embargo, también se puede configurar con una función de autotitración (AutoCPAP o APAP) que determina automáticamente la presión necesaria para mantener abiertas las vías respiratorias. Los ajustes de presión están determinados por su médico del sueño y establecidos por su proveedor de equipos.

Además del rango de presión terapéutica, a menudo hay una característica que hace posible establecer una rampa de presión. Esto le permite quedarse dormido a una presión más baja que aumenta constantemente a la presión terapéutica que necesita después de un período de tiempo determinado o después de que su respiración se vuelva más regular, lo que indica que se ha quedado dormido.

La mayoría de los modelos tienen métodos sofisticados para rastrear su uso con una tarjeta de memoria interna. Estos datos también se pueden compartir a través de un módem interno o externo a un almacenamiento de datos basado en la nube al que su proveedor puede acceder de forma remota. Esto puede ayudar a su médico a evaluar su cumplimiento con el tratamiento. También puede determinar si el seguro pagará por su terapia continua.

Humidificador

Como medida de comodidad, es posible agregar humedad al aire que se entrega con un humidificador conectado. Esto se integra en la mayoría de los modelos más nuevos. Hay una cámara de agua que generalmente consiste en un depósito de plástico que se puede llenar con agua destilada . Los humidificadores calentados incluyen una pequeña placa caliente que aumenta la cantidad de evaporación y humedad que se introduce en el aire inhalado. A medida que el aire pasa sobre el agua, se produce una evaporación directa y la humedad del aire aumenta.

Es muy importante mantener limpio el depósito de agua, ya que, en teoría, puede ser una fuente de infección respiratoria recurrente o incluso de moho. En general, esto solo ocurrirá si el agua se deja desatendida en el tanque durante un período prolongado de desuso.

Manguera de CPAP o tubería de CPAP

El siguiente componente que es estándar para todas las máquinas CPAP es la manguera o tubería CPAP. La tubería de CPAP generalmente está hecha de plástico flexible, lo que permite cierto grado de movimiento. Francamente, se asemeja a la manguera de extensión en una aspiradora. Por lo general es de unos 6 pies de largo. Sin embargo, con un adaptador o conector, es posible tener dos longitudes de tubería unidas entre sí. Debe tener cuidado al extender demasiado la manguera, ya que puede disminuir la presión que finalmente se aplica a su máscara facial. El tubo conecta la salida principal de la máquina a la máscara. Puede calentarse y tener un ajuste de temperatura que puede controlar para evitar la condensación de agua en el tubo.

Máscara de CPAP

La máscara de CPAP es, sin lugar a dudas, la parte más importante de su experiencia con CPAP. Es donde “el caucho se encuentra con el camino” y lo enamorará de su máquina CPAP, o lo odiará. Hay tres estilos básicos de máscaras de CPAP:

  • Almohadas nasales que se asientan en las fosas nasales.
  • Mascarilla nasal sobre la nariz
  • Mascarilla facial que cubre la nariz y la boca.

Hay docenas de estilos de máscara CPAP disponibles, lo que hace que sea aún más importante cómo elegir uno . Trabaje con su médico o proveedor de equipo para encontrar la mejor máscara para usted, especialmente durante los primeros 30 días de uso de CPAP o en cualquier momento en que tenga problemas de fugas o incomodidad con su máscara.

Una palabra de Disciplied

La CPAP puede ser un tratamiento eficaz para la apnea obstructiva del sueño, pero solo lo hace bien si lo usa. Si tiene dificultades, hable con su especialista del sueño sobre otras opciones, incluida la terapia de dos niveles o BiPAP . Siempre es posible tener éxito, pero es posible que necesite ayuda inicial.