Cómo funciona el soporte vital extracorpóreo (ECMO)

Aunque estamos lejos del desarrollo de un sistema de soporte vital Darth Vader, la OMOG o la oxigenación por membrana extracorpórea ha avanzado mucho en los últimos años. Aunque inicialmente es un medio de terapia utilizado para ayudar a los recién nacidos, un número creciente de adultos recibe ECMO, y los centros de ECMO están apareciendo en todo el mundo. 

Según la Organización de Apoyo Vital Extracorpóreo (ELSO, por sus siglas en inglés), que sigue funcionando en ECMO, desde 1990, la ECMO se ha utilizado para ayudar a 58,842 personas en todo el mundo, con un número que aumenta cada año. Aunque casi la mitad de estos casos involucran neonatos con problemas respiratorios, un total de 10,426 casos involucra a adultos con problemas respiratorios y cardíacos o que necesitan reanimación pulmonar.

Visión general

ECMO (AKA, soporte extracorpóreo de vida o ECLS) es un medio a corto plazo para proporcionar soporte vital a personas que están gravemente enfermas (piense en insuficiencia pulmonar o cardíaca). Específicamente, la ECMO inyecta oxígeno en la sangre y elimina el dióxido de carbono. También puede proporcionar apoyo hemodinámico (presión arterial). ECMO es un medio de bypass cardiopulmonar parcial y se utiliza fuera de la sala de operaciones. Las máquinas de derivación cardiopulmonar completas ( máquinas de corazón-pulmón) se usan solo durante unas pocas horas durante la cirugía.

La ECMO se usa a menudo para eliminar el estrés de los pulmones y el corazón durante varios días, lo que teóricamente promueve la curación. Se usa en pacientes que, si se los trata de forma urgente, tienen buenas posibilidades de supervivencia y que, de lo contrario, probablemente morirían sin ECMO.

Ya en 1944, los investigadores reconocieron que la sangre que pasaba a través de las membranas semipermeables se oxigenaba. Esta observación se convirtió en la base para el bypass cardiopulmonar. Al principio, el bypass cardiopulmonar se basaba en oxigenadores de burbujas o discos que exponían la sangre directamente al aire. Un efecto adverso de esta forma temprana de bypass fue la hemólisis o la destrucción de las células sanguíneas, lo que limitó su beneficio a unas pocas horas como máximo. En 1956, el desarrollo de un oxigenador de membrana solucionó este problema y sentó las bases para un uso más prolongado de ECMO.

Aquí están los componentes de un ECMO típico:

  • intercambiador de calor
  • oxigenador de membrana
  • bomba de rodillo o centrífuga
  • tubo de circuito
  • catéteres específicos para el sitio de acceso (ECMO VV devuelve la sangre al sistema venoso a través de la vena cava superior o aurícula derecha, y ECMO VA devuelve la sangre al sistema arterial a través de la aorta o la arteria carótida común)

En algunas configuraciones, se utiliza un circuito paralelo que contiene otra bomba y un oxigenador para ayudar con la oxigenación y la eliminación de dióxido de carbono. Las tasas de flujo se ajustan en función de la estrecha vigilancia de la homeostasis del paciente: presión arterial, estado ácido-base, función del órgano terminal y estado venoso mixto. Es de destacar que solo VA ECMO proporciona apoyo hemodinámico o para la presión arterial. Finalmente, aunque la derivación cardiopulmonar completa está conectada a la sala de operaciones bajo anestesia general, la ECMO suele establecerse con anestesia local.

Los pacientes que están en ECMO generalmente están muy enfermos y no todos sobreviven a la experiencia. En 2013, ELSO informó que en todo el mundo solo el 72 por ciento de las personas sobrevivieron a la ECMO, ya que esta estadística se pesó en gran medida en favor de los recién nacidos que tienen una lesión pulmonar limitada en el procedimiento. (Tenga en cuenta que los bebés tienen pulmones nuevos y, por lo tanto, a menudo ingresan a la ECMO sin la comorbilidad o el daño pulmonar que los acompañan en los adultos). Además, aunque el 72 por ciento de todas las personas sobrevivieron a la OMEC, solo el 60 por ciento logró salir o transferirse; de nuevo esta estadística se pesó a favor de los recién nacidos. Específicamente, solo el 56 por ciento de los adultos con problemas respiratorios lograron el alta o la transferencia.

Los efectos adversos de ECMO incluyen sangrado interno y externo severo, infección, trombosis (coágulos de sangre que amenazan la vida dentro de los vasos sanguíneos) y falla de la bomba. Para mitigar la amenaza de trombosis, los componentes de ECMO están recubiertos con heparina, un anticoagulante.

Cuando se usa

Aquí hay algunas situaciones en las que se usa ECMO en recién nacidos:

Aquí hay algunas situaciones en las que se usa ECMO en niños mayores:

  • reparación cardíaca postoperatoria
  • neumonía por aspiración
  • neumonía
  • septicemia
  • envenenamiento
  • a punto de ahogarse
  • asma grave
  • envenenamiento

El uso de ECMO está llegando a la medicina de adultos. Aunque hay una evidencia escasa que respalde su uso universal (es decir, necesitamos ensayos de control aleatorios de gran tamaño para elaborar directrices universales), están surgiendo informes de casos, estudios retrospectivos, etc., que sugieren que la ECMO puede ser útil en una amplia gama de condiciones Es de destacar que, aunque no existen contraindicaciones absolutas para su uso, se han sugerido algunas contraindicaciones relativas, en parte basadas en la opinión de expertos, que incluyen un sistema inmunitario debilitado (inmunosupresión), riesgo de hemorragia grave (marcada coagulopatía), edad avanzada y alto IMC.

Aquí hay algunas situaciones en las que se usa ECMO en adultos:

Dos bits más de información sobre ECMO en lo que se refiere a adultos. En primer lugar, a diferencia de los ventiladores, la ECMO evita dañar los pulmones a través de un trauma (barotrauma) o atelectasia (colapso pulmonar). En segundo lugar, el metanálisis (investigación combinada) muestra que la ECMO puede tener un beneficio limitado en las personas que reciben trasplantes de corazón, las que tienen cardiomiopatía viral (una infección viral del corazón) y las que tienen arritmias que no han respondido al tratamiento convencional.

En una nota final, ECMO es probablemente un tratamiento que nunca tendrá que encontrar en su vida o en la vida de sus seres queridos que es afortunada; ECMO es grave y está reservado para aquellos que están muy enfermos. Sin embargo, ECMO representa una nueva y prometedora forma de ayudar a muchas más personas. Si bien es posible que nunca desarrollemos un sistema de soporte de vida que se duplique como un traje de ajuste de armadura de Darth Vader, estamos refinando aún más nuestra comprensión del soporte de vida a corto plazo de tierras estacionarias. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.