Cómo funciona el acceso directo a la terapia física

El acceso directo se refiere a la capacidad de los pacientes para ser evaluados y tratados por un fisioterapeuta sin ser referido por un médico u otro profesional de la salud. Si siente que tiene un problema que puede beneficiarse de los servicios especializados de un fisioterapeuta, es posible que pueda remitirse a la fisioterapia para recibir tratamiento. A veces el acceso directo se llama autorreferencia.

En los Estados Unidos, las disposiciones para los servicios de terapia física se rigen por cada estado individual a través de una ley de “práctica estatal”. La ley de práctica es una legislación que describe cómo se prestarán los servicios de terapia física. Históricamente, la ley de práctica de cada estado disponía que los servicios de terapia física solo se proporcionarían si los ordenaba un médico con licencia u otro profesional de la salud con licencia. Cada estado enumera a diferentes profesionales que pueden derivar a los pacientes a fisioterapia, incluidos podólogos , dentistas y enfermeras especializadas.

La Asociación Americana de Terapia Física (APTA, por sus siglas en inglés) ha presionado exitosamente en muchos estados para ayudar a cambiar la ley y permitir que los pacientes tengan acceso directo a la terapia física. Al tener acceso directo en cada estado, los fisioterapeutas son reconocidos como los profesionales autorizados para manejar inicialmente los trastornos musculoesqueléticos y de movimiento en los pacientes. Puede verificar si su estado permite el acceso directo en el sitio web de APTA.

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¿Por qué es importante el acceso directo?

La salud es costosa. Parece que con cada año que pasa, se gasta más dinero en atención médica, sin datos objetivos que los pacientes están logrando mejores resultados. Un sistema que le permita al paciente buscar directamente los servicios de un fisioterapeuta puede ayudar a ahorrar dinero en la atención médica al eliminar pruebas innecesarias u otras referencias de especialistas. Muchas condiciones pueden evaluarse y tratarse con éxito sin costosas pruebas de diagnóstico. Visitar a su fisioterapeuta directamente le permite comenzar el tratamiento de inmediato con muy poco riesgo de sufrir más lesiones. La terapia física es un servicio de atención médica de bajo costo y lleno de valor.

¿El acceso directo es seguro?

Algunos opositores al acceso directo a los servicios de terapia física argumentan que los pacientes pueden correr riesgos si visitan directamente a un fisioterapeuta. Los fisioterapeutas carecen de la capacidad de ordenar ciertas pruebas de diagnóstico o prescribir medicamentos para ayudar a controlar el dolor.

Hasta la fecha, no hay datos objetivos que indiquen que la auto-referencia a la terapia física pone a los pacientes en mayor riesgo. Además, no hay nada que indique que los pacientes auto referidos consuman más dólares de atención médica durante o después de su episodio de terapia física.

Los fisioterapeutas también están capacitados para reconocer las “banderas rojas” que pueden indicar la necesidad de una intervención médica más invasiva. En esos casos, la derivación a su médico o proveedor de atención médica se realiza de inmediato.

Muchos estados también tienen redes de seguridad integradas en la legislación que rige la práctica de la terapia física. Por ejemplo, algunos estados permiten el acceso directo solo a los terapeutas que han practicado durante tres o más años. Otros permiten un cierto período de tiempo o un número específico de visitas de fisioterapia durante un episodio de atención. Si el paciente requiere fisioterapia especializada después de que se alcanza el plazo o el umbral de la visita, la derivación al médico del paciente es obligatoria.

Si padece una afección musculoesquelética que causa limitaciones funcionales del movimiento, use su mejor criterio al decidir qué profesional de la salud debe consultar. Una visita a su fisioterapeuta local es un lugar seguro para comenzar el camino hacia la recuperación. Recuerde que no todos los estados permiten el acceso directo a la terapia física. Puede consultar el mapa de acceso directo APTA para ver si su estado permite el acceso directo. Si no está seguro de si la fisioterapia es adecuada para usted, puede ser necesario hablar con su médico para ayudarlo a tomar una decisión.