Año escolar extendido (ESY) para niños con autismo

Si su hijo autista es como el mío, él prospera en la rutina. Establezca un programa que funcione para él, y él salga con el sol, esté listo para tomar el autobús escolar y con ganas de hacer lo que hizo ayer y el día anterior.

Entonces el año escolar termina. Y para muchas familias, comienzan los problemas.

Los niños con autismo tienen dificultades para adaptarse a las transiciones y al cambio. Pero el verano se trata de vacaciones a nuevos lugares, interacciones con la familia extendida , diferentes rutinas y eventos inesperados. Lo que es aún más difícil es la realidad de que los niños con autismo, a diferencia de los niños típicos, tienen dificultades para jugar con los vecinos, compartir con primos o colaborar en la elección de un videojuego o programa de televisión. En algunos casos, pedirle a un niño con autismo que simplemente se relaje y tome las cosas como vienen es pedirle rabietas importantes y respuestas negativas de amigos y familiares.

Sería bueno decir “solo envíe a su hijo al campamento “, pero la verdad es que, con pocas excepciones, los niños con necesidades especiales no son bienvenidos en los campamentos típicos. Sí, hay campamentos “especiales”que, por supuesto, cuestan un brazo y una pierna debido a los altos costos del personal y los extras terapéuticos.

ESY y tu niño autista

Afortunadamente para la mayoría de las familias con niños autistas, el Año Escolar Prolongado (ESY, por sus siglas en inglés) ofrece al menos una respuesta de bajo costo parcial y al menos moderadamente apropiada al dilema del verano. Aquí hay solo algunos datos importantes para los padres que pueden ser ofrecidos (o pueden solicitar) ESY:

  1. El año escolar extendido (ESY) es un programa que puede proporcionar servicios a un niño discapacitado durante los meses de verano.
  2. La programación de ESY se debe ofrecer a un estudiante que regrese significativamente en las habilidades académicas, sociales y / o relacionadas que se describen en el Programa Educativo Individualizado de ese niño cuando el niño está fuera de la escuela por un período prolongado de tiempo.
  3. El año escolar extendido, como la mayoría de los otros programas de educación especial, varía de estado a estado e incluso de escuela a escuela.
  4. Algunas escuelas realizan pruebas de regresión durante las vacaciones de invierno, mientras que otras evalúan la regresión durante el año escolar. Si quiere que su hijo sea evaluado para ESY, sería inteligente ser proactivo al solicitar una evaluación. ¡Si espera demasiado, es posible que no haya una oportunidad de evaluación antes de que empiece ESY!
  5. Algunas escuelas ofrecen prácticamente a todos los niños autistas alguna forma de ESY; otros están dispuestos a ir a la corte por la cuestión de si ESY es apropiado.
  6. Los programas ESY se desarrollan de manera diferente en cada distrito escolar. Como resultado, varían dramáticamente en alcance, estilo y calidad.
  1. Algunos programas de ESY se basan en la escuela, involucran relativamente poca actividad recreativa y duran solo unas pocas semanas. Si tal programa está claramente diseñado teniendo en cuenta las necesidades de su hijo, puede ser difícil abogar por una programación más o diferente.
  2. Dependiendo de las necesidades y habilidades de su hijo (y de su distrito escolar), puede ser posible obtener fondos de ESY para su inclusión en campamentos de verano típicos con apoyo en forma de ayudante. 
  3. En algunos casos, ESY puede financiar (o financiar parcialmente) campamentos de verano especializados que atienden específicamente a niños con trastornos del espectro autista o trastornos del desarrollo.
  4. Casi siempre vale la pena preguntar y explorar las opciones de ESY y pedir el “Cadillac” frente al “Chevy”. Si bien no hay garantías, nunca se sabe qué puede pasar si no se pregunta.