Descripción general del arrastre de los ritmos circadianos en el sueño

Los ritmos circadianos pueden ser confusos de entender. Cuando se aprende sobre los conceptos básicos, uno es particularmente importante: el arrastre. ¿Qué es el arrastre de los ritmos circadianos y cómo podría afectar el sueño? Conozca las formas en que se produce la penetración y cómo la exposición a la luz y la melatonina pueden aliviar el insomnio al afectar el tiempo de sueño.

Ritmos circadianos y sueño y vigilia

Los ritmos circadianos describen los patrones de las funciones corporales que siguen un ciclo de casi 24 horas. Estos incluyen la temperatura corporal, las fluctuaciones hormonales y el momento del sueño y la vigilia.

Integrado en la genética de cada célula del cuerpo, se encuentra un reloj que mide los procesos internos del entorno externo. Esto optimiza la función a la disponibilidad de recursos. Prácticamente todos los organismos conocidos en el planeta tienen mecanismos similares. Aunque programado en nuestros genes, este reloj interno puede no reflejar con precisión la duración del día geológico. En otras palabras, nuestros relojes internos están apagados.

En lugar de funcionar a las 24 horas, la mayoría de nuestros relojes internos funcionan a intervalos ligeramente más largos. (Curiosamente, hay personas raras que en realidad corren un poco cortas). La cantidad de esta diferencia entre el reloj interno y la duración del día y la noche externa varía. Puede estar apagado tan solo unos minutos cada día, o incluso más tiempo.

El ritmo circadiano influye profundamente en el deseo de dormir y funciona como una señal de alerta para mantener la vigilia. La diferencia innata en el tiempo con un reloj que dura mucho tiempo haría que una persona quisiera quedarse un poco más tarde cada noche y despertarse un poco más tarde cada mañana. Se necesita algo para restablecer esta tendencia, y ahí es donde entra en juego el arrastre.

Arrastre

El arrastre es la sincronización o alineación del ritmo del reloj biológico interno, incluida su fase y período, con señales de tiempo externas, como el ciclo natural de luz oscura. En términos simples, es la forma en que nuestros relojes internos se reinician para reflejar los períodos naturales del día y la noche que ocurren en nuestro entorno. El arrastre puede afectar el tiempo total de sueño y vigilia. También puede tener un papel en la limitación de la duración total de los episodios de sueño.

Cómo se produce el arrastre y por qué no puede

El arrastre ocurre con mayor frecuencia a través de la exposición a la luz que afecta al núcleo supraquiasmático del cerebro. Al despertar, la luz del sol de la mañana puede tener un impacto profundo para comenzar el proceso de vigilia sostenida y terminar el período de sueño. Además, puede restablecer el tiempo de suspensión, moviéndolo ligeramente antes. Como resultado, el deseo de dormir también cambia un poco antes, lo que puede aliviar el insomnio.

Sin la percepción de la luz, como ocurre en las personas totalmente ciegas, se pueden desarrollar trastornos circadianos. La melatonina puede ser útil en esta población como una señal externa para iniciar procesos que promueven el sueño. Desafortunadamente, la melatonina puede ser una ayuda para dormir relativamente débil entre los videntes y la exposición a la luz puede tener un papel más importante.

Trastornos asociados con la pérdida de arrastre

Cuando el arrastre de los procesos internos al ambiente externo se altera, se pueden producir ciertos trastornos del sueño en el ritmo circadiano. Éstos incluyen:

Además, algunas personas experimentan síntomas de jet lag cuando viajan a través de múltiples zonas horarias desincroniza los ritmos internos al entorno externo.

Dependiendo de la sincronización de la tendencia interna hacia el sueño o la vigilia, el insomnio y la somnolencia diurna pueden resultar con frecuencia.

Si cree que puede estar sufriendo los síntomas de un trastorno del ritmo circadiano, intente mantener un horario de sueño regular y reciba de 15 a 30 minutos de luz solar al despertar. Evite las siestas durante el día y acuéstese cuando tenga sueño. Trate de obtener suficientes horas de descanso, para la mayoría de los adultos, esto significa 7 a 8 horas de sueño todas las noches.

Si continúa luchando, hable con un médico del sueño sobre opciones de tratamiento adicionales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.