¿Qué es el asma inducida por la aspirina?

El vínculo entre la aspirina y el asma

La mayoría de las personas no piensan dos veces antes de tomar una aspirina cuando tienen dolor de cabeza. Pero para algunas personas con asma , este simple remedio puede ser fatal.

¿Qué es el asma inducida por la aspirina?

Se ha encontrado que la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno , el naproxeno y el diclofenaco desencadenan ataques de asma en las personas que tienen asma. Los ataques de asma inducidos por la aspirina y los AINE son a menudo graves e incluso pueden poner en peligro la vida. La sensibilidad a la aspirina parece aumentar a medida que las personas envejecen, y es peor en las personas con asma más grave.

Este síndrome ha sido reconocido durante muchos años, pero no estaba claro cuántas personas con asma corrían un riesgo al tomar estos medicamentos de uso común hasta que se realizaron estudios sobre el mismo.

Un gran estudio de 2004 revisó los estudios realizados sobre el asma inducida por aspirina (AIA para abreviar). Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el 5 por ciento de los niños con asma y el 21 por ciento de los adultos con asma eran susceptibles al AIA.

Los resultados de este estudio son importantes porque las personas involucradas realmente fueron “desafiadas” con la aspirina en un entorno controlado, lo que hizo una estimación particularmente precisa de cuántas personas están afectadas por el AIA. Esta forma de realizar el estudio redujo la probabilidad de que las personas atribuyeran su ataque de asma a la enfermedad por la que tomaban la aspirina, algo que los investigadores concluyeron que sucedía con frecuencia.

De hecho, los investigadores descubrieron que cuando se les pedía a las personas que informaran sobre los ataques de asma previos a la aspirina, la tasa de respuestas positivas era solo del 2,7 por ciento.

¿Por qué la aspirina a veces causa ataques de asma?

Los médicos e investigadores inicialmente creyeron que este fenómeno era una respuesta alérgica a la aspirina. Sin embargo, ahora se cree que la aspirina causa ataques de asma en algunas personas porque la aspirina actúa como desregulador de los leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias en el cuerpo que causan inflamación y muchos de los síntomas del asma.

¿Existen sustitutos de la aspirina que sean seguros para las personas con AIA?

Las personas que tienen AIA también corren el riesgo de tener reacciones asmáticas a los AINE, que son los medicamentos que los médicos suelen recetar para las personas alérgicas a la aspirina. Los estudios han encontrado que casi todas las personas, es decir, quienes tienen AIA también tienen una reacción negativa a los AINE. La probabilidad de sufrir un ataque de asma fue mayor en las personas que reaccionaron incluso a pequeñas dosis de aspirina.

Los pacientes con AIA también fueron evaluados para ver cómo responderían al paracetamol (Tylenol), otro sustituto común de la aspirina. Con este medicamento, solo el 7 por ciento de las personas con AIA tuvo una reacción asmática. Nuevamente, los que eran más sensibles a la aspirina también tenían más probabilidades de reaccionar al acetaminofeno.

Otra categoría de medicamentos analgésicos, los inhibidores antiinflamatorios de la ciclooxigenasa-2 (COX-2) como el celecoxib (Celebrex), actúan sobre una vía antiinflamatoria más específica que la aspirina y los AINE. Debido a que estos medicamentos tienen un objetivo más estrecho en la vía inflamatoria, no parecen tener el mismo efecto en las personas con asma.

Aunque los inhibidores de la COX-2 no tienen el efecto adverso de inducir ataques de asma como la aspirina y los AINE, los fármacos inhibidores de la COX-2 pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Las personas que tienen AIA y que necesitan un medicamento antiinflamatorio deben hablar con su médico acerca de los riesgos y beneficios del celecoxib.

Tratamiento y prevención del asma inducida por aspirina

Las personas con AIA tienden a desarrollar síntomas en un lapso de 30 minutos a 2 horas después de tomar aspirina o AINE, y la dificultad resultante para respirar puede durar horas. El tratamiento es el mismo que para cualquier ataque agudo de asma: inhalador de rescate de alivio rápido, y oxígeno y esteroides para los síntomas graves.

Los modificadores de los leucotrienos son otro tipo de medicamento para el asma que puede mejorar los síntomas en pacientes con sensibilidad a la aspirina. Debido a que estos medicamentos detienen las acciones de los leucotrienos, que se ha demostrado que juegan un papel importante en el AIA, estos medicamentos, junto con los esteroides inhalados, se prescriben comúnmente a las personas con AIA. 

La mejor manera de prevenir los ataques de asma inducidos por medicamentos es evitar por completo la aspirina y los AINE. Las personas que tienen asma y no están seguras de haber reaccionado a la aspirina en el pasado deben preguntar a su médico si es seguro realizar pruebas de sensibilidad a la aspirina y los AINE. Esto debe hacerse solo en un entorno controlado debido al riesgo de reacciones severas.

Se recomienda que las personas con sensibilidad a la aspirina / AINE que necesitan tomar aspirina o medicamentos antiinflamatorios para el tratamiento de otras afecciones, como enfermedades cardíacas o reumáticas, se sometan a desensibilización a la aspirina. Esto lo puede hacer un médico que se especializa en alergias e inmunología. Una vez que se lleva a cabo este proceso, es importante que la persona continúe tomando aspirina diariamente, por lo que permanecerá insensibilizado.