¿Qué es el autismo atípico?

El autismo atípico o el trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS) es una forma de autismo que se diagnosticó de 1994 a 2013. Apareció por primera vez en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales , cuarta edición (DSM-IV) para abarcar el muchos niños que tenían algunos, pero no todos, síntomas de autismo.

La próxima edición, el DSM-5 publicado en 2013, actualizó el diagnóstico de autismo para incluir una gama más amplia de síntomas que se encuentran bajo el trastorno del espectro autista (TEA), junto con tres niveles para indicar las necesidades de apoyo . El nivel 1 requiere el menor soporte, mientras que el nivel 3 requiere el mayor apoyo.

La mayoría de las personas que previamente recibieron un diagnóstico de PDD-NOS probablemente recibirían un diagnóstico de TEA según los nuevos criterios diagnósticos.

El autismo y el DSM

El DSM es el manual de la Asociación Americana de Psiquiatría que enumera todos los trastornos mentales y del desarrollo. Hay cinco versiones del DSM, que se remontan a 1952.

A diferencia de los trastornos físicos, los trastornos mentales y del desarrollo a menudo se basan en normas sociales y cada actualización del DSM tiene criterios y trastornos de diagnóstico nuevos o revisados.

El autismo se clasificó por primera vez como su propio diagnóstico en el DSM-III, publicado en 1980. Anteriormente, a los niños con conductas similares al autismo se les dio un diagnóstico de esquizofrenia infantil.

DSM-IV: PPD-NOS

El DSM-IV se publicó en 1994 y dividió el autismo en cinco categorías de diagnóstico separadas. Entre estos estaban el trastorno autista, el síndrome de Asperger y el PDD-NOS.

El término espectro autista  en el DSM-IV se refiere a los trastornos generalizados del desarrollo (PDD) , una categoría de diagnósticos con ciertas  similitudes sintomáticas .  

El autismo atípico  fue otro de los nombres para uno de los cinco diagnósticos oficiales de espectro del autismo:  trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS, por sus siglas en inglés) .

PDD-NOS se refirió a “presentaciones que no cumplen con los criterios para el trastorno autista debido a la edad tardía de inicio, la sintomatología atípica, la sintomatología por debajo del umbral o todo esto”.

Los dos criterios diagnósticos principales incluyeron:

  • deterioro grave y generalizado en el desarrollo de la interacción social recíproca o habilidades de comunicación verbal y no verbal;
  • o cuando el comportamiento, los intereses y las actividades estereotipadas están presentes, pero no se cumplen los criterios para un trastorno generalizado del desarrollo, esquizofrenia, trastorno de personalidad esquizotípica o trastorno de personalidad evitativo.

Las características de PDD-NOS son similares al autismo pero tienden a ser más leves e incluyen:

  • Comportamiento social atípico o inapropiado.
  • Desarrollo desigual de habilidades de habilidades, tales como habilidades motoras finas o grandes, organización visual o espacial, o habilidades cognitivas
  • Retrasos en el habla o en la comprensión del lenguaje.
  • Dificultad con las transiciones.
  • Déficits en la comunicación no verbal y / o verbal.
  • Sensibilidad aumentada o disminuida al gusto, la vista, el sonido, el olfato y / o el tacto
  • Comportamientos repetitivos o ritualistas.

Un diagnóstico de PDD-NOS o “autismo atípico” significaba que había muy pocos síntomas para ser diagnosticados con un trastorno autista o síndrome de Asperger , y los síntomas incorrectos para ser diagnosticados con el síndrome de Rett o un trastorno desintegrativo de la infancia.

DSM-5: Trastorno del espectro autista

Cuando el DSM-5 se publicó en 2013, tomó la decisión bastante importante de colapsar los cinco diagnósticos de autismo del DSM-IV en una sola categoría de diagnóstico: trastorno del espectro autista (TEA).

Un diagnóstico de PDD-NOS se encuentra bajo el paraguas del autismo en el DSM-IV y, según el DSM-5, un diagnóstico realizado bajo el DSM-IV no puede ser revocado. Sin embargo, una persona diagnosticada con PDD-NOS puede o no ajustarse a los criterios actuales para el autismo.

Según una investigación publicada por el Diario de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente  en 2014 , la mayoría de los pacientes con diagnóstico de PDD-NOS (63 por ciento) cumplen con los criterios para el trastorno del espectro autista como se describe en el DSM-5.

El estudio también encontró que la mayoría de los diagnósticos anteriores de PDD-NOS que no cumplen con los criterios actuales de TEA se ajustan al diagnóstico de trastorno de comunicación social (32 por ciento). El 2 por ciento restante podría ser diagnosticado con trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) y trastorno de ansiedad.¿Es el autismo o el “trastorno de la comunicación social”?

Autismo atípico

Otros términos para describir PDD-NOS incluyen autismo atípico, tendencias autistas y rasgos autistas. Pero incluso entre las personas con PDD-NOS o ASD puede tener una amplia gama de desafíos.

Si bien algunas personas con PDD-NOS tienen síntomas más leves de autismo , eso no significa necesariamente que sea menos incapacitante. De hecho, es bastante posible tener este diagnóstico y estar severamente discapacitado . Sin embargo, muchos niños y adultos diagnosticados con PDD-NOS tienen síntomas relativamente leves.¿Podría usted o su hijo tener autismo leve?

Un estudio publicado en el Diario de la Academia Americana de Psiquiatría de Niños y Adolescentes comparó a individuos con PDD-NOS con individuos con autismo y síndrome de Asperger, y encontró que los niños con PDD-NOS podrían ser ubicados en uno de tres subgrupos:

  • un grupo de alto funcionamiento (24%) que se parecía al síndrome de Asperger pero tenía retraso del lenguaje transitorio o deterioro cognitivo leve
  • un subgrupo que se parece al autismo (24%) pero que tuvo una edad tardía de inicio, demoras cognitivas demasiado severas o demasiado jóvenes para cumplir con los criterios de diagnóstico completo para el autismo
  • un grupo (52%) que no cumple con los criterios para el autismo debido a menos conductas estereotipadas y repetitivas.

En cuanto al nivel de las medidas de funcionamiento, los niños con PDD-NOS obtuvieron puntajes entre los niños con autismo y los niños con síndrome de Asperger.

En contraste, el grupo PDD-NOS tuvo menos síntomas autistas, especialmente comportamientos estereotipados repetitivos, que los otros grupos.

Tratos

Independientemente del diagnóstico de espectro de autismo de la subcategoría, los tratamientos recomendados probablemente sean muy similares sin importar el diagnóstico oficial de espectro de autismo: terapia intensiva de comportamiento y / o desarrollo, junto con terapias del habla, ocupacionales y físicas, y clases de habilidades sociales para personas mayores niños.Cómo obtener atención médica de alta calidad para su hijo autista

Viviendo con autismo

El autismo se presenta de manera diferente en individuos y el espectro de autismo cubre una amplia gama de perfiles de autismo y niveles de discapacidad asociados con el TEA. Si bien el autismo generalmente se diagnostica en los niños, no es un trastorno que se supere.

Si bien la intervención y el tratamiento tempranos pueden ayudar a enseñar estrategias de afrontamiento, los adultos con autismo y PDD-NOS todavía pueden tener dificultades con las interacciones sociales, los desafíos de comportamiento y los problemas de percepción.