¿Qué significa autismo leve?

Síntomas de las personas en el extremo superior del espectro autista

No hay un diagnóstico oficial llamado “autismo leve”. Pero hay muchas personas de todas las edades a las que alguien (médico, terapeuta o amigo bienintencionado) les ha dicho que tienen un autismo leve. ¿Qué quiere decir exactamente la gente cuando usa el término?

La historia confusa del autismo leve o de alto funcionamiento

En 1980, el “autismo infantil” se definió, en todos los casos, como un trastorno grave e incapacitante. No se esperaría que nadie con un diagnóstico de autismo tenga éxito en la escuela, haga amigos o mantenga un empleo. En 1994, un nuevo trastorno, el síndrome de Asperger, se agregó al manual de diagnóstico. Las personas con síndrome de Asperger, si bien se consideran autistas, podrían ser individuos brillantes, verbales y capaces. 

En 2013, los criterios diagnósticos fueron cambiados nuevamente. El síndrome de Asperger desapareció y, en su lugar, el manual ahora incluye solo un diagnóstico para todas las personas con autismo: el trastorno del espectro autista. Las personas con trastorno del espectro autista pueden o no tener retrasos graves en el habla, problemas de procesamiento sensorial, comportamientos extraños u otros síntomas. Si bien todas las personas con trastorno del espectro autista tienen problemas con la comunicación social, estos problemas van desde los extremos (personas no verbales con comportamiento agresivo) hasta los relativamente leves (problemas con la lectura, la entonación vocal, el lenguaje corporal, etc.).

Si bien el nuevo trastorno del espectro autista incluye “niveles de apoyo”, la idea de describir a algunos como que tienen “autismo de nivel 1” no se ha puesto de manifiesto, en gran parte porque nadie sabe realmente lo que esto significa. Muchas personas han continuado usando el término “síndrome de Asperger”, pero incluso este término no significa exactamente lo mismo que un alto funcionamiento o un autismo leve.Desorden del espectro autista

¿Cuáles son los signos y síntomas del autismo leve?

Las personas con trastorno del espectro autista deben tener ciertos síntomas para calificar para el diagnóstico. Por lo tanto, incluso las personas con autismo leve tienen importantes desafíos sensoriales y de desarrollo que son lo suficientemente graves como para impedir las actividades y relaciones normales.

Si bien estos síntomas deben estar presentes antes de los 3 años, a menudo los síntomas más leves pasan desapercibidos hasta que el niño es un poco mayor (especialmente para las niñas). Si los síntomas aparecen por primera vez después de que un niño tenga 3 años, no calificarán para un diagnóstico de autismo. Sin embargo, pueden ser diagnosticados con un trastorno de comunicación social menos grave.

Si un niño es verdaderamente autista, sus síntomas incluirán:

  • Problemas con la comunicación de ida y vuelta que pueden incluir dificultades con la conversación, el lenguaje corporal, el contacto visual y / o las expresiones faciales.
  • Dificultad para desarrollar y mantener relaciones, a menudo debido a la dificultad en el juego imaginativo, hacer amigos o compartir intereses.
  • Preferencia por repetir las mismas acciones, actividades, movimientos o palabras una y otra vez, incluso si no hay una razón obvia para hacerlo (alinear los juguetes una y otra vez es un ejemplo clásico);
  • Los intereses restringidos que a menudo son intensos (un ejemplo estereotipado es un niño autista que está absolutamente dedicado a un videojuego sobre el que sabe todo lo que hay que saber);
  • Hiper o reactividad a la entrada sensorial (no se da cuenta o es demasiado sensible al sonido, la luz, los olores, el dolor, el tacto, etc.)

¿Qué quiere decir la gente cuando dice ‘autismo leve’?

Entonces, ¿qué quiere decir un profesional, un maestro o un padre cuando dicen que su hijo (o su hijo) tiene autismo “leve”? Dado que no existe una definición oficial del término “autismo leve”, cada persona que lo usa tiene una idea ligeramente diferente de lo que significa.

  • A veces, el término se usa cuando un individuo es claramente autista, pero también tiene un lenguaje hablado significativo y otras habilidades. Por ejemplo, “Joey es muy inteligente y le va bien en clase, pero como tiene un autismo moderado, le cuesta mucho hacer amigos”.
  • El término también se puede usar eufemísticamente para describir a un niño cuyos desafíos no son de ninguna manera moderados, sino que tiene solo unas pocas palabras habladas. Por ejemplo: “Estoy muy contento de ver que su hijo está haciendo gestos con las manos para pedir jugo; puede terminar con un autismo relativamente leve”.
  • El término también se puede usar para ayudar a explicar las decisiones de tratamiento. Por ejemplo: “Su hijo tiene autismo leve, por lo que puede hacerlo mejor con la terapia de juego que con la terapia conductual intensiva”.

Para hacer las cosas más difíciles, una persona con “autismo leve” puede tener habilidades avanzadas de comunicación y habilidades académicas, pero tiene habilidades sociales muy retrasadas , problemas sensorialesgraves y / o dificultades extremas con las habilidades de organización. Como resultado, el individuo con autismo “leve” puede encontrar una escuela pública o entornos de trabajo  más desafiantes que un individuo con mayores desafíos de lenguaje pero menos problemas sensoriales o sociales.

Como ejemplo, imagine a un individuo académicamente brillante y lingüísticamente avanzado que suelta las respuestas en el aula y se desmorona con el sonido de una aspiradora o la luz de una bombilla fluorescente. Compare a esa persona con una persona que tiene problemas significativos con el mundo académico, pero tiene pocos problemas con el sonido o la luz, y no tiene problemas para seguir las reglas. ¿Qué individuo tiene síntomas “leves”? La respuesta, por supuesto, es que depende de la configuración y la situación.

¿Cómo ayudan los criterios de diagnóstico a definir un autismo leve?

Los criterios de diagnóstico del DSM-5 ofrecen alguna ayuda con esa pregunta porque incluyen tres ” niveles funcionales ” para describir la gravedad del autismo.

Las personas que son “levemente” autistas generalmente se consideran de nivel 1, lo que significa que necesitan relativamente poco apoyo para vivir una vida normal.

Pero, por supuesto, eso es engañoso porque muchas personas con autismo “leve” pueden necesitar mucho apoyo dependiendo de la situación. Por ejemplo, una persona con autismo “leve” puede tener grandes habilidades verbales pero no tener la capacidad de leer el lenguaje corporal o las emociones de otra persona . Como resultado, muchas personas con autismo “leve” se meten en problemas con el sexo opuesto, con trabajo o compañeros de clase, o incluso con la policía.

¿Existen tratamientos para el autismo leve?

Al igual que con cualquier tipo de autismo, los tratamientos adecuados incluyen:

  • Terapia conductual (usa recompensas para enseñar conductas esperadas o preferidas)
  • terapia de juego o de desarrollo (utiliza actividades basadas en el juego para desarrollar habilidades emocionales y de comunicación)
  • terapias farmacológicas (hay medicamentos que tratan los síntomas como la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo que pueden estar asociados con un autismo leve)
  • terapia del habla (con autismo leve, la terapia del habla generalmente está relacionada con las habilidades de conversación, el lenguaje corporal, etc.)
  • Terapia ocupacional (a menudo útil para problemas sensoriales)
  • terapia física (muchos niños con autismo tienen un tono muscular bajo o son físicamente torpes)

Algunos niños con autismo también pueden beneficiarse de los tratamientos de problemas asociados, como convulsiones, problemas gastrointestinales, trastornos del sueño y problemas como el trastorno obsesivo-compulsivo. Estos problemas no son parte del autismo per se, pero son más comunes entre los niños autistas.