Descripción general del autismo no verbal

Alrededor de un tercio de las personas con autismo usan poco o nada de lenguaje hablado

Según un estudio realizado por la Universidad de Boston, alrededor del 30 por ciento de las personas diagnosticadas con un trastorno del espectro autista “nunca aprenden a hablar más que unas pocas palabras”. El autismo no verbal está poco investigado y se sabe poco sobre los procesos de pensamiento de las personas que no hablan. Sin embargo, algunas investigaciones están en curso, y las nuevas tecnologías están abriendo las puertas de la comunicación y la comprensión.¿Cuáles son los diferentes tipos de autismo?

¿Qué es el autismo no verbal?

Casi un tercio de las personas en el espectro del autismo no usan lenguaje hablado o solo unas pocas palabras. Todos estos individuos podrían describirse como teniendo autismo no verbal. Sin embargo, el término “autismo no verbal” no tiene un estatus oficial, y no existe un diagnóstico como “autismo no verbal”. En parte, eso se debe a que no hay una línea clara entre personas verbales y no verbales con autismo. Por ejemplo:

  • Algunas personas con autismo no verbal desarrollan la capacidad de usar algunas palabras de manera significativa, pero no pueden mantener ningún tipo de conversación significativa. Por ejemplo, pueden decir “auto” para que signifique “vamos a dar una vuelta”, pero no podrían responder la pregunta “¿a dónde debemos ir?”
  • Algunas personas “no verbales” tienen la capacidad de hablar pero carecen de la capacidad de usar el lenguaje de manera significativa. Estas personas pueden “hacerse eco” de los guiones de televisión o expresiones que les hayan enseñado los terapeutas. Sin embargo, en lugar de usar estos scripts para comunicar ideas o deseos, parecen usar “scripting” como una forma de estimulación que se calma a sí misma.
  • Muchas personas no verbales no pueden usar el lenguaje hablado de manera efectiva, pero pueden comunicarse con lenguaje escrito o mecanografiado, lenguaje de señas estadounidense, tarjetas con imágenes o dispositivos de comunicación digital. Una vez que un individuo se está comunicando efectivamente, incluso sin lenguaje hablado, su capacidad para participar en el mundo se expande dramáticamente.

¿Falta de discurso significa falta de inteligencia?

Cualquier persona que reciba una puntuación de CI de 70 o menos en pruebas específicas tiene la etiqueta de discapacidad intelectual (ID). Hasta hace relativamente poco tiempo, se suponía que todos los niños no verbales con autismo estaban discapacitados intelectualmente por la sencilla razón de que sus puntuaciones de CI se encontraban por debajo (a menudo muy por debajo) 70.

Recientemente ha quedado claro que las pruebas de CI típicas son herramientas muy deficientes para medir la capacidad intelectual en niños con autismo, especialmente cuando esos niños no son verbales.

Las razones son bastante obvias; por ejemplo:

  1. Las pruebas de CI, en su mayor parte, dependen de la capacidad del examinador para comprender y responder rápidamente a la información verbal. Los niños no verbales con autismo obviamente tienen desafíos en aquellas áreas que pueden o no tener alguna conexión con la inteligencia básica.
  2. La mayoría de las pruebas de CI requieren una capacidad para comprender y responder a las normas y expectativas sociales, y para responder dentro de un período específico de tiempo. Estas expectativas son muy desafiantes para los niños con autismo, ya sean verbales o no.
  3. Los problemas sensoriales  que no causan problemas en los niños típicos pueden distraer a los niños con autismo. Los niños no verbales con autismo no tienen la capacidad de informar a los evaluadores sobre tales problemas.
  4. Los evaluadores rara vez reciben capacitación para trabajar, relacionarse o “leer” a los niños con necesidades especiales, especialmente a los niños que no hablan. Si no pueden involucrar al niño, es muy poco probable que el niño presente su nivel más alto de habilidad. 

¿Cómo, entonces, debería medirse el coeficiente intelectual entre los niños no verbales con autismo? Idealmente, la respuesta debe incluir  pruebas de CI no verbales  y observaciones no relacionadas con la prueba. 

El TONI (Prueba de inteligencia no verbal) es un ejemplo de una prueba de CI no verbal que generalmente es una mejor opción para los niños no verbales y para los niños con autismo en general.

La observación de niños no verbales en entornos familiares también puede proporcionar a los evaluadores información del mundo real sobre las habilidades en comparación con las habilidades para tomar exámenes.

A menudo, si bien los niños autistas no verbales pueden no cooperar o comprender completamente la intención de las pruebas estandarizadas, son bastante capaces de manejar desafíos intelectuales, como resolver problemas matemáticos complejos o rompecabezas.

Por supuesto, es probable que ni los distritos escolares ni las agencias acepten los resultados de estas evaluaciones en el corto plazo, pero la investigación sugiere que es mucho más probable que revelen el verdadero potencial de un niño.

¿Por qué las personas no verbales con autismo aprenden a hablar?

Uno de los aspectos más extraños del autismo no verbal es el hecho de que nadie sabe realmente por qué algunas personas con autismo no pueden o no usan el lenguaje hablado. Es especialmente desconcertante porque muchas personas no verbales en el espectro pueden optar por comunicarse con American Sign Language, tarjetas de imágenes y una gama de herramientas digitales.

Es cierto que algunas personas con autismo también tienen apraxia del habla infantil, un trastorno neurológico que dificulta enormemente el habla. Pero la mayoría de los individuos no verbales en el espectro autista no tienen apraxia; simplemente no hablan Claramente, hay diferencias en la función cerebral que inhiben el lenguaje hablado, pero en este punto, no hay acuerdo sobre cuáles son esas diferencias o cómo afectan a un individuo determinado.

Los estudios utilizan instrumentos como los electroencefalogramas(para medir las ondas cerebrales) y los MRI (para medir la actividad cerebral) en un esfuerzo por comprender mejor lo que sucede dentro de la mente de una persona que no habla o no puede hablar. Otros están midiendo la mirada.

Hasta ahora parece claro que las personas con autismo no verbal entienden mucho más de lo que se comunican; pero cuánto más, y en qué nivel, no está claro.

¿Mi hijo con autismo aprenderá a hablar?

Muy a menudo, los terapeutas usan el término “preverbal” en lugar de “no verbal” para describir a los niños autistas que no usan el lenguaje hablado. Unos cuantos niños autistas con retraso en el habla tienen la capacidad de comunicarse con el lenguaje hablado. Algunos se vuelven bastante fluidos. Otros, sin embargo, nunca ganan más que unas pocas palabras, si eso.

Según una publicación del NIH Workshop sobre niños en edad escolar no verbales con autismo, “… es un desafío muy importante evaluar a estas personas con instrumentos estandarizados tradicionales. Nuestras herramientas de medición actuales tienen una confiabilidad y una validez relativamente bajas para esta población. La presencia de una sola palabra, o un poco de habla ecolónica , parece ser un predictor significativo para la adquisición del lenguaje hablado después de los cinco años de edad.

Tanto en la investigación como en la planificación del tratamiento, es importante distinguir si los niños son no verbales (es decir, sin lenguaje hablado), preverbales (es decir, niños más pequeños que aún no han desarrollado el lenguaje verbal) o no comunicativos (es decir, no tienen ni verbal ni habilidades de comunicación no verbal) “.

¿Cómo puedo alentar a mi hijo a hablar (o al menos comunicarme)?

Existen muchas técnicas para alentar y mejorar el lenguaje hablado para niños con autismo, aunque no hay garantía de que algún enfoque en particular sea efectivo para un niño determinado. Las investigaciones sugieren que la terapia del habla , las intervenciones conductuales e incluso la terapia de juego pueden mejorar la comunicación verbal. Algunas investigaciones iniciales también sugieren que la musicoterapia y las técnicas relacionadas pueden tener un impacto positivo en el habla.