Autismo severo

Los síntomas y desafíos

No existe un diagnóstico como “autismo severo”. Cuando se usa el término, por lo tanto, es realmente una forma de describir el nivel de funcionamiento y la necesidad de una persona. El autismo severo a veces se llama autismo de bajo funcionamiento , autismo clásico, autismo “Kanner” (después de la persona que describió el autismo como un trastorno único) o autismo profundo. En pocas palabras, describe a las personas autistas con los síntomas más significativos.

Desafíos del autismo severo o “Nivel 3”

Otra forma de describir el autismo severo es hablar sobre el nivel de apoyo requerido para que una persona con el diagnóstico funcione de manera segura. El manual de diagnóstico actual (DSM-5) proporciona tres nivelesde autismo, con más soporte requerido en cada nivel. A las personas con autismo se les diagnosticaría un trastorno del espectro autista de “Nivel 3”, lo que significa que necesitan mucho apoyo.

No es inusual que una persona con autismo severo requiera asistencia y supervisión las 24 horas, los 7 días de la semana.

El autismo severo puede ser mucho más debilitante y desafiante que otros tipos de autismo. Esto se debe a que (1) las personas con autismo severo tienen muchos de los mismos problemas que cualquier otra persona en el espectro, pero en un grado mucho mayor; y (2) las personas con autismo severo a menudo tienen síntomas importantes que son relativamente raros en el autismo de funcionamiento superior. Estos dos conjuntos de problemas pueden hacer que sea prácticamente imposible para una persona con autismo severo (o su familia) funcionar bien en entornos típicos que van desde la escuela hasta la tienda de comestibles y el consultorio del médico.

Versiones más severas de síntomas autistas comunes

Para calificar para un diagnóstico de espectro autista, una persona debe tener síntomas lo suficientemente significativos como para perjudicar la vida diaria. Toda persona autista debe tener desafíos sociales, de comunicación y sensoriales que le dificulten la vida; incluso el llamado autismo de “alto funcionamiento” puede ser muy desafiante. Pero esos desafíos se elevan a un nivel muy diferente para las personas con autismo “severo”. Por ejemplo:

  1. Desafíos del habla y el lenguaje: si  bien todas las personas con un trastorno del espectro autista tienen dificultades con las habilidades sociales y la comunicación, es muy probable que las personas con autismo severo no puedan usar el lenguaje hablado . También puede parecer que no se dan cuenta de las personas que los rodean.
  2. Disfunción sensorial:  muchas personas en el espectro autista tienen  disfunción sensorial  (son demasiado sensibles o no lo suficientemente sensibles a la luz, el sonido, el tacto, el gusto o el olfato). Las personas con autismo severo tienden a ser extremadamente sensibles, en la medida en que salir a las multitudes, las luces brillantes o los ruidos fuertes pueden ser abrumadores.
  3. Desafíos cognitivos:  muchas personas con autismo tienen un alto coeficiente intelectual. Algunos tienen coeficientes intelectuales en o cerca de 75, el límite para lo que solía llamarse retraso mental. En términos generales, sin embargo, las personas con autismo severo tienen un coeficiente intelectual bajo o muy bajo, incluso cuando se realizan pruebas con herramientas de prueba no verbales. Sin embargo, es importante saber que las apariencias pueden ser engañosas: algunas personas con autismo severo han aprendido a comunicarse usando letreros, tableros de ortografía u otras herramientas. Algunas de esas personas son bastante articuladas, y dejan en claro que al menos algunas personas con autismo severo son más capaces de lo que parecen ser.
  1. Comportamientos repetitivos: la  mayoría de las personas en el espectro del autismo tienen comportamientos repetitivos y autoestimuladores . Las personas con un funcionamiento superior pueden agitar las manos, sacudir o mover los dedos. A menudo, pueden controlar estos comportamientos durante un período de tiempo cuando sea necesario. Es probable que las personas con autismo severo tengan muchos de estos comportamientos, y esos comportamientos pueden ser extremos e incontrolables (balanceo violento, portazos, gemidos, etc.).
  2. Síntomas físicos: las  personas con autismo severo pueden tener síntomas físicos que a veces aparecen con autismo menos profundo. Estos pueden incluir insomnio, epilepsia y, según algunas fuentes, problemas gastrointestinales. Debido a sus dificultades con la comunicación, estos problemas pueden pasar desapercibidos o sin diagnosticar. El resultado de una enfermedad física no diagnosticada puede ser problemas de conducta que en realidad son causados ​​por el dolor físico.

Desafíos que afectan a las personas con autismo severo

According to some researchers, the extreme behaviors seen in severe autism are very often the result of either frustration, sensory overload, or physical pain. Because people with severe autism have such a hard time communicating their needs verbally, they may find expression in behaviors that can be frightening to their caregivers and others. If the behaviors can’t be addressed or managed, they can actually be dangerous; in many cases, it becomes impossible for parents or siblings to live safely with a severely autistic teen or adult.

  1. Self-injury: While self-injury can occur among people with milder forms of autism, behaviors such as head-banging and pica (eating non-food items) are far more common among people with severe autism.
  2. Aggressive and Anti-social Behaviors: Aggression is relatively rare in autism, but it is certainly not unheard of, particularly among people with more severe autism (or among people with autism and other issues such as severe anxiety). People with severe autism may act out by hitting, biting, or kicking. They may also have behaviors, such as fecal smearing, door banging, etc., which require a quick and effective response.
  3. Wandering and Eloping: “Eloping” (running away with no obvious cause and no particular destination) is also common among people with severe autism. Unlike higher functioning individuals, people with severe autism don’t have the tools to communicate with first responders. This can, of course, increase the likelihood that the individual will wind up in a dangerous situation. In some cases, special locks, alarms, and identification tools are necessary to ensure the safety of a person with severe autism.

Treatments for Severe Autism

There are no treatments that cure severe autism as a disorder. There are, however, a wide range of medical and non-medical options for addressing individual symptoms of severe autism. Some of these are really nothing more than good common sense.

  • Check for Physical Issues and Food Intolerance: Few people with severe autism have the ability to describe physical symptom or problems. Thus, it’s a good idea to start by checking whether a child with severe autism has physical symptoms that may be exacerbating problem behaviors. It’s not uncommon, for example, to discover that a child’s apparently aggressive behavior is actually a response to severe gastrointestinal pain—pain which can be treated through dietary changes. Once the pain is gone, the person finds it much easier to relax, engage, learn, and behave appropriately.
  • Enseñe habilidades de comunicación:  muchos niños con autismo severo no son verbales. Incluso si aprenden a usar el lenguaje hablado, algunos tienen dificultades para hacer o responder preguntas y pueden repetir sonidos sin asignarles un significado. Por otro lado, muchas de esas mismas personas que no pueden hablar pueden comunicarse  mediante el uso de lenguaje de señas, tarjetas con imágenes, pizarras digitales y teclados. La comunicación, por supuesto, es la clave para cualquier tipo de compromiso y aprendizaje.
  • Proporcione un entorno altamente estructurado y de bajo estrés:  para algunas personas con autismo severo, una rutina muy regular junto con luces bajas, pocos ruidos fuertes, alimentos predecibles y apoyos para las actividades diarias pueden ser extremadamente útiles.
  • Terapias no médicas: los  niños con autismo severo a menudo responden bien al  análisis de comportamiento aplicado  (ABA), una forma de terapia conductual que a menudo se proporciona sin cargo por la escuela y los programas de intervención temprana. La terapia de integración sensorial puede ser útil, ya que el autismo severo a menudo conlleva serios desafíos sensoriales. Otras terapias útiles incluyen el habla,  la terapia ocupacional ,  la fisioterapia  y, a veces, la  terapia de juego .
  • Medicamentos: los tratamientos para el autismo severo generalmente incluyen medicamentos para la ansiedad y problemas relacionados. Los medicamentos antipsicóticos también pueden ser efectivos, al igual que los antidepresivos. Es importante controlar cuidadosamente las respuestas de su hijo a las drogas, ya que, en algunos casos, los efectos secundarios o las interacciones pueden causar tantos problemas como se resuelven.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.