Síntomas y diagnóstico de botulismo

El botulismo no es realmente una infección, sino que es una intoxicación y generalmente se asocia con el consumo de alimentos enlatados contaminados. El botulismo puede comenzar con síntomas inusuales, como un párpado caído, pero puede progresar y causar problemas de salud graves, como dificultades para respirar.

Causas del botulismo

La toxina botulínica se une al pequeño espacio entre un nervio y un músculo, evitando que el nervio envíe un mensaje al músculo correspondiente. Cuando un nervio no puede enviar un mensaje para dirigir un músculo a moverse, el músculo se paraliza a causa de la infección por botulismo.

Las bacterias pueden producir grandes cantidades de toxina botulínica, que luego puede diseminarse por todo el cuerpo, paralizando muchos músculos a la vez.

La bacteria que causa el botulismo puede prosperar en los alimentos enlatados. Las bacterias viven en la superficie de las frutas y verduras crudas, y tienen menos probabilidades de sobrevivir si están expuestas a la acidez o al calor.

En general, los alimentos enlatados que se preparan en el hogar sin el uso de métodos de procesamiento seguros tienen el mayor riesgo. Pero también hay brotes de botulismo relacionados con los alimentos enlatados profesional e industrialmente, aunque estos brotes son pocos y distantes entre sí.

Cuando la comida enlatada se expone al oxígeno a través de una abolladura o un pequeño agujero en la lata, esto también puede permitir que las bacterias crezcan. Si tiene una lata de comida que parece estar dañada o tiene una forma irregular o muestra signos de burbujeo líquido o mal olor, es más seguro desechar la lata y la comida que contiene, porque comer la comida puede causar botulismo u otra infección Tipo de intoxicación alimentaria.

Signos y síntomas 

El botulismo es causado por un tipo de bacteria llamada Clostridium botulinum y también puede ser causado por una bacteria relacionada llamada Clostridium butyricum y Clostridium baratii . Estas bacterias producen una toxina llamada toxina botulínica que paraliza ciertos músculos y nervios, causando cualquier combinación de los siguientes signos y síntomas:

  • Párpado caído
  • Visión doble
  • Visión borrosa
  • Cara caida
  • Boca seca
  • Habla confusa
  • Dificultad al tragar
  • Debilidad muscular
  • Dificultad para respirar
  • Palpitaciones torácicas

Si experimenta u observa los signos de botulismo, debe buscar atención médica de inmediato. Las bacterias infecciosas que causan el botulismo liberan una toxina que puede causar rápidamente una parálisis peligrosa, después de lo cual es mucho más problemático y difícil de recuperar. El botulismo no tratado puede incluso ser fatal.

Diagnóstico 

El botulismo no es una condición médica común, pero si experimenta debilidad en la cara, los ojos o la boca, su equipo médico realizará un examen físico completo para determinar la causa de su debilidad. Es posible que deba iniciar un tratamiento médico basándose en la sospecha de botulismo de su médico antes de confirmar el diagnóstico con una prueba de laboratorio. Esto se debe a que el diagnóstico de botulismo en el laboratorio toma varios días y el tratamiento debe iniciarse más temprano que tarde.

La prueba del raton 

Una prueba que puede ayudar a respaldar o confirmar el diagnóstico de botulismo se llama prueba de inoculación de ratón. La prueba de inoculación del ratón consiste en inyectar una pequeña cantidad de sangre de una persona que podría tener botulismo en un ratón y también inyectar una pequeña cantidad de sangre de esa persona en otro ratón que ya ha sido vacunado contra el botulismo, para observar los efectos. Si solo el ratón no vacunado muestra signos de botulismo, entonces la prueba apunta al diagnóstico de botulismo.

Otra descripción de la prueba de inoculación en ratones implica la inyección de suero del paciente en un ratón y la inyección de suero tratado con antitoxina en otro ratón para observar la diferencia en los efectos entre los ratones. Si el ratón inyectado con suero regular muestra signos de botulismo, mientras que el ratón inyectado con suero tratado con anti-toxina no muestra signos, la prueba apunta al diagnóstico de botulismo.

Sin embargo, dado que hay una ventana de tiempo de 24-48 horas para que los efectos de la prueba de inoculación en ratones se hagan evidentes, si existe una fuerte sospecha de botulismo, el tratamiento con una antitoxina se inicia antes de los resultados de la prueba. Mientras tanto, la observación cercana de signos como debilidad y capacidad respiratoria se considera más valiosa para dirigir su tratamiento y apoyo médico.

Tratamiento del botulismo.

No hay tratamiento domiciliario para el botulismo.

Existen medicamentos para el botulismo y tratamientos para las complicaciones del botulismo. El medicamento para el botulismo incluye una antitoxina que contrarresta los efectos de la infección bacteriana. La antitoxina actúa uniéndose a la toxina botulínica, producida por las bacterias, y previniendo que la toxina paralice los músculos.

Sin embargo, si te infectas y el botulismo avanza, con la toxina, actuando activamente sobre tus músculos para paralizarlos, entonces puedes experimentar debilidad. Dependiendo de la gravedad de su debilidad, es posible que necesite intervenciones médicas avanzadas, como ayuda respiratoria con la ayuda de un ventilador que ayuda a mover el aire dentro y fuera de su cuerpo mientras se recupera de la infección tóxica.

¿Es el botulismo lo mismo que el Botox?

Sí, la misma toxina que causa parálisis muscular por comer alimentos contaminados también se usa deliberadamente para inyecciones cosméticas para prevenir temporalmente la aparición de arrugas , prevenir dolores de cabeza por migraña y  aliviar la rigidez muscular . Si bien no es común, las inyecciones de toxina botulínica por razones médicas o cosméticas pueden causar parálisis no deseada del movimiento de los ojos o los músculos faciales, que generalmente es temporal.

Botulismo De Heridas

Existe otro tipo de botulismo que causa síntomas similares, pero no está relacionado con la intoxicación alimentaria. Las heridas también pueden infectarse con la bacteria, lo que resulta en botulismo. Esto es más común con el uso de drogas por vía intravenosa, y este tipo de botulismo también se puede tratar con antitoxinas y apoyo médico para respirar.