¿Qué es el cáncer de cabeza y cuello?

El cáncer de cabeza y cuello es un cáncer que se origina en la región de la cabeza o el cuello, sin incluir los cánceres de tiroides o de piel. Incluyen:

Los síntomas

Los síntomas del cáncer de cabeza y cuello varían según el tipo. Un amplio espectro de síntomas puede incluir:

  • Infecciones sinusales crónicas que no responden al tratamiento.
  • Dificultad o dolor al tragar.
  • cambios de voz o ronquera
  • dolor general en el cuello, garganta, mandíbula o mentón que no desaparece
  • dolor de oído, zumbido en los oídos, o dificultad para escuchar
  • una llaga, una ampolla u otra lesión en o sobre la boca que no sana

Estos son síntomas comunes del cáncer de cabeza y cuello, pero más síntomas se relacionan específicamente con cada tipo.

Causas y factores de riesgo

Los factores de riesgo para el cáncer de cabeza y cuello varían entre los diferentes tipos, pero sabemos que el consumo de tabaco y el consumo de alcohol son los riesgos más importantes. Se calcula que el 85 por ciento de los diagnósticos de cáncer de cabeza y cuello están relacionados con el consumo de alcohol y tabaco.

Otros factores de riesgo para el cáncer de cabeza y cuello incluyen:

Diagnóstico

Cómo se diagnostica el cáncer de cabeza y cuello depende de qué tipo de cáncer se sospecha. Las pruebas de laboratorio, las pruebas de imagen, las biopsias y las endoscopias son métodos para diagnosticar muchos tipos de cáncer. Una vez que se confirma el cáncer, se determina la etapa del cáncer y se desarrolla un plan de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello depende del tipo de cáncer, el estadio y otros factores de salud en general. Los métodos comunes para tratar el cáncer de cabeza y cuello incluyen la quimioterapia , la radioterapiay la cirugía.

Prevención

Como sabemos que el consumo de tabaco y alcohol están fuertemente vinculados al cáncer de cabeza y cuello, evitar ambos es una de nuestras mejores defensas de prevención. Cada uno es un factor de riesgo para el cáncer de cabeza y cuello, pero el uso de ambos aumenta enormemente el riesgo.

Limitar su exposición al virus del papiloma humano (VPH) también puede disminuir el riesgo de cáncer de cabeza y cuello. Muchos estudios sugieren una asociación entre algunos tipos de cáncer de cabeza y cuello con infección por VPH. El virus es más conocido por causar cáncer cervical en mujeres, pero la evidencia está aumentando que puede jugar un papel en el desarrollo de otros tipos de cáncer.

La mala higiene bucal también puede estar relacionada con el cáncer de cabeza y cuello. Las dentaduras postizas que causan irritación debido a un ajuste incorrecto y caries dentales no tratadas pueden aumentar su riesgo de cáncer oral.