Los síntomas del cáncer de laringe y el impacto a largo plazo

El cáncer de la laringe es el cáncer de la laringe, un órgano en la parte frontal del cuello, entre el esófago y la tráquea (a veces llamado caja de la voz). La laringe ayuda a respirar, hablar e incluso a tragar. Cuando las células que forman el tejido de la laringe comienzan a multiplicarse y dividirse a un ritmo inusual, se denomina cáncer de laringe. Las células también crecen anormalmente grandes, generalmente formando una masa llamada tumor. El tumor puede desplazarse e interferir con otros órganos que rodean la laringe y propagarse a otras partes del cuerpo.

Como se propaga

Cuando el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas pueden ingresar al torrente sanguíneo o al sistema linfático y ser transportadas a otros órganos del cuerpo. Sin embargo, el lugar más probable para la propagación del cáncer de laringe es a los ganglios linfáticos en el cuello. Desde allí se puede propagar a la parte posterior de la lengua, a otras partes del cuello y a los pulmones. Si no se trata, se puede diseminar por todo el cuerpo.

Factores de riesgo

El cáncer de laringe no siempre se puede prevenir; sin embargo, se han identificado ciertos factores de riesgo que lo hacen más propenso a padecer cáncer de laringe, entre ellos:

  • 55 años de edad o más
  • género masculino
  • de fumar
  • bebiendo alcohol
  • haber tenido un diagnóstico previo de cáncer en la cabeza o el cuello
  • Exposición a ciertos productos químicos, incluido el asbesto, el ácido sulfúrico o el níquel.
  • sufriendo de ERGE (reflujo ácido)
  • Infección por VPH

El hecho de que tenga algunos de estos factores no significa necesariamente que desarrollará cáncer de laringe.

Los síntomas

Los siguientes síntomas de cáncer de laringe también pueden estar asociados con muchas otras enfermedades. Es importante que visite a su médico para determinar la causa de sus síntomas. Algunos síntomas posibles son:

Diagnóstico

Existen múltiples pruebas para diagnosticar el cáncer de laringe. Si tiene síntomas de cáncer de laringe, es probable que su médico le realice un examen físico. El palpará el cuello en busca de bultos y buscará en la parte posterior de la garganta. Si es necesario, se ordenarán otras pruebas y pueden incluir:

  • Laringoscopia: la laringoscopia indirecta se puede realizar en el consultorio de su médico. Su médico colocará un espejo con una empuñadura muy larga en la garganta para visualizar las cuerdas vocales y los tejidos circundantes. Es posible que reciba un aerosol anestésico que adormece la parte posterior de la garganta y evita que se atragante. Una laringoscopia directa requiere sedación para sentirse más cómodo, por lo que es más probable que se realice en un centro quirúrgico u hospital. El médico utilizará un laringoscopio (un tubo con una luz en el extremo que se inserta a través de la nariz o la boca) para visualizar la laringe.
  • Tomografía computarizada
  • Biopsia

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de laringe puede involucrar a múltiples expertos médicos, incluidos otorrinolaringólogos, cirujanos, oncólogos y oncólogos de radiación. El método exacto de tratamiento dependerá de su situación particular, pero a menudo implicará una cirugía para extirpar la mayor cantidad posible de cáncer. La radiación local de las células cancerosas puede realizarse antes de la cirugía en un esfuerzo por reducir el tamaño del tumor o después de la cirugía para erradicar la mayor cantidad posible de células cancerosas. La quimioterapia se utiliza en algunos casos de cáncer de laringe.

Impacto a largo plazo

Dependiendo de la etapa de su cáncer, es posible que necesite una cirugía llamada laringectomía parcial o laringectomía total, que implica una traqueotomía. A veces la traqueotomía es temporal pero a veces es permanente. Tal vez uno de los efectos secundarios más devastadores del cáncer de laringe es su efecto en el habla. Si tiene una traqueotomía permanente, tendrá que aprender a hablar de una manera nueva. Recibirá lecciones de un patólogo del habla para ayudarlo a aprender a hablar. Mientras tanto, lleve un lápiz y un bloc de papel con usted en todo momento para que pueda comunicarse. Con muchos recursos nuevos disponibles para aprender el lenguaje de señas, esta también puede ser una opción viable para usted y su familia.

Algunos pacientes optan por usar una laringe mecánica para hablar. Hay varios tipos de dispositivos mecánicos para elegir. Algunos son alimentados por aire y otros por baterías. Algunos dispositivos requieren que los sostenga contra su garganta mientras que otros se insertan en su boca. Es posible que tenga que experimentar con la ayuda de su patólogo del habla para encontrar el dispositivo adecuado para usted.

Si bien el cáncer de laringe puede ser devastador y el camino hacia la recuperación puede ser largo y difícil, hay muchos recursos para ayudarlo en su camino. Necesitará el apoyo de familiares y amigos además de su equipo médico.