Una visión general del cáncer de lengua

El cáncer de la lengua constituye el 2 por ciento de todos los cánceres, pero la incidencia varía considerablemente en diferentes partes del mundo. El cáncer de la lengua se presenta con más frecuencia en hombres que en mujeres y es poco frecuente antes de los 40 años.

Visión general

El cáncer de la lengua generalmente se divide en dos categorías o tipos de cáncer: cáncer oral u orofaríngeo. Hay dos porciones de la lengua. La mayor parte es la parte que normalmente ves y puedes mover voluntariamente. Si el cáncer se origina en esta parte de la lengua, generalmente se llama cáncer oral .

La tercera parte inferior de la lengua a veces se llama la base de la lengua.  Está muy cerca de tu garganta (faringe). Si el cáncer se origina en esta parte de la lengua, generalmente se llama cáncer de orofaringe. Esta es la parte de su lengua que está firmemente unida a otro tejido y, por lo tanto, no se puede mover voluntariamente. Tampoco puedes ver la base de tu propia lengua.  

Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer de lengua también se clasifica según el tipo de tejido del que se origina. Las células escamosas, por ejemplo, son células largas, planas y superficiales que cubren el revestimiento de la lengua.

El cáncer que surge del tejido de células escamosas se llama carcinoma de células escamosas . La gran mayoría del cáncer de lengua es el carcinoma de células escamosas, aunque existen otros tipos raros de cáncer de lengua; llevan el nombre del tejido o estructura del que se originan.

Los síntomas

Los síntomas del cáncer de lengua  pueden incluir:

  • Dificultad para tragar o hablar
  • Una sensación de que hay algo en su garganta (un bulto o una masa)
  • Dolor de garganta
  • Parches blancos o rojos en la lengua.
  • Una sensación de adormecimiento en la boca.
  • Sangrado inexplicable de la lengua.
  • En raras ocasiones, los síntomas del cáncer de lengua también pueden incluir dolor de oído .

Debe llamar a su médico cada vez que tenga síntomas inexplicables de cáncer de lengua. Asegúrese de visitar a su dentista cada seis meses, ya que su dentista puede ser la persona con mayor probabilidad de notar cualquier anomalía sutil en la boca y en la lengua.

Causas

El cáncer ocurre cuando algunas de sus células comienzan a crecer de manera anormal y demasiado rápido. Muchos factores pueden causar o aumentar su  riesgo de desarrollar cáncer . Los factores conocidos que aumentan su riesgo de cáncer de lengua incluyen:

Sobre el virus del papiloma humano

El VPH es un virus que causa  cáncer cervical  y, más raramente, otros tipos de cáncer, como el cáncer de lengua y  amígdala . El virus se propaga a través de la actividad sexual, incluido el sexo oral. 

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 50 por ciento de los hombres y las mujeres se infectarán con el VPH en algún momento de sus vidas. Un reciente aumento en los  cánceres de cabeza y cuello  se ha atribuido a este virus.

Si bien el cáncer de lengua solía ser poco frecuente en personas menores de 55 años, la American Cancer Society señala que el cáncer de orofaringe puede aumentar en poblaciones más jóvenes debido a que los cánceres relacionados con el VPH son cada vez más comunes. Una infección por VPH no siempre se vuelve cancerosa.

Las vacunas contra el VPH están disponibles, pero se deben administrar antes de que una persona joven se vuelva sexualmente activa. Todavía no se ha comprobado que reduzcan el riesgo de cáncer de boca y garganta, pero se cree que eso lo hará.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de cáncer de lengua que no desaparecen, consulte a su médico. Si su médico sospecha de cáncer de lengua, él o ella puede ordenar una o más pruebas para diagnosticarlo.

A veces, los médicos usan un tubo delgado y pequeño con una cámara (llamado laringoscopio de fibra óptica flexible ) para ver la parte posterior de la boca y examinar los ganglios linfáticos en esta área. Las biopsias de tejido pueden ser necesarias para confirmar el diagnóstico y el tipo de cáncer de lengua (por ejemplo, células escamosas).

Tratamiento

Hay tres formas de tratar el cáncer de lengua y se pueden usar solas o en combinación. Las personas diagnosticadas tempranamente pueden necesitar solo tratamiento quirúrgico, mientras que las personas con cáncer de lengua avanzado pueden necesitar dos o incluso los tres tipos de tratamiento .

Los tres tipos de tratamiento utilizados para el cáncer de lengua son:

  1. Cirugía: extirpación del tumor canceroso y del tejido circundante.
  2. Radioterapia: utiliza partículas de alta energía de elementos radiactivos para matar las células cancerosas que quedan después de la cirugía
  3. Quimioterapia: usa medicamentos para destruir células y tejidos cancerosos (los dos tipos más comunes de agentes de quimioterapia son el cisplatino y el fluorouracilo)

Pronóstico

Si se le diagnostica cáncer de lengua, su médico puede darle un pronóstico: una comprensión del curso probable de su enfermedad. Es importante tener en cuenta que algunas personas con un pronóstico muy malo pueden recuperarse de su enfermedad, mientras que otras con un pronóstico muy positivo pueden sucumbir a las suyas.

Un pronóstico es solo una “conjetura educada” basada en información sobre pacientes con enfermedades similares a las suyas. No necesariamente predice cuál será tu propia experiencia.

En general, si el cáncer de la lengua se diagnostica en una etapa temprana, se puede curar, pero esto se hace menos probable cuanto más tiempo esté presente y no reciba tratamiento. Por este motivo, si tiene síntomas de cáncer de lengua, debe consultar a su médico lo antes posible.