Cáncer de pulmón primario y secundario

¿Qué quiere decir exactamente su médico con cáncer primario de pulmón? Es posible que haya escuchado este término en su lectura o que su médico haya comentado que un cáncer de pulmón parece ser un cáncer de pulmón primario. ¿Cuál es la definición y qué significa esto para ti?

Definición de cáncer de pulmón primario

Un cáncer primario de pulmón es un cáncer que comienza en los pulmones. Más comúnmente, el cáncer de pulmón primario se conoce simplemente como cáncer de pulmón, sin agregar la palabra primaria. Comprender la diferencia entre cáncer de pulmón primario y secundario puede ayudar a explicar por qué se puede usar esta descripción.

Primaria vs. Secundaria

Si un cáncer de pulmón primario se propaga a otras regiones del cuerpo (lo que se conoce como metástasis), se refiere al cáncer de pulmón primario metastásico en la ubicación de la diseminación. Por ejemplo, el cáncer que comienza en los pulmones y se disemina al cerebro se denomina “cáncer de pulmón primario metastático al cerebro”.

Los cánceres que comienzan en otras regiones del cuerpo y se propagan a los pulmones no son cánceres primarios . Algunas veces se describen como ” cánceres secundarios “, pero la mayoría de las veces se definen primero por el sitio del cáncer seguido por “metastásico a los pulmones”. los pulmones, “cáncer de pulmón metastásico del seno” o “un cáncer de mama primario con compromiso pulmonar secundario”. Esto es importante ya que hay muchos cánceres que no comienzan, sino que se propagan a los pulmones .

Por otro lado, si una persona con cáncer de mama desarrolló otro cáncer no relacionado que comenzó en los pulmones, ese tumor se consideraría un cáncer primario de pulmón.

De segundo a primaria

El término “cáncer de pulmón primario” se usa más comúnmente cuando una persona que ha tenido cáncer de pulmón desarrolla un segundo cáncer de pulmón. Cuando esto ocurre, el segundo cáncer de pulmón podría ser una de dos cosas.

La mayoría de las veces, una segunda área de cáncer en los pulmones que se presenta en una persona que ha tenido cáncer de pulmón es una metástasis , es decir, la propagación del cáncer de pulmón ya presente (incluso si se extrajo en el pasado mediante cirugía) a otra área en los pulmones . Esto se denominaría una metástasis pulmonar del cáncer de pulmón primario, pero a veces también se usa el término cáncer secundario para describir este hallazgo. La descripción que puede leer en un informe puede decir algo como: “cáncer de pulmón primario metastásico a otra región en los pulmones”.

En contraste, y no de manera infrecuente, las personas pueden desarrollar un segundo cáncer primario de pulmón . Esto se refiere a un cáncer de pulmón completamente nuevo no relacionado con el primer cáncer de pulmón. Puede ser el mismo tipo de cáncer de pulmón, pero diferiría del primero en sus características moleculares. Este segundo cáncer primario de pulmón habría comenzado con un grupo diferente de células cancerosas que el primer tumor.

Un segundo cáncer primario de pulmón se puede encontrar poco después de un primer diagnóstico, o muchos años después.

Dos primarias

Puede parecer sorprendente que las personas desarrollen dos cánceres de pulmón separados que no estén relacionados, pero como se señaló anteriormente, esto no es raro. Puede ayudar a pensar en los factores de riesgo para el cáncer de pulmón y sus causas. Cualquier cosa que cause que un cáncer de pulmón comience también podría dañar otras células en los pulmones de una manera que podría conducir al cáncer. Por ejemplo, las personas que tienen un riesgo genético de cáncer de mama a veces desarrollan dos cánceres de mama separados y no relacionados debido a una mutación genética que portan. Del mismo modo, las personas que tienen un riesgo genético de cáncer de pulmón o están expuestas a sustancias que causan cáncer de pulmón, como el tabaco o el radón en el hogar , a veces también pueden desarrollar dos cánceres de pulmón no relacionados.

¿Están separados? 

A veces, dos cánceres separados se desarrollan en los pulmones al mismo tiempo. En este escenario, ambos tumores serían considerados cánceres primarios de pulmón. Puede ser difícil a primera vista saber si dos cánceres como este no están relacionados o si, de hecho, uno de ellos es una metástasis debida al cáncer original y único primario. Con las pruebas avanzadas, como el análisis molecular de los cánceres de pulmón , es posible determinar la mayor parte del tiempo si los cánceres no están relacionados.

Tumores con primario desconocido 

En raras ocasiones, se encuentra un tumor en los pulmones y los médicos no pueden estar seguros de dónde se originó; el sitio original del cáncer es desconocido. Algunos tipos de cáncer solo se descubren después de haberse diseminado a muchas partes del cuerpo, incluidos los pulmones. En este caso, el cáncer se llamaría “cáncer metastásico a los pulmones de origen desconocido”, no un cáncer primario de pulmón.