¿Qué es el cáncer de pulmón?

Causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón surge cuando una serie de mutaciones en las células pulmonares normales hacen que se vuelvan anormales y se vuelvan fuera de control. Estos cambios pueden ocurrir en cualquier lugar, desde los bronquios (la tráquea) hasta los pequeños sacos de aire en la periferia de los pulmones (los alvéolos ) donde se produce el intercambio de oxígeno.

Es importante tener en cuenta que el cáncer de pulmón es multifactorial. Esto significa que a menudo se produce (o se evita en contraste) debido a una combinación de varios factores.

Predominio

Una vez poco común, el aumento del hábito de fumar en el siglo XX, junto con otros factores, ha contribuido a un aumento tremendo en la incidencia del cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón es ahora la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. En el lado positivo, con el conocimiento generalizado de los riesgos de fumar y la conciencia de que necesitamos abordar las causas del cáncer de pulmón además de fumar, muchos esperan que estas cifras disminuyan en el futuro.

En la actualidad, la incidencia del cáncer de pulmón en los hombres parece estar disminuyendo, mientras que en las mujeres parece estar disminuyendo. Preocupa el hecho de que el cáncer de pulmón en adultos jóvenes, especialmente en mujeres jóvenes que nunca fuman, está aumentando. La razón de esto es desconocida.

Cáncer de pulmón en hombres y mujeres

Una vez que la enfermedad es más común en los hombres, el cáncer de pulmón ahora afecta a casi tantas mujeres como hombres. Dicho esto, el cáncer de pulmón en las mujeres a menudo es diferente al cáncer de pulmón en los hombres. Así como los síntomas de la enfermedad cardíaca en las mujeres difieren de los de los hombres, los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres a menudo son diferentes de los de los hombres.

Cáncer de pulmón en no fumadores

Es una sorpresa para muchas personas, pero el cáncer de pulmón ahora se diagnostica con más frecuencia en las personas que no fuman que en las que fuman. La mayoría de las personas a las que se les diagnostica cáncer de pulmón hoy en día son ex fumadoras o nunca fumadoras. Si bien los ex fumadores tienen el mayor riesgo, es importante tener en cuenta que el cáncer de pulmón en los que nunca fuman es la sexta causa de muerte relacionada con el cáncer en los Estados Unidos.

Causas

El consumo de tabaco es responsable de casi el 80 a 90 por ciento de los casos de cáncer de pulmón. Dicho esto, aquellos que nunca han fumado o dejado de fumar hace mucho tiempo, también pueden desarrollar cáncer de pulmón.

La causa más común de cáncer de pulmón en los no fumadores (y la segunda causa más común en las personas que fuman) es la exposición al radón en el hogar. El cáncer de pulmón inducido por radón es responsable de alrededor de 27,000 muertes por cáncer cada año, un gran número considerando que hay alrededor de 40,000 muertes por cáncer de mama cada año. Se han encontrado niveles elevados de radón en los hogares en los 50 estados y en todo el mundo, y dado que la exposición está en el hogar, el riesgo es probablemente mayor para las mujeres y los niños. Afortunadamente, una simple prueba puede decirle si su hogar es seguro o no, y la mitigación del radón, si es necesario, casi siempre tiene éxito en deshacerse del problema.

Las exposiciones en el lugar de trabajo también son una causa importante pero poco conocida de cáncer de pulmón, ya que hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres se considera que tienen un componente de exposición laboral. Muchas personas han escuchado sobre el asbesto, sin embargo, hay muchas sustancias químicas y otras exposiciones que pueden poner a las personas en riesgo.

Otros contaminantes ambientales y el humo de segunda mano también son causas importantes.

Los síntomas

El cáncer de pulmón se presenta con mayor frecuencia con una tos que no desaparece con el tiempo. A veces aparece con síntomas vagos, como fatiga, y alrededor del 25 por ciento de las veces, no hay síntomas en absoluto. Dado que el cáncer de pulmón es común, cualquier persona, especialmente aquellos que fuman, debe buscar atención médica inmediata para cualquier síntoma que sea nuevo o inexplicable. En el momento actual, el tiempo promedio entre el momento en que una persona observa los síntomas y el momento en que se diagnostica es de 12 meses. Es probable que la pronta atención a los síntomas pueda resultar en el diagnóstico de cáncer de pulmón en etapas más tempranas y tratables.

Los síntomas más comunes incluyen:

Más sobre los síntomas :

Diagnóstico

El cáncer de pulmón a menudo se sospecha inicialmente por una radiografía de tórax realizada para evaluar la tos o el dolor en el pecho. Se realizan estudios adicionales para determinar si la anomalía es benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa). Si estos muestran cáncer, se pueden realizar pruebas adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado ( metástasis ) a otras áreas del cuerpo.

Los tipos

There are two major types of lung cancer. Non-small cell lung cancer accounts for roughly 80 percent of cases. Small cell lung cancer, the type of lung cancer more closely associated with smoking, comprises 15 percent of lung cancers and tends to spread quickly. Rare forms of lung cancer include carcinoid tumors and mesothelioma.

Stages

Non-small cell cancer is divided into stages from 1 to 4 depending on how far the cancer has spread. Stage 1 is localized. Stage 2 has spread locally, often to a lymph nodeStage 3A and Stage 3B involves further spread locally but beyond the lung. Stage 4 indicates spread to another region of the body. Small cell cancer is separated into two stages based on whether the cancer is limited or extensive.

Treatment

Dependiendo de la etapa y el tipo de cáncer de pulmón diagnosticado, el tratamiento puede incluir cirugía , quimioterapia y / o radioterapia . Los nuevos tratamientos, como las terapias dirigidas y la inmunoterapia, están disponibles para los cambios específicos más específicos para el cáncer de pulmón y, en consecuencia, a menudo tienen menos efectos secundarios que las terapias tradicionales. 

Pronóstico

El cáncer de pulmón puede ser muy curable cuando se lo puede tratar con cirugía. Lamentablemente, a la mayoría de las personas con cáncer de pulmón se les diagnostica una vez que el cáncer se ha diseminado demasiado para hacer una cirugía. Incluso en este caso ( el cáncer de pulmón inoperable ,) el tratamiento puede aumentar la duración de la supervivencia y, en ocasiones, dar como resultado una remisión a largo plazo sin cáncer. Dado que las personas varían mucho en su salud general en el momento del diagnóstico, puede ser desalentador y engañoso observar las estadísticas. Su proveedor de atención médica es una mejor fuente para analizar su situación individual.

Como advertencia antes de leer las estadísticas, tenga en cuenta que el tratamiento del cáncer de pulmón está mejorando y que las tasas de supervivencia están mejorando. Las estadísticas nos dicen cómo lo hizo alguien con el cáncer de pulmón en el pasado, no cómo lo hará usted con el cáncer de pulmón en la actualidad. Como ejemplo, muchas de nuestras estadísticas tienen varios años. Entre 2011 y 2015 hubo más tratamientos nuevos aprobados para el tratamiento del cáncer de pulmón que en el período de 40 años anterior a 2011.

Cribado

A diferencia de algunos tipos de cáncer, no tenemos una prueba de detección del cáncer de pulmón que sea efectiva para detectar el cáncer de pulmón en una etapa temprana en todos. Sin embargo, hemos aprendido que, para las personas que cumplen con los criterios actuales, la exploración por TAC puede detectar el cáncer de pulmón antes que si esperáramos a que los pacientes desarrollaran síntomas. Se piensa que si todos los candidatos para la prueba de detección fueran evaluados, la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón podría reducirse en un 20 por ciento en los Estados Unidos.

Afrontamiento y apoyo

Hay mucho más apoyo para las personas con cáncer de pulmón que en el pasado. Existe una comunidad de cáncer de pulmón muy activa que es útil para aquellos diagnosticados no solo como una fuente de apoyo, sino también para ayudar a las personas a recorrer el montón de información que necesita para digerir cuando se le diagnostica.

Para amigos y seres queridos

Si su ser querido ha sido diagnosticado recientemente con cáncer de pulmón, es probable que también esté abrumado y ansioso. Además de tener que lidiar con el diagnóstico de su ser querido, hay un sentimiento de impotencia. Afortunadamente, muchas de las comunidades de apoyo para el cáncer de pulmón ahora tienen grupos de apoyo (en línea y en persona) para cuidadores familiares de personas diagnosticadas con cáncer de pulmón. Echa un vistazo a estos consejos para saber  cuándo un ser querido tiene cáncer de pulmón .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.