Una descripción general del cáncer de vejiga

Si usted o un ser querido han sido diagnosticados recientemente con cáncer de vejiga , es importante que dedique algo de tiempo a procesar la información. Si bien puede estar experimentando una variedad de emociones, desde la ira hasta la incredulidad, debe sentirse seguro de que ya está dando los primeros pasos necesarios para hacer frente a su nuevo diagnóstico , es decir, conocerlo.

En esta descripción general del cáncer de vejiga, analizaremos los aspectos básicos de lo que es la vejiga y su papel en el sistema del tracto urinario, cómo se desarrolla el cáncer allí y los términos comunes que se usan para describir los diferentes tipos de la enfermedad. Asegúrese de estar completamente equipado para tener una conversación informada con su equipo de atención médica.

El sistema de vías urinarias

El sistema urinario consta de los siguientes órganos:

Los riñones son dos órganos con forma de frijol ubicados en la parte posterior del abdomen, debajo del diafragma en el lado izquierdo y debajo del hígado en el lado derecho. Tienen tres funciones principales:

  1. Filtrar los residuos de la sangre.
  2. Hacer orina
  3. Regular tanto la presión sanguínea como el equilibrio de sal y agua.

Cuando la orina es producida por los riñones, viaja a través de un tubo conectado a cada riñón, llamado uréter. Los uréteres están revestidos de músculos y nervios que actúan para conducir la orina hacia la vejiga.

La vejiga es un órgano hueco y muscular que almacena la orina, alrededor de dos tazas a la vez, y se encuentra en la pelvis. Cuando orina, la contracción de la vejiga, controlada por el cerebro y la médula espinal, libera la orina de la vejiga hacia la uretra, un conducto que transporta la orina fuera del cuerpo.

En hombres y mujeres, la uretra cumple la misma función. Aunque, en los hombres, la uretra pasa a través de la glándula prostática , un órgano del tamaño de una nuez que se encuentra cerca del fondo de la vejiga. Si bien la glándula prostática está involucrada en la fertilidad en los hombres, no contribuye mucho al flujo de orina de un hombre.

Cómo se desarrolla el cáncer de vejiga

Los órganos están formados por células y, en un órgano sano, las células crecen y se dividen de forma controlada y ordenada. Pero, a veces, cuando las células dentro de un órgano comienzan a crecer y dividirse de una manera incontrolada, puede ocurrir cáncer.

Estas células cancerosas continúan multiplicándose, y eventualmente forman un tumor o masa que puede invadir los tejidos sanos cercanos, afectando su función y potencialmente causando síntomas (como sangre en la orina o dolor). Si no se trata, el cáncer puede ingresar al torrente sanguíneo y / o a los ganglios linfáticos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo.

La vejiga se compone de varias capas y cada capa está formada por células diferentes que cumplen una función diferente. La capa más interna de la vejiga, llamada urotelio,  es donde comienza la mayoría de los cánceres de vejiga.

Las células en la capa más interna se llaman células de transición, por lo que es posible que haya escuchado el término carcinoma de células de transición o carcinoma urotelial. (Carcinoma es otra palabra para cáncer). Las células de transición se estiran cuando la vejiga está llena de orina y se encogen cuando la vejiga está vacía.

Justo fuera del urotelio hay una capa delgada de vasos sanguíneos y nervios, seguida de una capa muscular gruesa y luego una capa de grasa. A medida que el cáncer de vejiga crece, puede expandirse hacia o a través de estas capas.

Una vez que el cáncer de vejiga se ha expandido hacia la gruesa capa muscular, se considera invasivo, lo que significa que es más difícil de tratar. El cáncer de vejiga superficial o no invasivo es más fácil de tratar, ya que está contenido.

El panorama general aquí es que cuanto más se expande el cáncer de vejiga, más avanzado se vuelve y más difícil puede ser tratar. Finalmente, el cáncer de vejiga se puede diseminar a áreas fuera de la vejiga o incluso a otros órganos, como los huesos, el hígado o los pulmones. Este proceso se llama metástasis .

Tipos de cáncer de vejiga

Si a usted oa un ser querido se le ha diagnosticado cáncer de vejiga (o simplemente quiere saber más sobre él), es importante que siga siendo proactivo en su vejiga y en su salud en general. Aprenda lo que pueda, pero trate de no quedarse demasiado atascado en los detalles.

Manténgase al tanto de la imagen general, guarde algunos de estos términos y asegúrese de abordar cualquier duda o inquietud con su médico. Éstos son algunos de los diferentes tipos de cáncer de vejiga y lo que necesita saber.

Cáncer urotelial

El carcinoma urotelial (también conocido como cáncer de células de transición) es el tipo más común de cáncer de vejiga, que se presenta en 90 a 95 por ciento de los pacientes. Tiene dos subtipos:

  1. Carcinoma papilar
  2. Carcinoma plano

Estos subtipos describen cómo el cáncer aparece y crece dentro de la vejiga. Un carcinoma papilar se parece a un dedo y crece desde la capa más interna de la vejiga, el urotelio, hacia el centro. Y, debido a que crecen hacia el centro, tienden a evitar invadir las capas externas de la vejiga.

En contraste, un carcinoma plano se parece a una masa plana o un crecimiento que se encuentra en la superficie más interna de la vejiga. A diferencia de los carcinomas papilares, no crecen hacia el centro.

Fumar cigarrillos es el mayor factor de riesgo para desarrollar carcinoma urotelial. Representa la mitad de todos los casos de la enfermedad en los Estados Unidos.

Cáncer de células escamosas

Además del carcinoma urotelial, existen otros tipos de cáncer de vejiga no urotelial, pero estos no son muy comunes. Por ejemplo, el carcinoma de células escamosas de la vejiga comienza en células delgadas y planas llamadas células escamosas que pueden formarse en la vejiga después de una infección a largo plazo.

Un ejemplo clásico de carcinoma de células escamosas de la vejiga es en una persona infectada con el parásito Schistosoma haematobium, que seencuentra en África y Medio Oriente. Las infecciones crónicas del tracto urinario  o la irritación de un catéter permanente también pueden ser factores de riesgo para desarrollarlo.

Adenocarcinoma 

Este tipo es raro, ya que representa aproximadamente del uno al dos por ciento de todos los cánceres de vejiga en los Estados Unidos. Al igual que el carcinoma de células escamosas, la infección con el parásito Schistosoma haematobium o la irritación crónica de la vejiga pueden aumentar las probabilidades de que una persona desarrolle adenocarcinoma .

Otros tipos

Existen otros tipos menos comunes de cáncer de vejiga, como el carcinoma de células pequeñas de la vejiga y el melanoma. Sin embargo, independientemente del tipo, el tratamiento es generalmente similar para el cáncer de vejiga en etapa temprana, aunque la quimioterapia puede variar.

Cáncer de vejiga: etapas y grados

Determinar hasta qué punto se ha propagado el cáncer de vejiga en una persona se denomina estadificación. Este es un aspecto muy importante de la evaluación de un médico, ya que dicta el plan de tratamiento de una persona . Los estadios del cáncer de vejiga varían de 0 a 4. En el estadio 0, el tumor es pequeño y está contenido dentro del revestimiento interno de la vejiga. En la etapa 1, se ha extendido más allá del revestimiento interno, pero no ha alcanzado la capa muscular. Los tumores en etapa 2 han tocado la capa muscular de la vejiga, los tumores en etapa 3 pueden haberse diseminado a los ganglios linfáticos y órganos cercanos, y los tumores en etapa 4 se pueden encontrar en órganos distantes como el hígado, los huesos y los pulmones.


El cáncer de vejiga de bajo grado rara vez se propaga a la capa muscular de la vejiga, mientras que el cáncer de alto grado es más probable. En general, esto significa que el cáncer de vejiga de bajo grado generalmente ofrece a los pacientes una mejor oportunidad de recuperación.