Una visión general del cáncer oral

El cáncer oral es un tipo de cáncer de cabeza y cuello que se desarrolla cuando crecen de manera incontrolable células anormales en el interior de las mejillas, encías, techo de la boca, lengua o labios. Muchas veces, el cáncer de orofaringe, que afecta el paladar blando, las paredes laterales y posteriores de la garganta, el tercio posterior de la lengua y las amígdalas , también se acumula bajo este término.

El consumo de tabaco y alcohol son los principales factores de riesgo de la enfermedad, pero existen otros, incluida la infección con el virus del papiloma humano (VPH). Los síntomas más comunes del cáncer oral son una úlcera que no cura o un dolor bucal persistente. Se necesita una biopsia para confirmar el diagnóstico. Según la ubicación y la propagación del cáncer, el tratamiento varía, pero generalmente conlleva cirugía, radiación y / o quimioterapia. 

La gran mayoría de los cánceres orales son cánceres de células escamosas.

Las células escamosas son las células delgadas y planas que recubren la boca y la garganta. Con mucha menos frecuencia, se pueden desarrollar cánceres orales de células no escamosas, como tumores de glándulas salivales o linfoma.

Los síntomas

Según la  Sociedad Americana del Cáncer , los síntomas más comunes del cáncer oral incluyen una úlcera en la boca que no se cura o dolor en la boca o garganta que no desaparece.

Otros síntomas potenciales  del cáncer oral  incluyen: 

  • Parche blanco (llamado leucoplasia) o parche rojo (llamado eritroplasia) en el interior de la boca 
  • Sarna no curativa en el labio o úlcera bucal
  • Sangrado de la boca que no está relacionado con una lesión
  • Dolor y / o dificultad para masticar. 
  • Glándulas inflamadas (ganglios linfáticos) o una masa en el cuello
  • Dolor o hinchazón de la mandíbula
  • Dificultad para tragar, masticar, hablar o mover la lengua o la mandíbula
  • Lengua entumecida o área de la boca.
  • Dientes flojos o dentaduras postizas
  • Mal aliento persistente

Síntomas del cáncer oral

Causas y factores de riesgo

Si bien la causa exacta  del cáncer oral no está clara, hay factores que se han encontrado constantemente para aumentar el riesgo de que una persona la desarrolle.

Quizás el factor de riesgo más importante para desarrollar cáncer oral es el consumo de tabaco. Fumar cigarrillos, cigarros y pipas aumenta el riesgo de cáncer en cualquier parte de la boca o garganta. Además, los productos de tabaco orales y sin humo a menudo llamados “inmersión” o “masticar”, aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mejillas, encías y parte interna de los labios. 

Otros factores de riesgo relacionados con el desarrollo del cáncer oral incluyen: 

  • Consumo excesivo de alcohol: el riesgo aumenta dramáticamente cuando una persona fuma y bebe mucho. 
  • Virus del papiloma humano (VPH) , especialmente el VPH tipo 16, que se transmite por contacto sexual
  • Comer una dieta deficiente en frutas y verduras.
  • Estar expuesto al exceso de luz solar (aumenta el riesgo de cáncer de labio)
  • Tener un sistema inmunológico debilitado.
  • Tener ciertos problemas de salud subyacentes como la enfermedad de injerto contra huésped o un síndrome genético como la anemia de Fanconi
  • Masticar  betel quid , una droga estimulante que se ingiere como masticar tabaco y, a menudo, se mezcla con el tabaco.

El cáncer oral es más común en los hombres, quizás porque los hombres tienen más probabilidades de consumir tabaco y alcohol que las mujeres.

El cáncer oral también es más común en adultos mayores de 55 años, aunque esto está cambiando a medida que aumenta el número de cánceres relacionados con la infección por VPH.

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer oral es un enfoque gradual que a menudo comienza cuando un médico de atención primaria o un dentista ven una anomalía en su boca o garganta después de realizar un examen físico. En este caso, o si está experimentando uno o más síntomas sospechosos de cáncer oral, su profesional de la salud lo derivará a una persona que se especializa en enfermedades de la boca y garganta, llamada médico de oído, nariz y garganta (ENT).

El médico ENT realizará un examen completo de la cabeza y el cuello, buscando todas las áreas anormales y / o ganglios linfáticos agrandados. Para realizar mejor este examen, el ENT puede usar un endoscopio (un tubo flexible con una cámara y una luz al final).

Si se visualizan áreas sospechosas durante el examen, se extrae una muestra de tejido (llamada biopsia). Si se encuentran células cancerosas dentro de la biopsia, se determina la etapa de la enfermedad (hasta qué punto se ha propagado el cáncer). En general, la estadificación se utiliza tanto para determinar el tratamiento adecuado como para ayudar a predecir el pronóstico o el pronóstico de una persona.

Algunas de las pruebas involucradas en la estadificación incluyen:

  • Prueba de HPV de la muestra de biopsia
  • Imagen de resonancia magnética (MRI)
  • Tomografía computarizada (TC) del cuello y el tórax
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) 
  • Radiografías dentales
  • Trago de bario (series gastrointestinales de rayos X del esófago y el estómago)

Las primeras etapas del cáncer oral, en las encías ( encías ), por ejemplo, se manifiestan como una mancha blanca o una llaga roja. Los tumores en estadio 2 son más grandes en tamaño, y crecen más de 2 centímetros. Los tumores en etapa 3 se tocan en los ganglios linfáticos cercanos, lo que hace que se inflamen, y los tumores en etapa 4 en varios ganglios linfáticos y otros tejidos.

Cómo diagnostican los médicos el cáncer oral

Tratamiento

El régimen de tratamiento que usted, su médico ENT y el oncólogo elijan dependerá de la etapa y la ubicación del cáncer, así como de sus objetivos de atención. Es aconsejable discutir todas las opciones en relación con su caso.

Cirugía

La cirugía (realizada por su médico ENT) para extirpar tejido canceroso suele ser el primer método para tratar el cáncer oral y se usa más comúnmente para los cánceres orales en etapa temprana. Durante la cirugía para extirpar el cáncer, los ganglios linfáticos en el cuello también se pueden extraer ya que los cánceres orales comúnmente se diseminan allí.

Para algunas personas, la cirugía es el único tipo de tratamiento necesario; Para otros, también se puede usar quimioterapia y / o radiación. 

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza ciertos tipos de haces de radiación de alta energía para reducir el tamaño de los tumores o eliminar las células cancerosas. La radioterapia  funciona dañando el ADN de una célula cancerosa, lo que hace que sea incapaz de multiplicarse. 

Quimioterapia 

Se puede administrar quimioterapia en lugar de cirugía (generalmente combinada con radioterapia) para tratar algunos cánceres orales (llamada quimiorradiación). También se puede administrar antes de la cirugía para disminuir el tamaño de un cáncer (llamada quimioterapia neoadyuvante) o después de la cirugía combinada con radiación (llamada quimiorradiación adyuvante) para eliminar cualquier célula cancerosa remanente. Para los cánceres avanzados, la quimioterapia se puede usar para retardar el crecimiento del tumor y aliviar los síntomas. 

Terapia dirigida

La terapia dirigida utilizada para tratar el cáncer oral se llama Erbitux (cetuximab) y funciona al concentrarse en una proteína localizada en las células cancerosas llamada factor de crecimiento epidérmico (EGFR). Esta proteína ayuda a las células cancerosas a crecer y duplicarse, por lo que al bloquearlas, el crecimiento del cáncer puede detenerse. Dependiendo de la etapa del cáncer, el cetuximab puede combinarse con radiación o quimioterapia, o incluso usarse como un solo agente. 

Terapia de apoyo

La terapia de apoyo para el cáncer oral se enfoca en el manejo de los síntomas, como controlar el dolor y optimizar la nutrición.Opciones de tratamiento para el cáncer oral

Albardilla

Para muchas personas, ser diagnosticado y ser tratado por cáncer oral causa algún grado de angustia psicológica. Esto se debe no solo a los desafíos físicos de vivir con cáncer oral (por ejemplo, fatiga, someterse a un tratamiento o dificultades para comer o beber), sino también a los desafíos prácticos y cotidianos de vivir con cáncer (por ejemplo, administrar problemas de empleo o seguros o navegando las relaciones con familiares y amigos).

La buena noticia es que con las estrategias de afrontamiento adecuadas (las que se adaptan a sus necesidades únicas), usted y las personas cercanas a usted pueden superar el viaje por delante. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.