¿Qué es el CMV (citomegalovirus)?

El CMV o citomegalovirus, es un virus común que se transmite a través de los fluidos corporales, como la saliva, las lágrimas, la sangre, la orina, la leche materna, el semen y los fluidos vaginales. Una vez que está infectado con CMV, está infectado de por vida. Las infecciones por CMV ocurren en una etapa activa cuando la adquieres por primera vez y luego entra en una etapa latente. Su infección por CMV puede permanecer en una etapa latente o reactivarse eventualmente, pero se sabe poco sobre qué causa la reactivación de CMV.

Los síntomas

La mayoría de las infecciones por CMV no tienen síntomas. El citomegalovirus a veces puede ser la causa de otra infección viral llamada mononucleosis  (mono, también llamada a veces “enfermedad del beso”). Cuando el CMV causa síntomas, comúnmente tendrá uno o más de los siguientes síntomas, que notará que pueden estar asociados con muchas otras enfermedades:

Debido a que estos mismos síntomas pueden encontrarse en muchas otras enfermedades, es posible que tenga CMV o que se haya infectado en algún momento de su vida y que no se le haya diagnosticado el virus. En las personas no embarazadas y en personas con sistemas inmunitarios saludables, la infección por CMV generalmente no es una preocupación.

Predominio

El CMV se adquiere comúnmente en la niñez y en la adolescencia, con alrededor del 40 al 100 por ciento de las personas que lo adquieren en la adultez. Así que es una infección extremadamente común. Es difícil saber completamente el alcance de las personas portadoras del virus debido a que los síntomas están relacionados con tantas otras cosas que las personas comúnmente tienen. Como se mencionó anteriormente, una gran parte de las personas que adquieren una infección por CMV nunca se hacen pruebas para detectarla.

Tanto los hombres como las mujeres tienen el mismo riesgo de contraer CMV, ya que todas las poblaciones están generalmente en riesgo. Si bien el CMV generalmente no es problemático, si tiene un sistema inmunitario debilitado (VIH, trasplante, etc.), será más propenso a tener síntomas de una infección por CMV y, en casos extremos, a tener complicaciones. Si usted es una mujer y está embarazada de una infección activa, también puede presentar un riesgo de transmitir el CMV a su bebé.

CMV congénito

El CMV congénito ocurre cuando una mujer embarazada se infecta con el citomegalovirus y luego transmite la infección a su bebé. Esta es quizás la forma más peligrosa de infección por CMV. Según el CDC, aproximadamente 1 de cada 150 niños nacidos en los Estados Unidos nace con CMV. La infección puede causar discapacidades temporales y permanentes que incluyen:

  • problemas hepáticos (incluyendo ictericia )
  • problemas de bazo
  • Manchas moradas en la piel.
  • problemas pulmonares
  • bajo peso al nacer y tamaño pequeño de la cabeza
  • convulsiones
  • pérdida auditiva permanente
  • pérdida permanente de la visión
  • Discapacidad mental y falta de coordinación.

Alrededor del 33% de las mujeres embarazadas infectadas con CMV transmiten la enfermedad a su hijo por nacer. Los síntomas pueden estar presentes al nacer o, en ocasiones, pueden no ocurrir hasta que el niño ha crecido. Si sabe que contrajo CMV durante el embarazo, debe hacer que su hijo sea examinado para detectar las complicaciones anteriores, especialmente la pérdida de la audición y la visión.

No se recomiendan las pruebas de rutina de los bebés para el CMV en el útero o justo después del nacimiento. El CMV congénito solo ocurre si la mujer se infecta durante el embarazo. Si el bebé contrae CMV después del nacimiento, no está en riesgo de desarrollar complicaciones.

Diagnóstico

El citomegalovirus se puede diagnosticar con un simple análisis de sangre que busca anticuerpos contra el virus o midiendo los niveles virales reales de CMV en la sangre. Si bien es fácil detectar este virus, es difícil determinar el momento en que una persona ha sido infectada. Si una mujer embarazada da positivo al CMV, puede ser difícil determinar si la infección estuvo presente antes o se contrajo durante su embarazo.

Tratamiento

Desafortunadamente, no hay cura para el CMV. Los medicamentos antivirales son demasiado tóxicos para administrarse a mujeres embarazadas. Actualmente se están llevando a cabo investigaciones para crear una vacuna que prevenga el CMV. También se han realizado investigaciones que respaldan el uso del medicamento antiviral ganciclovir después de que nace un niño para prevenir la pérdida de audición.