Funciones del cérvix en la salud reproductiva.

Sexual

El cuello uterino es la tercera porción inferior del útero. Forma el cuello del útero y se abre hacia la vagina (que también se denomina canal endocervical). Es un poco más de una pulgada de largo, y casi una pulgada de ancho. Compuesto en gran parte por tejido muscular, desempeña un papel menor, excepto durante el embarazo o si surge un problema médico.

Debido a su ubicación entre el útero y la vagina, el cuello uterino rara vez se ve. Ver el propio cuello uterino requiere un espejo y una luz brillante. Es posible palpar el cuello uterino con el dedo; Si lo hace, notará que cambia de textura a lo largo de su ciclo.

Anatomía

La abertura estrecha del cuello uterino se llama os . El os cervical permite que la sangre menstrual salga de la vagina durante la menstruación.

El cuello uterino está cubierto por el epitelio, que está formado por una capa delgada de células. Las células epiteliales son escamosas o columnares (también llamadas células glandulares). Las células escamosas son planas y escamosas, mientras que las células columnares aparecen, como lo indica su nombre, como columnas.

Hay tres partes del cuello uterino:

  1. La parte interna, que solo puede verse desde el interior de la vagina, se llama ectocervix. El centro del ectocervix puede abrirse, creando un pasaje entre el útero y la vagina.
  2. El endocervix, también llamado canal endocervical, es el pasaje entre ectocervix y el útero.
  3. El punto en el que se encuentran el endocervix y el ectocervix se llama la zona de transformación.

Funciones

El cuello uterino produce moco cervical. El moco cervical cambia de consistencia a lo largo de su ciclo menstrual. En el punto de mayor fertilidad, el cuello uterino produce una gran cantidad de moco claro que ayuda a promover el embarazo. Durante el embarazo, el moco producido por el cuello uterino se espesa para crear un “tapón” cervical. Esto protege al embrión en crecimiento de la infección. El tapón cervical se adelgaza y se expulsa cuando el nacimiento es inminente.

Durante la menstruación, el cuello uterino se abre una pequeña cantidad para permitir el paso del flujo menstrual. Durante el embarazo, el os cervical se cierra para ayudar a mantener al feto en el útero hasta el nacimiento. Otra función importante del cuello uterino ocurre durante el parto cuando el cuello uterino se dilata (ensancha), para permitir el paso del feto desde el útero hasta la vagina.

Afecciones y problemas cervicales

Hay una serie de problemas que pueden afectar el cuello uterino. Estos incluyen lesiones e infecciones (especialmente durante el embarazo y el parto), cáncer, verrugas genitales y varios tipos de enfermedades venéreas. El cuello uterino también puede causar problemas durante el embarazo y el parto. Por ejemplo, la insuficiencia cervical ocurre cuando el cuello uterino es demasiado débil para mantener un embarazo.

Tener pruebas de Papanicolaou regulares es imprescindible para detectar cambios tempranos en las células cervicales que pueden conducir al cáncer cervical . Sin embargo, debe saber que la mayoría de las pruebas de Papanicolaou anormales se deben a una inflamación o infección.