Las enfermedades del cuerno anterior y de la neurona motora

Entendiendo la médula espinal y enfermedades como ALS

La médula espinal está formada por materia gris y materia blanca. Si tuvieras que cortarlo en sección transversal, verías la materia gris en forma de mariposa rodeada de materia blanca. La materia gris se compone predominantemente de neuronas (células nerviosas especializadas que transfieren mensajes a otras células nerviosas) y células gliales (que rodean y aíslan las células neuronales).

La materia gris forma el núcleo de la médula espinal y consta de cuatro proyecciones llamadas “cuernos”. El cuerno se divide en segmentos (o columnas) con el cuerno dorsal situado en la parte posterior, los cuernos laterales colocados a los lados y el cuerno anterior ubicado en la parte delantera.

El cuerno anterior de la médula espinal (también conocido como cornu anterior) contiene los cuerpos celulares de las neuronas motoras que afectan los músculos esqueléticos.

Entendiendo las Neuronas Motoras

Cuando te muevas, el cerebro enviará un mensaje a las células de la médula espinal. Estas células luego transmiten el mensaje al sistema nervioso periférico , la parte del sistema nervioso situada fuera del cerebro y la médula espinal.

El movimiento del músculo esquelético es solo una de las funciones reguladas por el sistema nervioso periférico. Las células nerviosas responsables de transmitir este mensaje se llaman neuronas motoras.

Los nervios que envían mensajes entre el cerebro y la columna vertebral se llaman neuronas motoras superiores, y los que transmiten mensajes desde la columna vertebral a los músculos se denominan neuronas motoras inferiores.

Comprender las enfermedades de la neurona motora

Las enfermedades que atacan selectivamente estas neuronas se denominan  enfermedades de las neuronas motoras . Como su nombre indica, las enfermedades de las neuronas motoras reducen la capacidad de una persona para moverse. El ejemplo más conocido de esto es la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) . Otros incluyen la polio  y  la enfermedad de Kennedy .

Los neurólogos realizarán un examen físico para determinar dónde se localiza la enfermedad en el sistema nervioso. Las características de las enfermedades pueden variar significativamente. Por ejemplo:

  • Las enfermedades que afectan exclusivamente a las neuronas motoras superiores presentarán típicamente rigidez o espasticidad (contracción muscular continua que afecta el movimiento normal).
  • Las enfermedades que afectan a las neuronas motoras inferiores se caracterizan más por atrofia muscular (desgaste) y fasciculaciones(contracciones cortas y espontáneas de los músculos).
  • En algunas formas de enfermedad de las neuronas motoras, como la ELA, las funciones de las neuronas motoras superior e inferior se ven afectadas.

Tipos de enfermedad de la neurona motora

Las enfermedades de las neuronas motoras son enfermedades raras que dañan progresivamente partes del sistema nervioso que regulan el movimiento. La enfermedad de las neuronas motoras puede aparecer a cualquier edad y es más frecuente en personas mayores de 40 años. Afecta a los hombres más que a las mujeres.

Hay varios tipos de enfermedades de las neuronas motoras:

  • La ELA (también conocida como enfermedad de Lou Gehrig ) es la forma más común de la enfermedad. Afecta los músculos de los brazos, piernas, boca y sistema respiratorio. Si bien la causa no se conoce en la mayoría de los casos, alrededor del 10 por ciento está directamente relacionada con la genética familiar.
  • La parálisis bulbar progresiva (PBP, por sus siglas en inglés) afecta el tronco cerebral y causa frecuentes episodios de asfixia, dificultad para hablar, comer y tragar. La causa de la PBP es desconocida, pero se cree que está vinculada a la genética.
  • La atrofia muscular progresiva (PMA, por sus siglas en inglés) es una variación de la ELA que, de manera lenta pero progresiva, produce desgaste muscular (atrofia).
  • La esclerosis lateral primaria (PLS ) es una forma rara de la enfermedad que progresa lentamente. Si bien el PLS no es fatal, el PLS puede interferir con la actividad normal y la calidad de vida de una persona.
  • La atrofia muscular espinal (SMA) es una forma hereditaria de enfermedad de las neuronas motoras que afecta a los niños. Se asocia pérdida progresiva de músculos, desarrollo deficiente y pérdida de fuerza de los músculos respiratorios.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.