Cuidado agresivo como tratamiento

El cuidado agresivo describe un enfoque particular para una enfermedad o condición que amenaza la vida. Un paciente que recibe atención agresiva recibirá el beneficio de cada medicamento, tecnología, herramienta y truco que los médicos puedan diseñar para tratar su enfermedad. La quimioterapia, la diálisis, la radioterapia, la cirugía, los antibióticos y otras intervenciones médicas diseñadas para preservar y prolongar la vida se consideran atención agresiva.

Si un paciente está recibiendo atención agresiva, es una indicación de que existe una creencia, entre los profesionales médicos, o al menos entre los miembros de la familia que autorizan el tratamiento, de que el paciente se recuperará o recibirá una extensión de la vida de una calidad considerada para estar bien visto. Cuando parece que este no es el caso, los médicos pueden sugerir que se termine con una atención agresiva, como suspender la quimioterapia, por ejemplo, o dejar que una infección siga su curso en lugar de detenerla con antibióticos.

Cuando no se usa el cuidado agresivo

Los médicos pueden sentir que tal atención es inútil en el caso de un paciente comatoso, con muerte cerebral o que tiene lo que se considera una calidad de vida inaceptable. Pueden recomendar cuidados paliativos en estas situaciones, y hacer que las familias busquen salvar agresivamente la vida de sus seres queridos para ver el valor del cuidado al final de la vida. Si las familias insisten en una atención agresiva más allá del punto en el que los médicos u hospitales lo consideran útil o misericordioso, es posible que tengan que acudir a los tribunales para obligar al hospital a cumplir y perder esa batalla.