¿Qué es el tratamiento de cuidados paliativos?

El cuidado paliativo es un término vago ya menudo confuso para describir un tipo de modelo de tratamiento. Gente de preguntar: ¿Es el cuidado al final de la vida? ¿Es lo mismo que el hospicio? ¿Qué es el cuidado paliativo?

El cuidado paliativo es un tratamiento destinado a aliviar los síntomas asociados con enfermedades graves y mejorar la calidad de vida de un paciente. Contrariamente a la creencia popular, NO es el cuidado de hospicio. A diferencia del cuidado de hospicio, el cuidado paliativo puede comenzar en cualquier momento durante una enfermedad grave e idealmente en el momento del diagnóstico.

Cuidados paliativos para el cáncer

El cuidado paliativo es el más utilizado por los pacientes con cáncer en forma de tratamientos como la quimioterapia paliativa y la radiación paliativa . Los tratamientos de quimioterapia y radiación que se consideran “paliativos” son aquellos que no curan el cáncer, pero ofrecen alivio de los síntomas. Un ejemplo de esto es una mujer con un tumor cerebral que causa fuertes dolores de cabeza y visión borrosa que se somete a radiación para reducir el tumor y aliviar sus síntomas.

Los pacientes con cáncer que se someten a una terapia curativa del cáncer también son candidatos principales para los cuidados paliativos. Los cuidados paliativos agresivos pueden aliviar los efectos secundarios angustiantes del tratamiento contra el cáncer: náuseas y vómitos , fatiga, dolor y candidiasis son solo algunos de los síntomas que los cuidados paliativos pueden abordar.

El cuidado paliativo no es solo para el cáncer

Otras enfermedades graves también pueden beneficiarse de los cuidados paliativos. Los pacientes con insuficiencia cardíaca pueden aliviar el dolor en el pecho, la retención de líquidos (edema) y la falta de aliento . Los pacientes con insuficiencia hepática pueden recibir tratamientos intensivos para el dolor abdominal y la hinchazón, picazón y náuseas . Los pacientes con enfermedades respiratorias pueden controlar la dificultad respiratoria y mejorar la calidad de vida. Cualquier enfermedad grave que afecte negativamente la calidad de vida de un paciente puede beneficiarse de los cuidados paliativos.

¿Y quizás el mayor beneficio de los cuidados paliativos? Los pacientes que reciben cuidados paliativos viven más tiempo que los pacientes que reciben cuidados estándar . Si los pacientes pueden vivir una vida larga con una mejor calidad de vida, ¿por qué no es más popular el cuidado paliativo? En parte se debe a la idea errónea de que los cuidados paliativos son lo mismo que los cuidados paliativos .

El cuidado paliativo no es igual al cuidado de hospicio

El cuidado de hospicio es simplemente una forma de cuidado paliativo que es apropiado para los pacientes en la etapa final de la vida: aquellos con una esperanza de vida de seis meses o menos. Al igual que los cuidados paliativos, los cuidados paliativos están diseñados para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida , pero los cuidados paliativos se limitan a pacientes con enfermedades terminales.

Los cuidados paliativos se pueden administrar independientemente de la esperanza de vida. Los cuidados paliativos pueden comenzar tan temprano en la enfermedad del paciente como sea necesario para controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Objetivos de cuidados paliativos

El objetivo de los cuidados paliativos es simplemente aliviar el sufrimiento y mejorar la calidad de vida. Los objetivos adicionales se basan entonces en los deseos del paciente en consulta con el equipo de cuidados paliativos.

Sin embargo, el cuidado paliativo es más que solo tratar los síntomas físicos. Los cuidados paliativos también abordan el sufrimiento emocional y las necesidades de cuidado espiritual.

El equipo de cuidados paliativos

Los cuidados paliativos a menudo son realizados por un equipo de profesionales que pueden abordar múltiples inquietudes. El equipo puede incluir:

  • Médicos de cuidados paliativos
  • Enfermeras practicantes de cuidados paliativos.
  • Enfermeras
  • Trabajadores sociales
  • Capellanes
  • Terapeutas (ocupacionales, del habla, físicos, etc.)

El miembro más importante del equipo de cuidados paliativos es usted. Los cuidados paliativos deben dirigirse hacia el cumplimiento de sus objetivos personales. Es su responsabilidad como paciente de cuidados paliativos hacer conocer sus objetivos y deseos de atención médica.