Déficit de funcionamiento ejecutivo en el autismo

Imagina que eres el ejecutivo a cargo de un equipo de proyecto. Su trabajo es pensar en los objetivos generales del proyecto y los objetivos necesarios para alcanzar los objetivos. Luego, tendrá que trabajar con su equipo para armar una línea de tiempo y poner sus planes en acción. Dependerá de usted contar con todos los suministros y el personal cuando los necesite para que el proceso fluya a la perfección, cumpliendo con los plazos de entrega a tiempo y dentro del presupuesto. Si algo sale mal (alguien se enferma, la entrega se retrasa, necesita más de lo que anticipó, etc.), deberá administrar el proceso de solución de problemas y remediación.

Para cumplir sus objetivos, deberá:

  • Comprender y articular las metas más grandes y los objetivos requeridos para alcanzar las metas
  • Anticipe y desarrolle una línea de tiempo para implementar todos los pasos a lo largo del camino
  • Gestionar las personas y procesos involucrados en el cumplimiento de los objetivos.
  • Anticipe y planifique lo inesperado.
  • Enfrentar con calma e inteligentemente los contratiempos y problemas.
  • Cambie de manera flexible el proceso, las personas o la línea de tiempo para hacer frente a la realidad de que solo debe esperar lo inesperado.

Increíblemente, esto es lo que esperamos que nuestros niños hagan cuando les pedimos que “trabajen en colaboración en un proyecto escolar que presentará en tres semanas” o “trabajen con los otros niños para vender estas galletas para que pueda recaudar lo suficiente”. dinero para tu viaje de banda “.

Aún más increíblemente, la mayoría de los niños, para cuando están en la escuela intermedia, son capaces de gestionar proyectos complejos, multifacéticos, sensibles al tiempo y colaborativos. Puede que no sean perfectos, pero entienden lo que se necesita para tener éxito.

A un nivel más simple, los niños más pequeños son capaces de manejar el complejo proceso de “limpiar la sala de juegos y prepararse para la cena”. Pueden responder a la meta del panorama general al pensar en los pasos necesarios para enderezar la habitación, lavarse las manos, secarse las manos y ayudar a poner la mesa, y luego poner esos pasos en acción.

Han desarrollado (o están en proceso de desarrollar) el conjunto de habilidades conocidas como “funcionamiento ejecutivo”.

¿Por qué el funcionamiento ejecutivo es tan difícil para las personas con autismo?

El trastorno del espectro autista se caracteriza por ciertas capacidades y déficits personales. La mayoría (aunque no todas) las personas con autismo:

  • Son excelentes para ver los detalles con claridad, pero les resulta difícil ver una imagen general y comprender qué detalles son los más relevantes para esa imagen general.
  • Son buenos para seguir los horarios y rutinas, pero tienen dificultades para cambiar de manera flexible esos horarios o rutinas.
  • Puede entender y seguir las reglas, pero enojarse cuando las reglas se rompen o se doblan.
  • Puede tener dificultades para mantener el enfoque y la motivación cuando se involucra en algo que no es intrínsecamente interesante para ellos.
  • Tener dificultades para cambiar de una actividad a la siguiente .
  • Tener dificultades para comunicar efectivamente sus deseos y necesidades a los demás.
  • Puede que no imite el comportamiento de los demás sin recibir instrucciones directas para hacerlo (por ejemplo, es poco probable que mire a su alrededor, observe que todos los demás se están preparando para ir y hace lo mismo).
  • Tener desafíos con la “memoria de trabajo” (la capacidad de conceptualizar y manipular múltiples piezas de información y expectativas al mismo tiempo).
  • Puede trabajar con objetos concretos y expectativas más fácilmente que con ideas abstractas.
  • Tener dificultades con la “teoría de la mente” (comprender que los demás no saben, compartir, sentir o entender lo que está dentro de su propia mente).

Mirando esta lista, probablemente notará que la mayoría de estas cualidades están en conflicto directo con las cualidades requeridas para un buen funcionamiento ejecutivo. Si no ve el panorama general, no es un solucionador de problemas flexible, y tiene malas “habilidades con las personas”, es poco probable que sea un buen gerente de proyectos. También tendrá dificultades para planificar y ejecutar varios pasos al mismo tiempo, especialmente si esos pasos son abstractos (pensar en el tiempo en lugar de construir un modelo).

Desarrollar (y trabajar en torno a la necesidad de) habilidades de funcionamiento ejecutivo

Algunas personas con autismo nunca tendrán buenas habilidades de funcionamiento ejecutivo. Dicho esto, sin embargo, es posible desarrollar y solucionar la necesidad de tales habilidades; en algunos casos es posible manejar situaciones complejas sin mucha dificultad.

Desarrollo de habilidades de funcionamiento ejecutivo

  • Aquí hay algunas técnicas que pueden ayudar a aumentar y fortalecer el funcionamiento ejecutivo:
  • Instrucción directa: Ciertos aspectos de la función ejecutiva pueden enseñarse a través de instrucción ordinaria y perforación. Por ejemplo, es posible enseñar las habilidades de pensar a través de los pasos necesarios para un resultado; completar ciertas tareas antes que otras; utilizar herramientas de gestión del tiempo como calendarios; para completar las mismas tareas a la misma hora cada día o semana, etc. Mientras que la mayoría de las personas parecen internalizar estas habilidades sin instrucción directa, hay muchas personas, autistas o no, que pueden beneficiarse de la instrucción ordinaria de administración del tiempo.
  • Role Play: What should you do when presented with a multi-step challenge?  By role-playing and talking through such challenges, many autistic people can practice and become more skilled at planning and take logical action.
  • Setting Up Practice Challenges: At home or in the classroom, it’s possible to set up low-stress situations that require executive functioning skills.  Ordinary tasks like washing, drying, folding, and putting away clothes require multi-step planning, time management, and tenacity. 
  • Desarrollo de historias sociales para la flexibilidad: ¿Qué puedo hacer si surge un problema inesperado mientras intento completar una tarea (por ejemplo, me quedo sin detergente, alguien más está usando la secadora, olvidé la cesta de la ropa de arriba, etc.) )? Las historias sociales, especialmente cuando se escriben juntas, pueden proporcionar respuestas a tales preguntas para que la ansiedad no interfiera con la tarea.

Soluciones

Si bien es posible desarrollar algunas habilidades de funcionamiento ejecutivo, es probable que las personas con autismo encuentren tales habilidades difíciles de dominar. Para eso, hay soluciones como estas:

  • Usa aplicaciones para administrar el tiempo. Las alarmas, los cronometradores visuales y otras herramientas pueden mantener a las personas autistas en la pista, incluso cuando no están pensando en el tiempo.
  • Use recordatorios visuales y horarios. ¿Cuáles son los pasos requeridos para hacer esa colada? Un póster laminado paso a paso, basado en fotografías, en la sala de lavandería puede ayudarlo a mantenerse concentrado.
  • Descomponerlo. En lugar de “prepararse para la escuela”, considere dividir las tareas en partes más pequeñas, como “cepillarse los dientes”, “vestirse”, etc.
  • Pruebe las zanahorias en lugar de palitos. No completar una tarea puede tener consecuencias intencionadas o naturales: por ejemplo, ropa interior sucia o mojada. Pero cuando el trabajo está bien hecho, nadie se da cuenta. Considere ofrecer recompensas pequeñas y tangibles por un trabajo bien hecho y completo.
  • Utilice un sistema de amigos. Puede ser difícil mantenerse en el camino cuando te distraes fácilmente o no te concentras especialmente en la tarea. Con un amigo, especialmente uno que se centra en el proceso, puede tener más éxito.
  • Simplificar el proceso. Sí, probablemente DEBERÁ separarse antes de lavarse y doblarse después de secarse, pero si lava todo junto y solo mantiene su ropa interior limpia en la canasta de ropa, puede cortar dos pasos del proceso y TODAVÍA llegará al mismo objetivo ( Ropa interior limpia y seca).
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.