¿Qué es el derrame articular?

Causas y tratamiento de la inflamación anormal de las articulaciones

El derrame articular, comúnmente conocido como agua en la rodilla o líquido en la rodilla, es la acumulación anormal de líquido en o alrededor de una articulación. Es más comúnmente causado por una infección, lesión y artritis. Además de la hinchazón, el derrame articular se asocia con dolor y rigidez. La rodilla es la articulación más comúnmente afectada por el derrame, aunque puede ocurrir en el tobillo, el codo, el hombro y la cadera.

El término derrame también se puede aplicar por separado a la acumulación de líquido en el revestimiento de los pulmones, llamado derrame pleural .

Un derrame no debe confundirse con un edema . El edema es la inflamación generalizada de los tejidos causada por inflamación, alergia, insuficiencia cardíaca y otras afecciones. La efusión, por el contrario, describe específicamente la inflamación de una articulación.

Los síntomas

Si bien los síntomas del derrame articular son similares, independientemente de la causa subyacente, las características y la gravedad pueden variar significativamente. Los síntomas clásicos del derrame articular son:

  • Hinchazón , que va desde una hinchazón leve y generalizada hasta una hinchazón e inflamación severas.
  • Dolor , que va desde un latido sordo hasta un dolor agudo e inmovilizador
  • Rigidez , que puede limitar el rango de movimiento de una articulación o inmovilizar completamente una articulación.
  • Enrojecimiento y calor , asociado a inflamación localizada.

El derrame articular causado por una lesión puede ir acompañado de moretones y sangrado en el espacio articular . Las infecciones articulares a menudo se manifiestan con síntomas generalizados, como fiebre, escalofríos, malestar y debilidad. El derrame articular asociado con artritis severa puede llevar a una pérdida muscular progresiva, una afección denominada inhibición muscular artrogénica.

Una complicación común de un derrame articular es la formación de un nódulo lleno de líquido, conocido como quiste de Baker , en el espacio articular. Se produce cuando la cantidad de líquido de la articulación es tan excesiva que el cuerpo no puede reabsorberla. Si bien un quiste de Baker más pequeño no causa síntomas, a veces se pueden sentir los más grandes y causar dolor con el movimiento.

Causas

El derrame articular puede clasificarse ampliamente como séptico (causado por una infección) o aséptico (no causado por una infección). Las causas infecciosas suelen denominarse artritis séptica . Las causas asépticas se pueden clasificar como lesiones o artritis.

Artritis septica

La artritis séptica, también conocida como artritis infecciosa, generalmente es causada por bacterias.

Cuando es causada por una infección, el inicio de los síntomas suele ser rápido e intenso. En el contexto de una infección articular, un derrame suele ser extremadamente doloroso, especialmente con el movimiento.

La infección articular puede ser causada por una infección sistémica que ha viajado a través del torrente sanguíneo. Alternativamente, las bacterias pueden haber sido introducidas en una articulación por una herida penetrante o un procedimiento médico. Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de artritis séptica incluyen:

  • Edad avanzada
  • Diabetes
  • El VIH
  • Uso de drogas intravenosas
  • Reemplazo de la articulación
  • Cirugía articular reciente
  • Artritis

Las causas fúngicas, virales y parasitarias se asocian con mayor frecuencia con un sistema inmunitario comprometido , como en personas con infección por VIH avanzada, receptores de trasplantes de órganos o en quimioterapia contra el cáncer.

Lesión de la articulación

Una lesión deportiva es una causa común de un derrame articular, especialmente de la rodilla. Un accidente automovilístico, una caída grave o un impacto contundente también pueden provocar un derrame. La lesión puede involucrar huesos, tejidos conectivos (como tendones y ligamentos) o cartílago de las articulaciones ( menisco ). El dolor, la hinchazón, la rigidez y la dificultad para extender o rotar la articulación son comunes.

Además de una lesión traumática, el derrame articular puede resultar de una lesión por estrés repetitivo . Este es el tipo que ocurre después de repetir un movimiento una y otra vez, generalmente en relación con una ocupación o una actividad deportiva. El derrame tiende a afectar las articulaciones más grandes, como la rodilla, el hombro, el codo o el tobillo.

En el contexto de lesiones por estrés repetitivo, el derrame ocurre con mayor frecuencia con bursitis (la inflamación del saco lleno de líquido que amortigua una articulación) y tenosinovitis (inflamación de la vaina del tendón donde un músculo se adhiere a un hueso).

Artritis

El derrame articular es una característica común de la artritis asociada con inflamación crónica o un ataque agudo de inflamación articular. La inflamación, como regla, se manifiesta con edema y la dilatación de los vasos sanguíneos bajo la influencia del sistema inmunológico.

Si bien esto tiene como objetivo proporcionar un mayor acceso de las células inmunitarias al sitio de una lesión, la inflamación severa o persistente puede llevar a la acumulación de más líquido que el cuerpo puede absorber. La efusión es la consecuencia.

En términos generales, hay dos tipos de artritis:

Con la osteoartritis, el derrame articular afecta principalmente a la rodilla y se asocia más comúnmente con un daño articular extenso. Con la artritis autoinmune, el derrame articular puede asociarse con inflamación crónica o brotes agudos (conocidos como ataques o exacerbaciones).

Los ataques son especialmente comunes con la gota, un trastorno autoinmune caracterizado por la acumulación de cristales de ácido úrico en el espacio articular (principalmente el dedo gordo). La aparición de síntomas de gota suele ser tan rápida y grave que el derrame articular es una consecuencia natural.

Diagnóstico

El diagnóstico de un derrame articular puede incluir un examen físico, pruebas de imagen y evaluación de laboratorio de fluidos articulares. Además, el médico revisará su historial médico, su estado de salud actual y los síntomas concomitantes para llegar a un diagnóstico.

Examen físico

El examen físico, en el que el médico tocará (palpará) y manipulará la articulación, puede revelar mucho sobre la causa subyacente de la afección. Por ejemplo:

  • Con la artritis, el tejido lubricante entre las articulaciones, llamado sinovio , se sentirá abrumado. Además, con la excepción de la gota, la hinchazón será gradual en lugar de rápida.
  • Las infecciones articulares tienden a desarrollarse rápidamente y causan dolor excesivo y enrojecimiento.
  • La hinchazón aguda acompañada por la incapacidad de soportar peso puede sugerir un ligamento desgarrado o fractura de la rodilla.

Pruebas de imagen

Después del examen físico, se pueden ordenar pruebas de imagen para determinar la causa exacta del derrame. Cada prueba tiene sus ventajas y limitaciones:

  • La ecografía utiliza ondas sonoras para visualizar los huesos y los tejidos conectivos. Puede usarse para confirmar la artritis o la inflamación de los tendones o ligamentos. Aunque no es invasivo y portátil, un ultrasonido presenta una desventaja ya que es menos capaz de visualizar los tejidos blandos que otras formas de imagen.
  • Los rayos X y la tomografía computarizada (TC) , los cuales lo exponen a la radiación ionizante, son los más adecuados para diagnosticar y caracterizar las fracturas óseas y la artritis.
  • Las imágenes de resonancia magnética (IRM) , que utilizan campos magnéticos y ondas de radio, pueden visualizar tejidos blandos, cartílagos y estructuras articulares que las otras pruebas no pueden. En el lado negativo, el procedimiento puede ser costoso y en algún momento implicará el uso de un agente de contraste intravenoso.

Análisis de fluidos articulares

En el curso del diagnóstico de su afección, es posible que su médico desee drenar (aspirar) el líquido del espacio de la articulación, conocido como líquido sinovial , para ayudar a aliviar la presión y el dolor. El procedimiento, referido a la artrocentesis , también se puede usar para obtener una muestra de líquido para su evaluación en el laboratorio.

El líquido sinovial generalmente será claro y tendrá la viscosidad de una clara de huevo. Cualquier cambio en su apariencia, textura y composición celular puede proporcionar pistas sobre la causa subyacente del derrame articular.

Algunos ejemplos de sugerencias que puede proporcionar el líquido sinovial incluyen:

  • El líquido turbio puede sugerir artritis reumatoide debido a aumentos inflamatorios en los glóbulos blancos (generalmente más de 10,000 por milímetro cúbico).
  • El líquido amarillo verdoso puede sugerir una infección, especialmente si el recuento de glóbulos blancos (GB) es superior a 20,000 por milímetro cúbico. También se pueden ver rastros de pus.
  • El líquido dorado se asocia comúnmente con la gota. El examen microscópico también puede revelar cristales de ácido úrico en forma de aguja.
  • El fluido sangriento o rosado es el signo clásico de una lesión articular.
  • El líquido claro se ve típicamente con la osteoartritis, ya que no implica ninguna inflamación. El CMB usualmente estará por debajo de 2,000.

Si se sospecha una infección, el laboratorio también puede realizar un cultivo para crecer y aislar a las bacterias u hongos que causan el daño.

Tratamiento

Cualquiera sea la causa subyacente, el tratamiento estándar de un derrame articular incluye reposo, aplicación de hielo , inmovilización y un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno).Tratamiento de ARROZ para el derrame articular

En algunos casos, la artrocentesis se puede usar terapéuticamente si la inflamación es especialmente grave. Esto puede ser seguido por una inyección intraarticular de corticosteroides para reducir rápidamente el dolor y la inflamación, especialmente si hay una lesión grave o un daño articular artrítico.

Las infecciones generalmente se pueden tratar con un tratamiento de 14 días de un antibiótico oral de amplio espectro como la ciprofloxacina. Otros tipos más graves, como los causados ​​por gonorrea sistémica o Staphylococcus aureus resistente  a la meticilina  (SARM) , pueden requerir entre dos y cuatro semanas de tratamiento con antibióticos intravenosos.

También se pueden tomar medidas para controlar mejor la artritis reumatoide y otras formas de artritis autoinmune. Esto puede implicar el uso de medicamentos inmunosupresores, como el metotrexato y Humira (adalimumab) , destinados a atenuar la respuesta inmune anormal.

La artroplastia (cirugía articular) se reserva para lesiones articulares graves o para reparar articulaciones inmovilizadas por artritis. Los casos graves pueden requerir el reemplazo de la articulación .

Prevención

Si bien no siempre se puede evitar el derrame articular, hay cosas que puede hacer para reducir significativamente su riesgo:

  • Baje de peso, si es necesario, para reducir el estrés en las caderas y las extremidades inferiores.
  • Embárquese en un plan de ejercicios de bajo impacto si experimenta dolor en la rodilla, la cadera o el tobillo. Evite levantar pesas pesadas o hacer sentadillas profundas.
  • Use el entrenamiento de resistencia para fortalecer los músculos en y alrededor de su articulación. Esto puede incluir el uso de una máquina de extensión de piernas para las rodillas o el entrenamiento con banda de resistencia para el hombro y el manguito rotador.
  • Realice estiramientos suaves de rodilla y hombro antes del ejercicio o durante todo el día si está sentado en un escritorio durante un largo período de tiempo.
  • Use un soporte elástico para la rodilla o una abrazadera para el codocuando realice deportes de contacto o trabajo manual.
  • Nunca exceda sus capacidades físicas, especialmente a medida que envejece. Esto puede implicar cambiar los tipos de deportes en los que participa (como pasar de correr a montar en bicicleta).
  • No te esfuerces por alcanzar algo. Use un taburete para los artículos difíciles de alcanzar.
  • Escucha tu cuerpo. Si experimenta algún dolor agudo o persistente en las articulaciones, hágalo revisar por un médico más temprano que tarde.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.