¿Qué es el dolor crónico?

La diferencia entre el dolor crónico y el dolor agudo

El dolor es una de las quejas más comunes con las que acuden al médico. Solo en los Estados Unidos, se estima que más de 100 millones de personas viven con dolor crónico.

 

El dolor crónico es muy diferente del dolor agudo. El dolor agudo es lo que experimenta cuando se lastima, por ejemplo, cuando se rompe un hueso o se quema la mano, o cuando algo sale mal en su cuerpo, como indigestión, apendicitis o un cálculo renal que pasa.

 

El dolor agudo es como un sistema de alarma. Le dice que su cuerpo ha sido dañado recientemente o que ha sido dañado para que pueda hacer algo al respecto. El mensaje puede ser: “El quemador está caliente, así que deje de tocarlo” o “El tendón en su tobillo está dañado y caminar sobre él tendrá consecuencias negativas”. Es información que necesita y puede poner en uso.

 

El dolor crónico es como una alarma que funciona mal o se apaga cuando no es necesario, como una alarma de humo con una batería agotada. Todos hemos tenido a ese vecino cuya alarma de automóvil suena cada vez que pasa un gato o sopla el viento, te despierta en medio de la noche y sigue y sigue. Todos en la calle saben que no necesitan llamar al 911 o salir volando de la cama para ahuyentar a un ladrón, y sin embargo esa alarma aún tiene un impacto en su vida.

 

Cuando el dolor agudo se vuelve crónico

El dolor agudo puede convertirse en dolor crónico. Los diferentes médicos tienen diferentes puntos de referencia para determinar cuánto tarda en volverse crónico. Algunos dicen que tres meses, otros dicen seis meses o un año. Sin embargo, otros lo consideran crónico si el dolor ha persistido durante más tiempo de lo que normalmente lo haría por lo que sea que lo haya causado.

 

La ciencia médica no solía entender por qué el dolor persistiría después de que algo fuera sanado. A menudo, decían que el dolor era “todo en tu cabeza”.

 

Más recientemente, sin embargo, los investigadores han descubierto que el dolor agudo a veces cambia la forma en que nuestros cerebros están conectados.

 

Cuando sientes dolor, lo que sucede es que tus nervios están detectando un problema y enviando señales a tu cerebro. Luego, su cerebro envía señales a su cuerpo para eliminar el peligro y dirigir el proceso de curación.

 

Cuando las señales van constantemente de un lado a otro, es como si su sistema nervioso tuviera la costumbre de enviarlas y, a veces, no se detiene incluso cuando debería hacerlo. Las estructuras físicas que llevan esas señales han cambiado, de manera similar a cómo cambian las vías en su cerebro cuando aprende una nueva habilidad.

 

Cuando el dolor crónico se desarrolla por sí solo

A veces, el dolor crónico surge cuando no ha habido nada como una lesión o cirugía que lo haya causado. Por lo general, esto se debe a una enfermedad.

 

Las puntuaciones de las afecciones pueden causar dolor crónico, ya sea en áreas específicas o en todo el cuerpo. Algunos de los más comunes incluyen:

 
 

Estas condiciones son causadas por una gran variedad de cosas y no todas pueden ser tratadas de la misma manera. Si desarrolla dolor crónico, es crucial que consulte a un médico y obtenga un diagnóstico adecuado. Eso le da una mejor oportunidad de encontrar tratamientos efectivos y estrategias de manejo.

 

Tipos de dolor crónico

No todo el dolor se siente igual. Si ha tenido un corte, un moretón, una quemadura y un esguince, sabe que todos son diferentes. El dolor crónico también varía según la causa.

 

El dolor crónico a menudo se describe como:

 
  • Disparo
  • Ardiente
  • Eléctrico (zingy, espinoso)
  • Puñalada
  • Aburrido
  • Achy
  • Palpitante
  • Oferta
  • Rígido
 

Las descripciones menos comunes pueden incluir palabras como “profundo” o “cálido”.

 

Un médico puede decir mucho de cómo describe su dolor. Por ejemplo, disparar el dolor eléctrico muy probablemente proviene de un nervio.

 

Tipos de dolor inusuales

Ciertos tipos de dolor son menos comunes que otros y pueden estar relacionados solo con ciertas afecciones.

 

La hiperalgesia es la amplificación del dolor; básicamente, aumenta el volumen del dolor. Cuando detectan señales de dolor, los nervios envían más señales de lo que deberían, y el cerebro también responde en exceso. El resultado es que experimentas mucho más dolor del que normalmente sufrirías.

 

La hiperalgesia está vinculada a:

 
 

Otro tipo de dolor inusual es la alodinia , que significa dolor por algo que no suele ser doloroso. Esto puede incluir un toque ligero, un cepillado de tela contra la piel o un frio o calor moderado.

 

La alodinia es una característica de:

 
  • Migraña
  • Fibromialgia
  • Otras condiciones centrales de sensibilidad.
 

Otras personas a menudo juzgan con dureza a las personas con hiperalgesia y alodinia, creyendo que están haciendo demasiado daño a su dolor, o fingiendo, o de alguna manera demasiado mentalmente débil para manejarlo. El dolor de ellos, sin embargo, es real y con frecuencia debilitante.

 

Desencadenantes del dolor

El dolor crónico a veces es constante, pero no tiene por qué serlo. El dolor de una afección como el síndrome del intestino irritable solo puede estar presente después de comer ciertos alimentos, pero aún puede considerarse crónico. Lo mismo ocurre con el dolor de rodilla que se desencadena por el frío o el uso excesivo, pero no está ahí todo el tiempo.

 

Los factores desencadenantes del dolor también pueden decirle mucho al médico sobre lo que está sucediendo en su cuerpo. En algunos casos, puede incluso apuntar hacia estrategias de manejo específicas.

 

Síntomas relacionados con el dolor crónico

Si bien el dolor es el síntoma principal, otros síntomas acompañan con frecuencia al dolor crónico. Estos a menudo incluyen:

 
  • Fatiga
  • Dormir mal
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Disminucion del apetito
  • Función mental deteriorada
  • Náusea
  • Coordinacion pobre
 

No todas las personas con dolor crónico experimentarán todos estos síntomas. Además, algunas condiciones de dolor crónico incluyen muchos síntomas adicionales, también.

 

Diagnóstico del dolor crónico

Al igual que con el dolor agudo, si va al médico y le dice: “Tengo dolor crónico”, él o ella probablemente le preguntarán: “¿Dónde le duele?”

 

Si puede señalar un lugar (o algunos lugares), esto suele ser de gran ayuda a la hora de diagnosticarle. El médico probablemente examinará el área y puede obtener una radiografía u otro escáner para ver qué sucede internamente.

 

Si preguntan “dónde” y usted dice “en todas partes”, el proceso será diferente. Espere que los análisis de sangre detecten signos de inflamación u otros marcadores de enfermedad. Su médico también puede ordenar exploraciones, dependiendo de sus síntomas e historial médico.

 

Cuanto más complicado sea su dolor, más puede ayudarlo a llevar un diario del dolor. Eso puede ayudarlo a identificar los factores desencadenantes, a responder preguntas sobre cuándo y durante cuánto tiempo duele, y la intensidad y calidad (es decir, ardor, apuñalamiento) de su dolor. (El diario del dolor es una herramienta para usted, para que pueda comprender mejor su dolor. No se lo entregue al médico y no espere que él lo examine por usted).

 

Tratamiento del dolor crónico

Los tratamientos para el dolor crónico pueden variar mucho dependiendo de su diagnóstico.

 

Los medicamentos para el dolor pueden incluir:

 
 

Dependiendo de sus síntomas y las condiciones de superposición, su médico puede recomendar tratamientos adicionales, como:

 
 

Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudarlo a sentirse mejor. Estos pueden incluir:

 
  • Cambios dieteticos
  • Niveles de actividad modificados.
  • Alojamiento especial en la escuela o en el trabajo.
  • Dejando la escuela o el trabajo
  • Dejar de fumar
  • Limitar o eliminar el alcohol.
  • Manejo del estrés
  • Ayudas de movilidad
 

La vida diaria con dolor crónico

Vivir con dolor crónico es difícil. A veces, puede sentirse desesperado o desesperado por el alivio.

 

Con un diagnóstico y tratamiento adecuados, algunos dolores crónicos desaparecen con el tiempo. Algunos no lo hacen. Si bien no existe un tratamiento único para todos, tiene muchas opciones disponibles para reducir su dolor, lo que puede mejorar su funcionalidad y calidad de vida.

 

Al trabajar con su médico para encontrar el régimen de tratamiento adecuado y al tomar decisiones inteligentes y saludables, puede lograr mejoras significativas.