Resumen de las posibles causas del dolor de espalda

El dolor de espalda es un problema fácilmente reconocible que puede provocar una serie de sensaciones y limitaciones de movimiento . Puede presentarse en cualquier lugar a lo largo de la columna vertebral, una pila de 26 huesos conectados por ligamentos, músculos y discos que absorben los golpes . Todas las estructuras que forman la columna vertebral pueden contribuir a su dolor de espalda.

El dolor de espalda es una de las quejas más comunes presentadas a los médicos en los Estados Unidos. Más de seis millones de casos se ven anualmente, y la mayoría está en la parte inferior de la espalda. También es caro, el tercer puesto después de las enfermedades cardíacas y el cáncer. Alrededor del 80 por ciento de las personas tienen dolor de espalda en algún momento de sus vidas.

Aunque el dolor de espalda se puede clasificar de varias maneras, la más obvia es por ubicación. Las condiciones comunes incluyen (pero no se limitan a) lo siguiente:

Dolor de espalda baja

La lumbalgia se produce en la zona de la espalda que va desde justo debajo de la parte inferior de las costillas hasta el  cóccix . Puede deberse a varias cosas, como espolones óseos, ligamentos engrosados, discos degenerados o herniados, quistes espinales o espasmos musculares simples  .

Según el New England Journal of Medicine , aproximadamente dos tercios de los adultos experimentarán dolor lumbar en algún momento.

Un estudio realizado en 2005 por el Toronto Western Hospital Research mostró que, si bien la mayoría de los dolores lumbares son leves en gravedad, menos de 1/3 de los casos se resuelven en un año. El estudio también señala que las personas mayores tienen más dolor de espalda persistente y recurrente que los adultos jóvenes y que el 20 por ciento de todos los casos de dolor de espalda baja se repiten dentro de 6 meses.

A veces, el dolor en la parte baja de la espalda se acompaña de un dolor que va hacia la pierna, una condición que muchas personas denominan  ciática . La ciática se crea cuando la presión se pone directamente sobre el nervio ciático de alguna manera. Un ejemplo de esto es cuando un músculo trasero conocido como piriforme está demasiado apretado (síndrome piriforme). Sin embargo, con mayor frecuencia, la ciática se debe a una hernia o estenosis espinal. Cuando una hernia de disco ejerce presión sobre las raíces  nerviosas de la espina a partir de las cuales se origina el nervio ciático, los síntomas de la ciática, sobre todo el dolor y otros síntomas que bajan por una pierna, se conocen técnicamente como radiculopatía.

Y una revisión de 2016 publicada por la Agencia para la Calidad e Investigación de la Atención Médica encontró que existen muchos tratamientos para el dolor lumbar que ofrecen beneficios pequeños pero moderados. En general, dicen, estos tratamientos brindan un mejor alivio del dolor que la mejora de la función. Una estrategia que muchos fisioterapeutas utilizan al tratar a sus pacientes con dolor de espalda es combinar varios tratamientos para lograr una mejora suficiente.

Tipos de dolor de espalda baja

Causas del dolor de espalda

Puede ser difícil encontrar la causa del dolor crónico. Incluso con el uso de las últimas imágenes y otros tipos de pruebas, los médicos a menudo no son capaces de identificar la causa del dolor de espalda. Por otro lado, muchas veces las pruebas de imágenes, como las  resonancias magnéticas, muestran problemas en la columna vertebral de un paciente que no siente dolor de espalda.

El dolor de espalda rara vez es mortal. Pero si ha perdido el control o no tiene sensación en los intestinos o la vejiga, si sus piernas se están debilitando progresivamente y / o si no puede sentir nada en su asiento (si estaba en una silla de montar), busque atención médica de inmediato. .

Dolor crónico y agudo y de espalda

El dolor de espalda puede ser agudo o crónico . Distinguir entre estos dos tipos de dolor puede ayudarlo a determinar qué hacer con el suyo.

Los síntomas agudos  tienden a aparecer repentinamente, generalmente en respuesta a un evento como una lesión. Generalmente duran desde unos pocos días hasta unas pocas semanas; a menudo se resuelven por sí solos o con actividades modificadas y tratamientos simples (incluidos los analgésicos de venta libre, como los antiinflamatorios no esteroideos y / o ejercicios simples).

Pero una lesión aguda de la columna vertebral puede volverse crónica, especialmente si no reduce sus actividades para no sentir dolor, o si necesita un tratamiento que no recibe de manera oportuna.

El dolor crónico de espalda probablemente lo molestará por mucho tiempo y, en algunos casos, puede obligarlo a alterar significativamente su estilo de vida. Los expertos varían en la cantidad de tiempo que el dolor debe estar presente antes de que lo llamen dolor crónico, pero generalmente varía de 3 a 6 meses. Si su dolor de espalda le ha estado molestando durante al menos 3 meses, consulte a su médico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.