Información y tratamiento del dolor discogénico

Alrededor del 40% de todo el dolor crónico de la columna está relacionado con un problema en uno o más discos intervertebrales. Si tiene dolor crónico de cuello o espalda baja, pero no tiene una hernia de disco , puede tener dolor discogénico.

Se cree que el dolor discogénico se produce en relación con la degeneración del disco, una condición en la que las propiedades físicas y químicas del disco se deterioran lentamente. Pero el problema es que los discos degenerados no siempre causan dolor, y los expertos aún tienen que explicar esta relación en su totalidad.

Causas

La teoría dice que el dolor discogénico ocurre cuando los receptores nerviosos ubicados en la parte externa del anillo están irritados.

La inflamación u otras afecciones en el disco pueden irritar estos receptores nerviosos. Por ejemplo, si los químicos inflamatorios de un desgarro anularalcanzan los nervios en la parte externa del anillo, el desgarro puede ser la causa de su dolor discogénico. Este tipo de lesión se denomina interrupción interna del disco, o IDD.

La genética probablemente juega un papel en la formación del dolor discogénico. La genética puede alterar la composición química de los discos y provocar cambios metabólicos en el cuerpo. El resultado es que los discos se secan más rápido de lo normal, lo que los hace menos capaces de soportar la carga espinal de manera uniforme. Luego, el desgaste diario normal ejerce presión sobre una o varias áreas pequeñas del disco, lo que aumenta el riesgo de un desgarro anular. También se pueden producir daños en el borde de la vértebra adyacente al disco. Esto libera sustancias químicas inflamatorias y aumenta la velocidad a la cual los discos se degeneran.

Junto con la genética, los factores nutricionales y mecánicos también pueden contribuir al dolor discogénico.

Factores de riesgo

El dolor discogénico se presenta con mayor frecuencia en personas de mediana edad y de edad avanzada. (Los problemas de los discos en las personas más jóvenes generalmente se limitan a la hernia de los discos porque las personas más jóvenes tienen más agua en sus discos).

Los síntomas

El síntoma principal del dolor discogénico es un dolor adolorido que no serefiere a su pierna o brazo y no se asocia con una capacidad reducida para usar sus extremidades.

En la espalda baja, el dolor generalmente empeora cuando se comprime la columna vertebral. Las actividades como sentarse, agacharse, toser y estornudar tienden a provocarlo, mientras que acostarse tiende a aliviarlo. Puede haber dolor u otras sensaciones en la parte posterior del muslo o en la nalga, pero no en la parte inferior de la pierna.

En el cuello, puede haber dolor al girar o inclinar la cabeza. El dolor puede empeorar si mantiene la cabeza en una posición durante demasiado tiempo. Los espasmos musculares a veces acompañan dolor discogénico en el cuello. También es posible sentir dolor u otras sensaciones en el brazo.

Diagnóstico

Una resonancia magnética se utiliza a menudo para diagnosticar el dolor discogénico. También se puede usar un discograma, pero esta es una prueba controvertida por varias razones. Primero, intencionalmente causa dolor y le pide que califique la intensidad en una escala VAS. Este tipo de prueba no solo tiene implicaciones éticas, sino que también es subjetivo (usted informa lo que siente). Los discogramas se utilizan para confirmar definitivamente que el dolor surge de un disco o discos específicos. Sin embargo, un número de investigadores han encontrado que debido a la naturaleza subjetiva de la discografía, puede producir resultados falsos positivos, sobre todo si está no en un montón de dolor, usted tiene deficiencia mental, o tiene miedo del dolor.

Como se mencionó anteriormente, puede tener dolor u otras sensaciones en el brazo o la pierna. Estos se llaman síntomas radiculares. Pero la radiculopatía y el dolor discogénico no son el mismo trastorno. Al igual que la radiculopatía, el dolor discogénico resulta de la irritación de los nervios.

La diferencia es que la radiculopatía afecta las raíces de los nervios espinales , mientras que el dolor discogénico irrita los nervios ubicados en los anillos externos del anillo . (El anillo es la cubierta fibrosa resistente del disco intervertebral. Contiene y protege el núcleo pulposo ubicado en el centro).

Puede ser difícil para el médico diferenciar entre estas dos condiciones al elaborar un diagnóstico. Sin embargo, la distinción hará una diferencia en el tratamiento que reciba.

Otro método de diagnóstico se llama el método de McKenzie. Esto implica un examen manual para encontrar movimientos que disminuyan el dolor y aumenten su rango de movimiento. El Método McKenzie también se usa como tratamiento.

Tratamiento

El dolor discogénico a menudo disminuye por sí solo, o puede aparecer y desaparecer. El cuidado conservador suele ser el primer tipo de tratamiento que se ha intentado. Puede incluir controlar el dolor con antiinflamatorios, usar hielo y / o calor y terapia física. La fisioterapia puede consistir en ejercicios de espalda, tracción y otros tratamientos. Una inyección puede ayudar a calmar el dolor y hacer que se sienta más cómodo.

En lo que se refiere a una cirugía, en general, no es necesario. Pero si tiene un dolor debilitante durante 3 meses o más y / o tiene inestabilidad de la columna, puede ser una opción. Pregúntele a su médico acerca de sus opciones.

Una cirugía de columna mínimamente invasiva conocida como IDET (terapia electrotérmica intradiscal) parece prometedora para el dolor discogénico. Esta cirugía cauteriza (calienta) las fibras del anillo para que la lágrima se junte y las terminaciones nerviosas mueran. Con las terminaciones nerviosas muertas, ya no podrás sentir el dolor discogénico. Solo unos pocos estudios pequeños se realizaron en el IDET a partir de junio de 2010, pero los resultados fueron buenos. La mayoría de las personas reportan un alivio significativo del dolor y pocos efectos secundarios de IDET.

La cirugía más común para el dolor discogénico es la fusión espinal . Sin embargo, su uso es controvertido y no siempre proporciona alivio. En los EE. UU., El número de cirugías de columna vertebral realizadas ha ido en aumento desde principios de la década de 1990, y las revisiones de datos sugieren que muchas son innecesarias. La degeneración del disco es una parte del envejecimiento, pero esto no significa automáticamente que necesite una fusión espinal cuando aparezca el dolor. Asegúrese de investigar sus opciones, incluidos sus proveedores de atención médica, y trabaje con su médico elegido para determinar el mejor curso de acción para usted.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.