Posibles causas de neuropatía de cuello y dolor neuropático

En general, el dolor de cuello y espalda es benigno. Es decir, no es grave ni es causado por una enfermedad o condición específica. En estos casos, los músculos y otros tejidos blandos tienden a estar en la raíz del dolor.

Cuando es grave, que es aproximadamente el 15 por ciento de los casos, según un artículo de 2017 en el sitio autorizado hasta la fecha, las causas pueden incluir fractura ósea, infección, tumor, síndrome de cauda equina, hernia de disco o estenosis espinal.

Los últimos cuatro de estos, tumor, síndrome de cauda equina, hernia de disco y estenosis espinal, implican presión sobre los nervios, las raíces nerviosas y / o la médula espinal. El dolor que se produce se conoce como dolor nervioso o dolor neuropático.

¿Qué es el dolor neuropático?

El dolor neuropático se produce cuando las fibras nerviosas se dañan, traumatizan y / o son disfuncionales.

Para comprender mejor el dolor neuropático, hablemos brevemente sobre lo que hacen los nervios. Su trabajo consiste en transmitir mensajes hacia y desde el cerebro y la médula espinal sobre lo que está pasando y qué hacer al respecto, en tejidos, órganos, músculos y más.

Si quema su mano en una estufa caliente, por ejemplo, sus nervios se ponen a trabajar para comunicar esta información al cerebro y la médula espinal. Los nervios también transmiten señales de respuesta del cerebro, devolviéndolos a los tejidos del cuerpo que participaron en el incidente de incitación, en este caso, su mano. Las señales de respuesta se muestran como dolor e impulsos para moverse. Es probable que le indiquen que retire su mano del quemador de la estufa o que la coloque en agua fría para disminuir el dolor.

Este dolor que se siente por este ejemplo del funcionamiento normal de los nervios no es el dolor neuropático, sino el  dolor nociceptivo . El dolor nociceptivo se refiere al dolor relacionado con el daño tisular real. En el ejemplo de la estufa caliente, es su piel, y no sus nervios, la que experimenta el dolor nociceptivo.

Pero según la Asociación Americana de Dolor Crónico, el dolor neuropático es una condición crónica.

Esto significa que las señales enviadas a usted por las fibras dañadas pueden a veces “volverse descontroladas”. Pueden parecer que no tienen sentido. La razón es que, con el tiempo, estos nervios pueden activarse sin ninguna razón. Es decir, “disparan” pero no es en respuesta a los cambios que están ocurriendo en los tejidos, órganos o músculos que sirven.

Daño a los nervios periféricos de su columna cervical o lumbar

Aunque existen más de cien tipos de dolor neuropático, solo algunos de ellos están relacionados con la columna vertebral. Generalmente, el dolor neuropático cervical o lumbar se produce cuando una raíz nerviosa de la columna vertebral es presionada por una anomalía en una estructura cercana. En este caso, sí, puede experimentar dolor en la espalda o el cuello, pero también es probable que experimente síntomas que bajan por una pierna o un brazo. Muchas personas llaman al dolor que baja por la ciática de una pierna , pero el nombre real para esta afección, ya sea en la pierna o en el brazo, es radiculopatía .

La raíz del nervio espinal es una colección de nervios que se ramifican de la médula espinal y luego se ramifican en nervios periféricos individuales que se extienden a todas las áreas del cuerpo. Las raíces nerviosas de la columna vertebral están presentes en ambos lados de la columna vertebral, en todos los niveles, desde el cuello uterino hasta el lumbar.

Con la radiculopatía lumbar, que es una enfermedad de una o más raíces nerviosas espinales, las personas pueden experimentar ciática, es decir, dolor de cadera, glúteos y / o piernas.

El nervio ciático es un nervio periférico, el más grande del cuerpo.

Irónicamente, se piensa que la irritación del nervio ciático en sí es una causa rara de los síntomas de la ciática. Esto puede suceder cuando un  músculo piriforme apretado  incide en el nervio.

Por cierto, el término ciática no se aplica al dolor u otros síntomas que se experimentan en un brazo.

Un tipo común de neuropatía que afecta el cuello y los nervios periféricos que se ramifican desde esa parte de la columna vertebral es la radiculopatía cervical. La radiculopatía cervical a menudo es causada por una hernia de disco en el cuello.

Síntomas de daño al nervio periférico lumbar y cervical

Los síntomas del dolor neuropático pueden ser muy severos. Pueden sentirse como alfileres y agujas, descargas eléctricas y / o quemaduras que viajan por una extremidad. Otros síntomas incluyen entumecimiento, debilidad o sensación alterada en cualquier lugar a lo largo del camino que recorre el nervio. En el caso del síndrome de cauda equina, los síntomas pueden empeorar progresivamente y también incluyen disfunción intestinal o vesical y amnesia en silla de montar, que es una pérdida de sensibilidad en el área del asiento.

Si tiene estos síntomas, lo mejor es buscar atención médica lo antes posible. El síndrome de Cauda equina se considera una emergencia médica.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.