Una visión general del dolor neuropático

El dolor neuropático, o dolor de nervios, es uno de los tipos más intensos de dolor crónico, a menudo descrito como agudo, punzante o ardiente. Es un dolor causado por nervios dañados o un problema con el sistema nervioso. Si bien el dolor neuropático puede ser debilitante, la ventaja es que existen medicamentos para tratarlo, y funcionan cambiando la forma en que el cerebro interpreta el dolor.

Los síntomas

Hay muchos términos utilizados para describir el dolor neuropático, tales como:

  • Agudo
  • Tiro o “descarga eléctrica”
  • Ardiente o “caliente”
  • Hormigueo, “alfileres y agujas”, o “picazón”
  • Puñalada

El dolor neuropático puede ocurrir todo el tiempo o venir de forma espontánea. Del mismo modo, el dolor neuropático puede variar en intensidad desde leve y persistente hasta severo e incapacitante.

El dolor neuropático interesante tiende a empeorar por la noche, lo que puede interrumpir su sueño. También tiende a estallar en reposo, lo que puede afectar la relajación o la hora de la comida. En general, el impacto negativo que tiene el dolor neuropático en la calidad de vida puede llevar a problemas psicológicos, como depresión y ansiedad.

Causas

Hay muchas razones por las cuales una persona puede desarrollar dolor neuropático. Por ejemplo, algunos tipos de dolor neuropático son causados ​​por medicamentos, como ciertas quimioterapias. Otros pueden ser el resultado de una enfermedad que afecta al sistema nervioso, como el síndrome de Guillain-Barré síndrome, el cáncer,  la esclerosis múltiple , el mieloma múltiple , el alcoholismo, y el VIH.

El dolor neuropático también es común en enfermedades que atacan a los nervios sensoriales, como la diabetes, y en condiciones donde ciertos nervios están inflamados o comprimidos, como en el síndrome del túnel carpiano o la ciática . El dolor nervioso también puede deberse a un traumatismo, como con una lesión de la médula espinal, donde los nervios se dañan o se cortan.

El dolor del miembro fantasma es otro trastorno de dolor neuropático en el que el dolor se siente como si proviniera de un miembro que fue amputado.

Desafortunadamente, algunos tipos de dolor neuropático tienen un origen desconocido o una causa que no se comprende completamente. La distrofia simpática refleja  ( SDRC ) es un ejemplo. Aunque la causa puede no ser completamente conocida, el dolor es muy real.

Diagnóstico

El diagnóstico de dolor neuropático requiere una historia clínica detallada y un examen físico, que a menudo es suficiente para determinar el “por qué” detrás de la neuropatía de una persona. Sin embargo, a veces el diagnóstico requiere una evaluación por parte de un especialista, como un neurólogo.

En este caso, el diagnóstico puede requerir más pruebas, incluidas pruebas de sangre, pruebas nerviosas como una electromiografía (EMG) o pruebas de imágenes, como imágenes de resonancia magnética (IRM) del cerebro o la médula espinal.

Tratamiento

El tratamiento del dolor neuropático implica primero abordar el problema subyacente. Por ejemplo, si una persona tiene dolor neuropático a causa de la diabetes, la optimización del control del azúcar en la sangre (glucosa) es el siguiente paso esencial. Sin embargo, tenga en cuenta que el control mejorado de la glucosa generalmente no puede revertir la neuropatía, aunque puede evitar que empeore y aliviar los síntomas actuales.

Como otro ejemplo, si un medicamento está causando un dolor de nervio debilitante, todo lo que se necesita puede ser la eliminación o la disminución de la dosis del medicamento causante.

Medicamentos de primera línea

Además de tratar el problema subyacente, a menudo se necesita medicación para controlar el dolor neuropático.

Para la gran mayoría de los pacientes, el tratamiento del dolor neuropático implica tomar uno de los siguientes:

  • Un antidepresivo como Cymbalta (duloxetina) o Elavil (amitriptilina) 
  • Un medicamento anticonvulsivo como Neurontin (gabapentina) o Lyrica(pregabalina)

En términos de efectos secundarios, la náusea es el efecto secundario más común de Cymbalta. Elavil generalmente plantea más problemas, principalmente debido a su riesgo de toxicidad para el corazón, así como a otros efectos secundarios molestos, que incluyen:

  • Boca seca
  • Estreñimiento
  • Retención urinaria
  • Mareo o mareo al levantarse

Neurontin puede causar mareos, cansancio, confusión e hinchazón en la parte inferior de las piernas.

Lyrica puede causar mareos, cansancio, sequedad de boca, hinchazón y visión borrosa.

Medicamentos de segunda línea

Los opioides como Vicodin (hidrocodona / paracetamol) y Percocet (oxicodona / acetaminofeno) no son tan efectivos para tratar el dolor neuropático y, por lo tanto, se consideran tratamientos de segunda línea. Además de su beneficio cuestionable, los opioides están asociados con varios efectos secundarios.

Los posibles efectos secundarios de los opioides pueden afectar gravemente la calidad de vida de una persona e incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento
  • Comezón
  • Boca seca
  • Retención urinaria
  • Somnolencia
  • Problemas de memoria y pensamiento.
  • Respiración lenta

Además de estos efectos secundarios, existe una preocupación a nivel nacional por la adicción y el abuso de los opioides, que debe considerarse.

Terapias únicas

Hay algunos tipos de dolor neuropático que pueden requerir un plan de tratamiento único.

Por ejemplo, si el dolor neuropático de una persona se localiza, como suele ocurrir en la neuralgia postherpética , se puede usar una terapia tópica (sobre la piel) , como un parche de lidocaína.

En otros casos, la cirugía puede ser necesaria, por ejemplo, para liberar un nervio comprimido, como en el síndrome del túnel carpiano. En el caso de una hernia discal, en la que un nervio espinal inflamado es el culpable del dolor, a veces se realiza una inyección epidural de esteroides en la columna vertebral.

Por último, a veces ciertos medicamentos se usan para tratar condiciones específicas de dolor neuropático. Un ejemplo clásico es la neuralgia del trigémino , que se caracteriza por un dolor intenso y punzante en el cuello y facial. Este trastorno se trata con el medicamento anticonvulsivo, Tegretol (carbamazepine) o Trileptal (oxcarbazepine).

Terapias complementarias

Hay una variedad de terapias complementarias que pueden ayudar a aliviar el dolor neuropático. Estas terapias se usan comúnmente en combinación con medicamentos e incluyen:

  • Terapia física u ocupacional
  • Terapia de relajacion
  • Terapia de Masajes
  • Acupuntura