Las categorías y el cuidado del dolor

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, más de 100 millones de estadounidenses experimentan algún tipo de dolor que dura desde unas pocas semanas hasta incluso años. Además, todos sufrimos dolor temporalmente en diferentes momentos a lo largo de sus vidas, ya sea debido a un dolor de cabeza, un diente infectado, un hueso roto o roto, etc. Aunque es fácil pensar que “el dolor es dolor”, la realidad es mucho más compleja. .

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor define el dolor como “una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con el daño tisular real o potencial o que se describe en términos de dicho daño”. En otras palabras, si bien cada uno de nosotros puede saber fácilmente cuándo una parte de nuestro cuerpo sufre físicamente, nuestro dolor no puede ser evaluado o medido objetivamente por otros porque solo sabemos cómo se siente. Un médico no puede mirar a un paciente, por ejemplo, y saber con precisión qué duele, qué tan gravemente y cómo se siente ese dolor. El dolor, por lo tanto, es lo que la persona que experimenta dice que lo es.

Categorías de dolor

Aunque el dolor no se puede medir objetivamente, el dolor se divide en dos categorías:

Dolor agudo : un dolor agudo generalmente aparece repentinamente debido a una lesión, enfermedad, enfermedad, infección o inflamación. Este dolor a menudo advierte a la persona que ha ocurrido algún tipo de trauma corporal, como un hueso roto, un corte, una cirugía, una quemadura, etc., y por lo tanto, la causa generalmente se puede determinar y tratar.

Mientras que un dolor agudo a veces crea sentimientos de miedo, ansiedad y / o inquietud en el paciente, el dolor y cualquier síntoma físico y / o emocional generalmente desaparecen en unas pocas horas, días, semanas o (en el extremo) dentro de seis meses, sobre la causa. Sin embargo, si la causa subyacente no puede ser diagnosticada o tratada, un dolor agudo puede convertirse en un dolor crónico.

Dolor crónico : que va de leve a severo, el dolor crónico dura mucho tiempo, desde seis meses o más hasta muchos años, y a menudo se asocia con una enfermedad que amenaza la vida o la amenaza. La persistencia del dolor crónico puede resultar debilitante para el paciente en algunos casos y puede causar otros problemas, como sentimientos de depresión, abstinencia y / o agotamiento, así como la pérdida de movilidad o independencia.

Si bien existen varios métodos para tratar y controlar el dolor crónico , a veces la causa del dolor crónico no se puede diagnosticar ni tratar.

Cómo el cuerpo señala el dolor

El sistema nervioso central en el cuerpo humano consiste en el cerebro y la médula espinal. Una vasta red de nervios (el sistema nervioso periférico ) se extiende desde la médula espinal a otras partes del cuerpo, como la piel, los músculos y los órganos. Cuando ocurre algún tipo de trauma corporal, como cortarse el dedo mientras corta una manzana, los receptores microscópicos del dolor llamados nociceptores envían señales a lo largo de los nervios periféricos de su dedo hasta la médula espinal, que transmite este mensaje al cerebro. Allí, el cerebro procesa la información y desencadena rápidamente sus respuestas físicas, emocionales e intelectuales.

Los nociceptores en nuestro cuerpo detectan lesiones en nuestros tejidos, que pueden clasificarse en dos tipos. El dolor somático se debe a lesiones en los huesos, articulaciones o tejidos blandos, como los músculos y la piel. El dolor somático generalmente se localiza y a menudo se describe como agudo, sordo, doloroso, palpitante o roedor. Los ejemplos de dolor somático incluyen fracturas óseas, cáncer metastásico del hueso, tumores y artritis.

Los nociceptores también detectan inflamación, distensión o estiramiento de nuestros órganos internos, lo que resulta en dolor visceral. Este tipo de dolor generalmente no está localizado y, a menudo, se lo describe como dolor, calambres, dolor o presión “profunda”. Los ejemplos incluyen dolor en el abdomen debido a una obstrucción intestinal y dolor en el brazo izquierdo y / o la mandíbula debido a un infarto agudo de miocardio (ataque al corazón).

Si los nervios se dañan o dejan de funcionar en el sistema nervioso central o periférico, los pacientes pueden experimentar dolor neuropático. Este dolor a menudo se describe como ardor, hormigueo, disparos, puñaladas o impactantes. Las lesiones en el cerebro, los tumores cerebrales , la neuropatía diabética y el herpes zoster son ejemplos de cosas que pueden causar dolor neuropático, que pueden resultar más difíciles de tratar que el dolor nociceptivo.

Dolor y cuidados paliativos

Un paciente que recibe cuidados paliativos y / o servicios de hospicio puede experimentar diferentes tipos de dolor relacionados con la enfermedad subyacente o el diagnóstico de hospicio. Este tipo de dolor generalmente se define como dolor crónico y puede ser nociceptivo o neuropático, pero él o ella también pueden experimentar dolor agudo. Algunos ejemplos incluyen dolor por úlceras por presión ( úlceras de decúbito ), lesiones por caídas o efectos secundarios de la enfermedad subyacente, como sangrado interno secundario a enfermedad hepática.

Independientemente del tipo de dolor, su gravedad o causa, los cuidados paliativos y el hospicio están bien equipados para tratarlo. El manejo del dolor es un objetivo principal de la atención de confort.