Una introducción al embalsamamiento

El embalsamamiento implica la preservación artificial de un cuerpo humano muerto a través de acciones humanas deliberadas. Los métodos modernos de embalsamamiento logran esta conservación (temporal) mediante el uso de químicos, como el formaldehído y el glutaraldehído, que se inyectan en el sistema circulatorio del cadáver y en las cavidades corporales a medida que se extraen la sangre y otros fluidos corporales.

Considerados como “una de las artes practicadas más antiguas de la humanidad”, los egipcios originaron el embalsamamiento alrededor del 3200 aC porque creían que la resurrección religiosa solo podía ocurrir para cuerpos conservados intactos. Hoy, y principalmente en los Estados Unidos y Canadá, los cuerpos de los fallecidos reciben embalsamamiento por varias razones, entre ellas:

• cuando una familia desea un servicio funerario con el cuerpo presente en un ataúd abierto

• proporcionar tiempo para que los familiares y seres queridos viajen al funeral y / o sepultura de la persona fallecida

• cuando el cuerpo debe viajar una gran distancia para la disposición final, como cuando se produce una muerte en el extranjero

• Preservar temporalmente el cadáver para investigación médica o estudio anatómico.

Origen de la palabra

El término embalsamamiento deriva de la palabra del siglo XIV “embaumen”, que significa “aplicar bálsamo o pomada”. Esa palabra deriva de un antiguo término francés antiguo, “embausmer”, que significa “preservar un cadáver con especias”. No es sorprendente que el término “bálsamo” (en sus diversas formas lingüísticas históricas) se refiera a una “sustancia aromática hecha de resinas y aceites”, como el bálsamo, las especias, el cedro, los perfumes, etc. y otras culturas durante el embalsamamiento.

Sinónimos

El embalsamamiento también se puede denominar preservación del cuerpo, preservación temporal o tanatopraxy (término francés).