Un resumen de escorbuto

¿Pensar que el escorbuto es una cosa del pasado que solo afectó a los piratas? Piensa otra vez. Aunque no es común, el escorbuto todavía está ocurriendo incluso en un país desarrollado como los Estados Unidos.

Definición

El escorbuto es una condición médica causada por la deficiencia de vitamina C (también conocida como ácido ascórbico) que resulta en un trastorno de los tejidos conectivos.

Los síntomas

Los síntomas generalmente comienzan después de que la vitamina C se haya eliminado de la dieta durante al menos tres meses. Inicialmente, los síntomas son vagos y empeoran con el tiempo.  

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Poco aumento de peso
  •  Dolor de pierna
  • Hinchazón sobre huesos largos.
  • Sangrado, particularmente sangrado de encías y petequias (sangrado pequeño en la piel)
  • Engrosamiento de la piel
  • Pseudoparálisis: no se puede mover por dolor o malestar, no es una incapacidad real para mover la extremidad

Factores de riesgo

Las personas que tienen un alto riesgo de malnutrición, como los ancianos, las personas sin hogar, los alcohólicos y las personas con enfermedades mentales, tienen un mayor riesgo de desarrollar escorbuto.  

Los síntomas

La vitamina C es un componente importante de muchos procesos en el cuerpo.  

Lo más importante es que la vitamina C es un cofactor para una enzima requerida en la formación de colágeno. El colágeno es una proteína que constituye los tejidos conectivos como la piel, los vasos sanguíneos, los tendones, los ligamentos, los huesos y el cartílago. La mayor parte de los problemas con la deficiencia de vitamina C se deben a la disminución de la formación de colágeno. 

  • Formación ósea defectuosa: los huesos se vuelven frágiles y puede producirse una hemorragia, especialmente en los extremos de los huesos. Esto se ve generalmente en bebés debido al rápido crecimiento de los huesos. 
  • Formación defectuosa de los dientes: esto conduce a la pérdida de los dientes y al sangrado de las encías. 
  • Sangrado: el colágeno es un tejido conectivo requerido en la formación de vasos sanguíneos. Sin la cantidad correcta de colágeno, los capilares (pequeños vasos sanguíneos) pueden volverse frágiles y provocar sangrado. Los folículos pilosos son un sitio común de sangrado. 
  • Anemia: La vitamina C mejora la absorción de hierro. La falta de vitamina C puede reducir la disponibilidad de hierro que conduce a la anemia .

Diagnóstico

Para ser diagnosticado con precisión, el escorbuto debe ser sospechoso. Debido a que comienza con síntomas vagos, esto puede no ser alto en la lista de posibles diagnósticos inicialmente. Muchos pacientes se presentan con síntomas de sangrado y se someten a un tratamiento para un posible trastorno hemorrágico . Los niveles de vitamina C no se realizan con frecuencia durante el tratamiento inicial de un trastorno hemorrágico, ya que no es una causa común de sangrado.  

La historia de la dieta es una pieza crucial del trabajo de diagnóstico. El escorbuto se puede diagnosticar según los síntomas y el historial de dieta consistente con deficiencia de vitamina C sin trabajo de laboratorio. Se pueden enviar niveles sanguíneos de vitamina C, pero estos pueden ser difíciles de interpretar.   

Tratamiento

El tratamiento es tan simple como la suplementación con vitamina C. Los niños generalmente son tratados con 100 mg un par de veces a la semana inicialmente, luego diariamente.  

La dosis para adultos varía mucho de 300 mg a 1000 mg al día. Algunos síntomas como la fatiga se pueden resolver en 24 horas y otros pueden tardar semanas.  

Prevención

El escorbuto se puede prevenir ingiriendo una cantidad adecuada de vitamina C  en su dieta. Los alimentos ricos en vitamina C incluyen naranjas, limones, tomates, fresas y brócoli.

¿Cuál es la conexión con los piratas?

Durante largas expediciones, los piratas pasaron largos períodos de tiempo sin frutas y verduras que contenían vitamina C. La Royal Navy británica evitó el escorbuto al complementar la dieta de los marineros con jugo de limón y / o lima. Así que ahora sabes por qué los piratas a veces se llaman limeys.