La teoría del esencialismo de género

El esencialismo de género es la idea ampliamente desacreditada y obsoleta de que los hombres y las mujeres actúan de manera diferente y tienen diferentes opciones en la vida debido a diferencias intrínsecas o esenciales entre los sexos. En otras palabras, es la idea de que los hombres y las mujeres son fundamentalmente diferentes por razones que no se pueden cambiar.

El esencialismo de género se usa a menudo para excusar los sesgos de género en la sociedad. Por ejemplo, se puede utilizar para justificar la idea de que a los empleos que tradicionalmente ocupan las mujeres se les suele otorgar menos respeto y salarios más bajos. El esencialismo de género se basa en los estereotipos de género y los refuerza. Puede tener numerosos efectos en la sociedad. 

Esencialismo de género y homofobia.

Este concepto desactualizado puede promover supuestos sobre cómo “deberían” las relaciones enraizadas en nociones esencialistas de comportamiento de género. Por ejemplo, preguntando a una pareja de lesbianas casada: “¿Cuál de ustedes es el marido?” asume que el rol masculino tradicional es necesario para un matrimonio exitoso. Eso implica además que uno de ellos debe estar desempeñando el papel masculino, sea lo que sea que eso signifique.

Esencialismo de género y géneros no binarios

Sin embargo, el esencialismo de género no es apoyado por la evidencia. En cambio, es un sistema común de sesgos que afecta la forma en que funciona el mundo. Las personas que se identifican como no binariasrechazan explícitamente la noción de esencialismo de género al dejar de lado las identidades masculinas o femeninas. Las personas que se identifican como hombres y mujeres también pueden rechazar las normas esencialistas de género a través de acciones, creencias y comportamientos. 

Cómo el esencialismo de género impone el consentimiento

El esencialismo de género puede dificultar que las personas tomen decisiones activas sobre el consentimiento . Esto es, en parte, porque muchas nociones esencialistas de género comunes se refieren al comportamiento sexual.

Por ejemplo, a los hombres y los niños se les puede enseñar desde una edad temprana que siempre se espera que quieran tener relaciones sexuales. En contraste, a las mujeres se les enseña lo contrario. Esto presiona a los hombres para que sean sexuales, y sexualmente agresivos. Simultáneamente, se anima a las mujeres a negar sus deseos sexuales.

El esencialismo de género también fomenta la cultura de la violación, ya que los hombres pueden creer que deben seguir presionando a una mujer para que tenga relaciones sexuales y que el hombre tiene derecho a tener relaciones sexuales.

Dichas dinámicas también pueden desarrollarse en parejas del mismo sexo. Sin embargo, pueden aparecer de formas ligeramente diferentes. Algunos hombres homosexuales, por ejemplo, pueden tener dificultades para reconocer que no siempre están interesados ​​en el sexo. Algunas lesbianaspueden tener problemas para ser sexualmente asertivas.

Refutando el esencialismo de género

Las personas que argumentan en contra del esencialismo de género no intentan afirmar que los cuerpos masculino y femenino son iguales. En cambio, sostienen que no hay razón para que las diferencias biológicas entre los sexos lleven a expectativas específicas para el comportamiento masculino y femenino. Creen que no hay razón para que tales diferencias fomenten las desigualdades en las oportunidades.

En el ámbito sexual, el argumento podría ser que algunas personas tienden a ser más activas y otras más pasivas en el dormitorio. Sin embargo, se esperaría que esas diferencias tuvieran que ver más con la personalidad y otros factores que con el género. De hecho, aunque a menudo hay un miembro de una pareja que está más interesado en el sexo, esa persona puede ser de cualquier género.

Los argumentos en contra del esencialismo de género están respaldados por la evidencia de que las expectativas de género difieren significativamente entre culturas. También están respaldados por normas sexuales y de género muy diferentes que han existido en diferentes lugares y en diferentes épocas. Tales diferencias son evidentes con respecto no solo al comportamiento sexual sino a una variedad de otros aspectos de la vida.