Una visión general del esófago de Barrett

El esófago de Barrett es una condición rara en la cual el revestimiento del esófago es reemplazado por tejido de tipo intestinal. Se cree que el reemplazo de sus células esofágicas normales se produce como resultado de la exposición crónica al contenido gástrico a reflujo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). A medida que el ácido daña las células normales de su esófago, puede volverse susceptible a desarrollar un tipo diferente de célula que se conoce como epitelio columnar .

cáncer de esófago y no tiene ningún síntoma distinguible; por lo tanto es difícil de diagnosticar. Debido a que ocurre con más frecuencia en pacientes que ya han sido diagnosticados con GERD, los médicos recomiendan que ciertas personas a las que se les haya diagnosticado GERD se realicen una esofagogastroduodenoscopia (EGD) para detectar el esófago de Barrett.

Prevalencia y diagnóstico.

Si tiene episodios de acidez estomacal al menos una vez por semana, solo tiene un 5% de probabilidades de desarrollar el esófago de Barrett. Sin embargo, la cantidad de episodios de acidez estomacal que tiene no aumenta el riesgo de tener esófago de Barrett. El diagnóstico del esófago de Barrett solo se puede realizar mediante endoscopia mediante un proceso de identificación de dos pasos. Primero, el médico que realiza la endoscopia determinará si hay o no células epiteliales columnares en la porción distal (parte inferior) de su esófago, cerca del estómago. Si se identifica, el segundo paso es tomar una biopsia del área para ver si las células tienen signos de que hayan cambiado de un tipo de célula a otra.

Aunque la enfermedad en sí no tiene síntomas, aproximadamente el 1% de los pacientes con esófago de Barrett desarrollan una forma peligrosa de cáncer de esófago llamado adenocarcinoma . Por esta razón, se le debe controlar la displasia (un cambio anormal en las células que pueden ser un precursor del cáncer) a través de una endoscopia y otras biopsias de tejido si se le diagnostica un esófago de Barrett.

Tratamiento

Si se detecta displasia en su esófago, las células pueden destruirse mediante cirugía o procedimientos endoscópicos. Un tratamiento para el esófago de Barrett se llama terapia fotodinámica (PDT) . Esta terapia utiliza un químico llamado Photofrin, que hace que el tejido sea más sensible a la luz. Cuarenta y ocho horas después de administrar Photofrin al paciente, un médico puede pasar un tubo láser (a través de un endoscopio ) al esófago y destruir el tejido anormal de Barrett.

Barrx, otro método para destruir la displasia de alto grado, se puede usar si su médico no considera que usted sea un buen candidato para la cirugía. Esta técnica utiliza un catéter Barrx que se inserta en el endoscopio y permite la ablación (destrucción) por radiofrecuencia del tejido anormal. Este es un método no quirúrgico menos invasivo para destruir el tejido de Barrett en su esófago.

Otro tratamiento para la displasia en el esófago de Barrett se llama resección endoscópica de la mucosa (RME) . La RME se puede usar para el esófago de Barrett o para el cáncer de esófago. En este procedimiento, se inyecta una sustancia debajo del revestimiento del tejido de Barrett antes de que se extraiga con un endoscopio. Si el tratamiento se usa para el cáncer de esófago, solo se eliminará la capa superior de células. Debido a esto, solo se puede utilizar para la displasia grave o el cáncer en etapa muy temprana.

Para las personas que tienen displasia grave o cáncer manifiesto y están lo suficientemente saludables como para someterse a anestesia general, la cirugía sigue siendo la terapia de primera elección para el esófago de Barrett con displasia o cáncer de alto grado. Se utilizan varios procedimientos quirúrgicos según las necesidades individuales del paciente y la ubicación del tumor.

Aunque el esófago de Barrett es un trastorno bastante raro y existe una posibilidad muy pequeña de desarrollar cáncer de esófago , el adenocarcinoma de esófago tiene un pronóstico general relativamente bajo cuando se diagnostica en una etapa avanzada. Por esta razón, es importante que si sufre de ERGE, tome los cuidados adecuados con medicamentos antirreflujo como Prilosec o Dexilant . Si se le diagnostica un esófago de Barrett, asegúrese de encontrar un buen ORL o un gastroenterólogo que lo ayude a administrar su seguimiento y sus tratamientos.